Hombre vulnerable obligado a vivir en un establo para caballos y en un cobertizo miserable durante años


Un hombre con un coeficiente intelectual “muy bajo” de 59 fue obligado a vivir en una caja de caballos, una caravana en desuso y un cobertizo estrecho de 6 pies durante 40 años, según escuchó un tribunal.

La víctima vulnerable fue utilizada y explotada durante ese período por su “jefe” Peter Swailes en los diversos “alojamientos”.

Swailes, de 81 años, quien murió el año pasado mientras esperaba juicio por los delitos de esclavitud moderna, se acercó al hombre cuando tenía unos 18 años y lo invitó a trabajar con él en varios trabajos.

En octubre de 2018, luego de un aviso, la policía descubrió al hombre viviendo en un cobertizo sin calefacción, sin iluminación y sin piso en un sitio residencial cerca de Carlisle, Cumbria.

En contraste, Swailes vivía cómodamente en un chalet adyacente lleno de pertenencias caras, mientras que el perro de la familia dormía en un cobertizo de tamaño similar que contenía una alfombra y un calentador de gas.

El viernes, su hijo, también llamado Peter Swailes, de 56 años, recibió una sentencia de prisión suspendida luego de que admitió conspirar con su padre para explotar financieramente al hombre desde julio de 2015, cuando entró en vigor la Ley de Esclavitud Moderna.

The Crown aceptó la base de la declaración de Swailes Jr de que, aunque conocía a la víctima desde hacía muchos años, desconocía sus condiciones de vida.

Swailes Jr, de Low Harker, Carlisle, aceptó que “de vez en cuando” su padre se comunicaba con él y hacía arreglos para que la víctima trabajara con él, y que “en ocasiones” le pagaba menos de lo mínimo a lo que tenía derecho.

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Caso judicial de Peter Swailes Junior
Un hombre es detenido tras la investigación (GLAA)

Al abrir el caso, Barbara Webster dijo: “Él (la víctima) fue encontrado por la policía viviendo en un cobertizo podrido, con agua a raudales, con una cama improvisada y vómito coagulado en una esquina. No la forma en que cualquiera elegiría libremente vivir y no donde estaría si hubiera podido encontrar un mejor alojamiento para vivir.

“Tenía pocas posesiones para mostrar después de 40 años de arduo trabajo. Solo tenía una bolsa de lavado, tres abrigos de segunda mano, algunos edredones manchados y CD.

Vivió con la familia Swailes durante muchos años después de haber estado bajo cuidado cuando era niño, y Swailes padre le dijo que él era su “jefe”, dijo Webster.

Cuando no estaba realizando trabajos peligrosos, como reparar chimeneas y reemplazar tejas, Swailes Sr le ordenaba que hiciera tareas como pintar la cocina y cortar el césped.

La Sra. Webster dijo: “Peter Swailes Sr tenía un nivel de vida mucho mejor: una casa elaborada y alfombrada con pertenencias personales caras. Un palacio, en contraste con donde vivía (la víctima)”.

Peter Swailes hijo
Peter Swailes Junior fue sentenciado en Carlisle Crown Court (Owen Humphreys/PA)

Cuando los oficiales asistieron al sitio del viajero en octubre de 2018, la víctima les dijo que solo recibía £ 10 por día por sus funciones laborales.

El tribunal escuchó que Swailes Jr había dejado la casa familiar a los 14 años por temor a su padre.

Judith McCullough, en defensa, dijo que él y su padre no habían trabajado juntos y mantenido negocios separados.

Ella dijo: “Peter Swailes está aceptando el hecho de que en ocasiones socavó la confianza y el afecto.

“Empleaba (a la víctima) de manera eventual y en ocasiones pagaba menos de lo que debería haber hecho.

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“Por eso lo siente.

“Estaba conmocionado y enojado al ver la imagen completa una vez que estos procedimientos estaban en marcha”.

El juez Richard Archer le dijo a Swailes Jr: “Es posible que no haya conocido el verdadero alcance de las condiciones de vida (de la víctima), o su coeficiente intelectual preciso, pero debe haber sido obvio para usted que no tenía ninguna apreciación real de las posibles consecuencias de parte del trabajo que usted le pidió que realizara a un precio inferior al valor y con poca o ninguna consideración por su seguridad personal”.

Al sentenciar al padre de cinco hijos a una pena de prisión de nueve meses, suspendida por 18 meses, dijo que tuvo en cuenta un informe previo a la sentencia, que evaluó a Swailes Jr como un riesgo “muy bajo” de reincidencia, y también su mitigación personal, incluida su mala salud.

Los cargos se produjeron después de una investigación de tres años por parte de la Autoridad de Abuso Laboral y Gangmasters (GLAA), con el apoyo de la Policía de Cumbria y la Agencia Nacional del Crimen.

La víctima, de unos 60 años, ahora vive en un alojamiento subvencionado fuera de Cumbria y ha recibido ayuda de City Hearts, una organización benéfica que brinda apoyo a largo plazo a los sobrevivientes de la esclavitud moderna.

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Él dijo: “Me mantuvieron en un cobertizo cerrado con candado sobre un colchón, incapaz de salir a menos que me dijeran que podía.

“No me escapé porque no tenía adónde ir.

“Ahora hago caminatas diarias solo porque puedo. Disfruto de largas caminatas a las tiendas, viendo fútbol y he hecho nuevos amigos.”

Martin Hill, subjefe de la Unidad de Trabajo de Casos del Complejo Noroeste de CPS, dijo: “Creemos que esta es la primera vez que una víctima de la esclavitud moderna puede brindar evidencia pregrabada para un tribunal en Inglaterra o Gales.

“Permitió que una víctima excepcionalmente vulnerable contara su propia historia de lo que sucedió a su manera y, en última instancia, contribuyó a esta declaración de culpabilidad”.




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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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