Insto a nuestros socios británicos a que no eliminen el Protocolo de Irlanda del Norte


Irlanda y el Reino Unido son cogarantes del Acuerdo del Viernes Santo, que ha brindado casi 25 años de paz y seguridad en Irlanda del Norte. Irlanda y el Reino Unido trabajaron en estrecha colaboración para lograr hitos sucesivos en el proceso de paz, incluido el Acuerdo angloirlandés bajo Margaret Thatcher y la Declaración de Downing Street bajo John Major. Como su amigo y vecino, estoy profundamente preocupado por el bienestar de la asociación entre nuestros países.

En las largas negociaciones sobre la salida del Reino Unido de la UE, ambas partes acordaron que, dada la naturaleza de su historia, geografía y política, el Brexit planteaba desafíos particulares para Irlanda del Norte. Ambas partes acordaron que esos desafíos necesitaban una solución única.

Esa solución, libremente elegida y diseñada conjuntamente por el Gobierno británico y la UE, fue el Protocolo sobre Irlanda/Irlanda del Norte. Por lo tanto, me preocupa que el gobierno británico esté considerando legislar para no aplicar elementos del Protocolo.

El Reino Unido siempre ha sido, con razón, crítico con aquellos países que no cumplen con las obligaciones legales internacionales. Pasar a dejar de aplicar el Protocolo sería una grave violación del derecho internacional. Ese hecho no puede ser discutido por los defensores de la medida. No solo dañaría la confianza entre la UE y el Reino Unido, sino que también socavaría la reputación internacional del Reino Unido y su posición como una voz fuerte en el estado de derecho. Insto a nuestros amigos del Reino Unido a pensar detenidamente antes de infringir el derecho internacional.

En un momento en que el orden internacional que el Reino Unido ha defendido con éxito desde la Segunda Guerra Mundial se encuentra bajo una gran presión, las democracias del mundo deben permanecer unidas. Nuestra cooperación en respuesta a los bárbaros ataques de Rusia contra Ucrania muestra lo que puede ofrecer la asociación.

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Argumentar que el Acuerdo de Viernes Santo y el Protocolo son incompatibles es falso y peligroso. En conjunto, son una poderosa expresión de lo que pueden lograr la negociación y la asociación. El primero apuntaló la paz y la prosperidad durante los últimos 25 años; este último, si se aplica adecuadamente, consolidará este logro y traerá oportunidades reales para las personas en Irlanda del Norte.

Ha habido muchos comentarios infundados sobre el Protocolo recientemente. Permítanme abordar dos puntos clave.

Primero: el Protocolo no debilita la soberanía del Reino Unido ni el lugar de Irlanda del Norte en la Unión. El artículo 1 reconoce expresamente que el estatus constitucional de Irlanda del Norte solo puede modificarse con el consentimiento de la mayoría de su población, de conformidad con el Acuerdo del Viernes Santo.

Segundo – el Protocolo tiene legitimidad democrática; fue claramente refrendada en unas elecciones generales de 2019 en las que el actual Gobierno hizo campaña a favor de ella. Posteriormente fue ratificado con una amplia mayoría en el Parlamento. Hace solo 10 días, Irlanda del Norte eligió a la mayoría de MLA que apoyan el Protocolo: 53 de 90. Respeto el claro mandato proporcionado por esos procesos democráticos y también deberían hacerlo los demás.

Eso no quiere decir que el Protocolo esté funcionando tan bien o tan fácilmente como podría hacerlo. Una gran minoría en Irlanda del Norte está descontenta con algunos aspectos. Respeto eso y quiero encontrar soluciones prácticas para abordar sus preocupaciones. Habiendo estado en Belfast esta semana, estoy absolutamente convencido de que existe una zona de aterrizaje para enfoques pragmáticos y viables para todas esas preocupaciones.

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Las propuestas de la UE reducirían significativamente los controles de las mercancías que se mueven entre Gran Bretaña e Irlanda del Norte, crearían vías rápidas y darían a Irlanda del Norte una mayor participación en el funcionamiento del Protocolo. Lamentablemente, el Reino Unido nunca ha explorado todo el potencial de estas propuestas.

Me preocupa el aparente deseo del Gobierno británico de elegir un camino de confrontación y acción unilateral, de una manera que no contribuirá a la paz y la seguridad en Irlanda del Norte.

Irlanda siempre ha reconocido la importancia de tener una relación sólida con nuestro vecino más cercano. Esto no se debe solo a nuestra administración conjunta de los sucesivos acuerdos que sustentan la paz y la seguridad de Irlanda del Norte, sino a que la mayoría de las personas en Irlanda, incluyéndome a mí, tienen familiares y amigos cercanos en el Reino Unido. El aumento de la tensión es lo último que queremos ver.

En este período postelectoral, mientras los partidos se esfuerzan por formar un Ejecutivo, las personas y las empresas de Irlanda del Norte quieren certeza, estabilidad y seguridad. La paz en Irlanda del Norte solo puede protegerse con asociación y pragmatismo. Las acciones unilaterales nunca ofrecen un resultado sostenible. Si se persiguen, solo profundizarán la desconfianza entre la UE y el Reino Unido y dificultarán el acuerdo. Lejos de solucionar el problema de Irlanda del Norte, exacerbarán la incertidumbre, las tensiones y la división. Insto a nuestros amigos y socios en el Reino Unido a pensar de nuevo.


Simon Coveney es Ministro de Relaciones Exteriores y Ministro de Defensa de Irlanda.


www.telegraph.co.uk

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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