Jermaine Baker asesinado ‘legalmente’ pero número de fallas en la operación Met: investigación


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Un hombre asesinado a tiros por un oficial armado durante un plan frustrado de fuga de la prisión fue asesinado legalmente después de un “catálogo de fallas” en la operación de la Policía Metropolitana, según una investigación.

Jermaine Baker, de 28 años, era parte de un equipo de tres hombres que estaba planeado para liberar al gángster turco Izzet Eren de la custodia cuando lo transfirieron a la corte de la corona de Wood Green en diciembre de 2015.

El Sr. Baker recibió un disparo de uno de los oficiales armados, W80, cuando la policía interceptó el Audi robado en el que esperaban que llegara la camioneta de la prisión de Eren.

Después de una amplia investigación sobre el tiroteo, el presidente Clement Goldstone QC concluyó que el oficial había disparado legalmente el tiro fatal cuando, erróneamente, creía que el Sr. Baker estaba buscando un arma.

Pero en un informe condenatorio para el Met, el presidente lanzó una serie de críticas a la fuerza por la forma en que se manejó la operación policial “a la ligera”, y concluyó que el informe de la investigación debería ser una “llamada de atención” para que la Comisión entrante reemplace Dama Cressida Dick.

“No puedo evitar creer y observar que si el Sr. Baker no hubiera recibido un disparo mortal, ninguna de las deficiencias en la planificación y ejecución que esta investigación ha expuesto habría salido a la luz y la operación habría sido aclamada como un éxito sobresaliente por y para todos. el MPS”, dijo.

“Si logra poco más, por lo tanto, esta investigación debería servir como una fuerte llamada de atención para el comisionado recién nombrado”.

La investigación concluyó que el manejo de la operación por parte del Met había llevado a una interceptación “caótica” por parte de oficiales armados, con mayores riesgos para los oficiales y las personas en el automóvil.

La investigación escuchó cómo Eren, un miembro destacado de la pandilla Tottenham Turks, debía ser sentenciado el 11 de diciembre de 2015 por un cargo de arma de fuego, pero el Met se enteró de un complot dirigido por su primo, Ozcan Eren, para sacarlo de custodia.

La Operación Ankaa se lanzó en octubre de 2015, dirigida por el Detective Inspector Jefe Neil Williams, con oficiales de vigilancia desplegados y un micrófono colocado en el automóvil Audi en el que el Sr. Baker fue asesinado a tiros.

Se ideó un plan policial para interceptar el automóvil y extraer a los ocupantes, pero los oficiales superiores no consideraron otras posibilidades.

No se tomaron notas en las reuniones de planificación policial, ya que DCI Williams adoptó una “actitud arrogante y desdeñosa hacia la formalidad y no apreció la importancia de la rendición de cuentas y el mantenimiento de un registro de auditoría”, encontró la investigación.

La policía sabía de un complot de fuga de la prisión abortado el 29 de octubre de 2015, pero no transmitió los detalles al servicio penitenciario a favor de dejar que se desarrollara el complot.

Goldstone dijo que la policía tuvo la oportunidad de poner fin a su operación en ese momento, al generar una mayor seguridad en la prisión alrededor de Eren, pero deliberadamente decidió no hacerlo.

“Se reconoció ampliamente que la recategorización habría llevado al final de la Operación Ankaa: Izzet Eren habría sido trasladado de HMP Wormwood Scrubs, con toda probabilidad a HMP Belmarsh, con la audiencia de sentencia trasladada a la corte de la corona de Woolwich, a la que habría viajado a través de un túnel subterráneo al que el público no tiene acceso”, dijo.

El abogado y juez jubilado identificó una serie de “fallas de planificación y gestión”, incluida la decisión de DCI Williams de no transmitir a sus colegas la inteligencia que recibió justo antes de las 7 a.m. de la mañana del intento de fuga de la prisión: que los ocupantes del automóvil solo había logrado obtener un arma de fuego de imitación.

Hubo una “falta de inteligencia” sobre quién estaría en el Audi, si las ventanas del vehículo estaban polarizadas y la posición del automóvil en relación con otros vehículos, concluyó el presidente.

Oficiales armados “fueron desplegados en el vehículo de la misión Audi con una estrategia de trabajo que aumentaba el riesgo en lugar de minimizarlo”, dice el informe.

“Lo hicieron sin ni siquiera saber cuántas personas había en el vehículo de la misión Audi, y no tenían planes para lograr verlo y comunicarse con los sujetos.

“Esto condujo a una extracción algo caótica y poco profesional”.

