Impulso corporativo de plantación de árboles en Escocia ‘riesgo de ampliación de la desigualdad rural’ | Escocia


El impulso de las empresas ricas para plantar bosques en las Tierras Altas de Escocia para compensar sus emisiones de carbono corre el riesgo de crear desigualdades aún mayores en las zonas rurales, advierte un importante informe.

El análisis dice que un aumento en las ventas de propiedades de Highland a grandes corporaciones e inversores ricos en efectivo, como Aviva, Standard Life y BrewDog, ha elevado los precios de la tierra considerablemente y ha aumentado el elitismo y la exclusividad de la propiedad de la tierra, mientras que su objetivo es limitar el calentamiento del clima. .

John Hollingdale, un experto en propiedad comunitaria, argumenta que se necesitan reglas mucho más estrictas sobre la propiedad de la tierra, exenciones de impuestos y subsidios forestales para garantizar que la prisa por cumplir con los objetivos gubernamentales de silvicultura y cero emisiones netas tenga el beneficio público más amplio.

Los gobiernos de Escocia y el Reino Unido tienen objetivos para plantar 30 000 hectáreas (75 000 acres) de nuevos bosques y selvas en toda Gran Bretaña al año. Scottish Forestry, una agencia gubernamental, está a la mitad de un programa de tres años por valor de £ 217 millones para plantar 46,500 hectáreas (115,000 acres) de nuevos bosques para abril de 2025, aproximadamente equivalente a 93 millones de árboles.

En un informe para Community Land Scotland, un organismo de reforma agraria, Hollingdale dijo que esas inversiones fueron subvencionadas aún más por exenciones del impuesto a la herencia, desgravación del impuesto sobre la propiedad comercial e impuestos sobre la renta y las sociedades sobre las ganancias de los bosques comerciales, así como exenciones de tasas no nacionales. .

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Calum MacLeod, director de políticas de Community Land Scotland, dijo: “El análisis detallado y las recomendaciones del documento muestran que los mecanismos de financiamiento verde deben ser adecuados para su propósito en términos de una transición justa al hacer que el uso de la tierra sea sostenible de manera que beneficie significativamente a las comunidades locales”.

Standard Life Investments, Aviva y BrewDog son los ejemplos más conocidos de empresas que han gastado decenas de millones de libras en el último año en la compra de tierras para la silvicultura, la restauración de turberas y la creación de bosques para compensar sus emisiones de carbono o vender inversiones centradas en el clima a sus clientela.

Conocidas como inversiones de capital natural o finanzas verdes, las corporaciones se han visto sometidas a una intensa presión para absorber o compensar sus emisiones de carbono para alcanzar el objetivo del acuerdo climático de París de limitar el calentamiento global a 1,5 °C para 2050.

Para alarma de los activistas de la reforma agraria y de la Unión Nacional de Agricultores, eso ha llevado a que los precios de la tierra se dupliquen con creces en algunas áreas de Escocia, a medida que se intensifica la competencia por las propiedades de las tierras altas y las tierras de cultivo.

Las compras de grandes empresas como la cervecera BrewDog siguen siendo relativamente raras, pero refuerzan otra tendencia más sutil, argumenta Hollingdale. El aumento de la financiación para la silvicultura y sus ventajas fiscales significa que los propietarios existentes pueden aumentar el valor de sus tierras y negocios al dedicarse a la creación de bosques. Si bien eso tiene beneficios ambientales, puede hacer que los propietarios sean menos propensos a vender, elevando el valor de la tierra al aumentar la escasez.

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El informe de Hollingdale advierte que esta tendencia también excluye a las comunidades locales que esperan comprar sus tierras para aumentar el empleo local, el turismo, la gestión ecológica y las microempresas.

En 2020, el Scottish Land Fund, que financia compras comunitarias, dejó de aceptar solicitudes después de cinco meses porque su presupuesto de 10 millones de libras estaba suscrito en exceso. Desde entonces, se ha duplicado a 20 millones de libras esterlinas, pero el aumento de los precios de la tierra pronto podría absorber ese aumento de la financiación.

Hollingdale recomienda que los proyectos de financiamiento verde estén regulados para garantizar que respalden una compensación de carbono genuina; que los ministros eliminen las exenciones fiscales que distorsionan los precios de la tierra y aumenten los impuestos sobre las ventas de edificios agrícolas; y que los propietarios de tierras están obligados a elaborar planes de gestión e introducir pruebas de interés público para las grandes propiedades.

Hamish Trench, director ejecutivo de la Comisión de Tierras de Escocia, un organismo oficial centrado en reformar los patrones altamente concentrados de propiedad de la tierra, cree que existe un “riesgo real” de que las inversiones en finanzas verdes concentrarán aún más la propiedad de la tierra y sus beneficios.

En 2019, dijo la comisión, solo 87 propietarios, compuestos por propietarios privados, organizaciones benéficas y organismos estatales, controlaban 1,7 millones de hectáreas de la Escocia rural. Trench dijo que era esencial que el financiamiento se usara en el interés público. “¿Cómo aprovechamos esta nueva financiación que ingresa para que apoye activamente el modelo de propiedad mixta y comunitaria? Vemos una oportunidad para hacerlo”, dijo.

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Sarah Jane Laing, directora ejecutiva de Scottish Land and Estates, que representa a muchos grandes terratenientes, dijo que esta tendencia aún estaba en pañales pero que tenía un tremendo potencial económico. Todavía existían numerosas oportunidades para que los grupos comunitarios y las empresas sociales compraran tierras, a menudo con apoyo público o privado.

“Fondos significativos podrían fluir hacia Escocia, beneficiando a la naturaleza, las personas y los puestos de trabajo”, dijo. “La inversión verde tiene el potencial de proporcionar a los propietarios de tierras de todo tipo flujos de ingresos y los propietarios comunitarios y los agricultores bien pueden beneficiarse de estas oportunidades emergentes. Sin embargo, estos son días muy tempranos para todos los terratenientes”.


www.theguardian.com

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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