La investigación destacó que DCI Williams tenía suficiente evidencia desde las 8 am de esa mañana para llevar a cabo los arrestos de los ocupantes de Audi por planear una fuga de prisión. Pero optó por dejar que la operación continuara en un intento por atraparlos con las manos en la masa, asegurando sentencias de prisión más largas.

Goldstone rechazó las sugerencias de que las fallas de DCI Williams equivalen a un homicidio ilegítimo, pero dijo que el oficial, que se retiró antes de enfrentar un proceso disciplinario, no había sopesado adecuadamente los riesgos para todos los involucrados en la operación.

En cuanto a W80, el presidente de la investigación concluyó que el Sr. Baker estaba despierto, no durmiendo como se había afirmado, cuando fue confrontado por el oficial armado.

Dijo que los oficiales “gritaron instrucciones contradictorias” a los tres hombres en el Audi, mientras que un oficial “trató de romper la ventana al lado del Sr. Baker golpeándola con su arma”.

“W80 abrió la puerta del lado del pasajero delantero y apuntó con su arma al Sr. Baker”, dice el informe.

“Le dijo al Sr. Baker que pusiera sus manos en el tablero. He aceptado la evidencia de W80 de que el Sr. Baker movió sus manos en la dirección de la bolsa que llevaba puesta.

“Como resultado de los informes recibidos, W80 creía que los sospechosos en el automóvil estarían armados y podrían intentar salir del vehículo de la misión Audi.

“Acepté la evidencia de W80 de que él creía honestamente que el Sr. Baker no estaba cumpliendo con la instrucción de colocar sus manos en el tablero y que estaba buscando un arma de fuego.

“W80 le disparó al Sr. Baker una vez. El disparo se produjo menos de cinco segundos después de que la policía comenzara a gritar”.

Más tarde se recuperó una ametralladora Uzi de imitación del vehículo, pero no se encontró ningún arma viable.

El presidente descartó que la raza fuera un motivo del tiroteo y concluyó: “Si bien estoy satisfecho de que el Servicio de Policía Metropolitana no planeó ni llevó a cabo la operación del 11 de diciembre de 2015 de tal manera que minimice, en la mayor medida posible, recurso al uso de la fuerza letal, no concluyo que el Sr. Baker muriera como resultado de estos fracasos.

“He llegado a la conclusión de que W80 le disparó al Sr. Baker porque honestamente creía que el Sr. Baker representaba una amenaza letal y que era razonablemente necesario que disparara para defenderse”.

El Servicio de Fiscalía de la Corona concluyó en junio de 2017 que W80 no enfrentaría un proceso penal por el tiroteo y se le permitió al oficial volver a trabajar.

La investigación comenzó en febrero de 2020, luego de una batalla legal por el retiro de DCI Williams y en medio de procedimientos judiciales en curso relacionados con una posible audiencia disciplinaria para W80.

En su testimonio en la investigación, la madre de Baker, Margaret Smith, dijo que su hijo había sido “desestimado constantemente” e intentó explicar su participación en el complot de fuga de la prisión: “Creo que finalmente se descartó a sí mismo”.

La familia argumentó que su muerte fue “totalmente innecesaria e injustificable” y criticó las “fallas verdaderamente reprensibles” de la Met durante las audiencias de investigación.

En un comunicado posterior a la publicación del informe, el Met dijo: “Desde la muerte del Sr. Baker, hemos realizado cambios en la forma en que opera nuestro comando de armas de fuego en Londres, incluida la forma en que se ejecutan y supervisan las operaciones, cómo entrenamos y apoyamos a los oficiales involucrados y cómo mantener registros.

“Siempre estamos abiertos a mejorar nuestra capacidad para abordar la amenaza de las armas de fuego. Ahora nos tomaremos un tiempo para estudiar detenidamente las recomendaciones de la consulta antes de responder con más detalle.“

Un portavoz del alcalde de Londres, Sadiq Khan, dijo: “La confianza del público en el Met es vital para la vigilancia por consentimiento y es por eso que una investigación pública sólida y transparente era tan importante, no solo para la familia de Jermaine, sino para todos los londinenses.

“Desde la muerte de Jermaine, el Met ha realizado cambios significativos en la capacitación, las políticas y los procedimientos para los oficiales de armas de fuego. Estos son cambios importantes que estaban muy atrasados. Examinaremos de cerca las recomendaciones de la Investigación para garantizar que se aprendan todas las lecciones y pediremos cuentas al Met para evitar que se repitan las fallas identificadas en esta Investigación.

“El alcalde está totalmente comprometido a hacer que el Met rinda cuentas y generar la confianza en la policía que todos queremos ver y nuestras comunidades merecen”.


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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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