Hay más gente en Inglaterra y Gales que nunca, pero eso no es malo | Rob McNeil


miInglaterra y Gales tienen la “población más grande jamás registrada”, anuncia la Oficina de Estadísticas Nacionales en su primer boletín del censo de 2021, publicado hoy. Por su ubicación en la parte superior del boletín, puede tener la impresión de que este nuevo registro es interesante o sorprendente, o que tiene alguna relevancia para la política pública.

En realidad, el hecho de que la población de Inglaterra y Gales sea de 59,5 millones nos dice muy poco. Lo que es más interesante es la velocidad de crecimiento de la población (que ha disminuido, del 7,8 % en la década de 2000 al 6,3 % en la década de 2010). Pero incluso entonces, calcular cuánto debería importarnos es un ejercicio complicado.

El crecimiento de la población genera respuestas emocionales en el Reino Unido. Después de que se publicaran los resultados del censo anterior en 2013, los parlamentarios debatieron en el parlamento si utilizar los controles de inmigración para mantener la población del Reino Unido por debajo de los 70 millones. En un discurso, el parlamentario de South Dorset, Richard Grosvenor Plunkett-Ernle-Erle-Drax, golpeó el banco frente a él y anunció: “Gran Bretaña. Es. ¡Completo!” Es una preocupación que resuena en muchas personas, aunque pocos de nosotros tenemos las 5.600 hectáreas (14.000 acres) y el parque de ciervos de Drax para contemplar la falta de espacio.

En el otro extremo del espectro están los llamados a abordar la “crisis nacional” de una tasa de natalidad en declive y una población que envejece. El auditor general de Gales ha señalado que la caída de la tasa de natalidad tiene “consecuencias significativas” para los servicios públicos.

Entonces, ¿el crecimiento demográfico es bueno o malo? ¿O debería importarnos en absoluto?

Desde un punto de vista puramente económico, el tamaño de la población total no importa particularmente. Nuestra prosperidad general depende menos de la población absoluta que de lo que hacen las personas de esa población, por ejemplo, si están empleadas y utilizan sus habilidades de manera productiva.

Población cambio es un poco más interesante. Las poblaciones en declive pueden ser un problema económico real y los países con poblaciones en declive tienden a estar bastante preocupados por ello. Si está perdiendo gente, probablemente esté perdiendo los ingresos fiscales que le dan la capacidad de pagar las cosas que necesita la población restante. En algunas áreas locales, es posible que ya no tenga la población necesaria para que servicios como escuelas y tiendas locales sean viables.

Si bien la mayor parte de Inglaterra y Gales experimentaron un crecimiento de la población en los últimos 10 años, 25 autoridades locales vieron disminuir su población, y esto fue particularmente común en Gales y el norte de Inglaterra (aunque un puñado de distritos de Londres también están en esa lista). A algunos políticos les preocupa que las poblaciones más pequeñas puedan incluso significar una disminución de la influencia. En su documental, The Joy of Stats, el brillante profesor Hans Rosling cuenta la historia del primer censo moderno, realizado por Suecia en 1749, en parte como medio para evaluar el tamaño potencial de las fuerzas armadas del país. El rey Gustavo III creía que el país era una gran potencia y tenía una población de unos 20 millones, suficiente para rivalizar con Gran Bretaña y Francia en ese momento. Cuando finalmente se revelaron los datos, los suecos se horrorizaron al descubrir que la población real era de solo 2 millones. El país era pequeño y vulnerable.

Pero el crecimiento de la población puede causar problemas, especialmente si ocurre demasiado rápido. Los servicios públicos pueden tardar en ponerse al día con los cambios rápidos en las poblaciones. Las escuelas y los hospitales deben tener la capacidad adecuada, y la infraestructura, desde el alcantarillado hasta las carreteras, debe poder hacer frente. Este es principalmente un desafío de distribuir los fondos a los lugares correctos, en lugar del tamaño de la población en sí mismo, pero adaptarse rápidamente a los rápidos cambios en la población mediante la distribución de los fondos en consecuencia tampoco es fácil.

Las poblaciones en crecimiento necesitan más casas para vivir. A pesar de los debates de larga data sobre si hay “suficiente espacio” para encontrar viviendas para todos sin construir sobre espacios verdes, la realidad es que más población por milla cuadrada no significa necesariamente menos campo. Depende de cuán densamente construyas las ciudades. De hecho, algunos economistas han argumentado que concentrar la población en las ciudades mejora tanto la prosperidad económica como el bienestar.

Pero el punto final a considerar aquí es si la mayoría de las preocupaciones que se plantean sobre el crecimiento de la población en el Reino Unido tienen que ver realmente con el crecimiento de la población o con la inmigración y la integración. Las cifras actuales de la ONS muestran que del aumento de 3,5 millones, 1,5 millones fueron cambios naturales, lo que significa que la migración fue responsable de los 2 millones restantes, o el 57,5 ​​% del cambio. Se tiende a plantear menos preocupaciones sobre el aumento del 42,5% en la población que es impulsado por el cambio natural: las personas viven más y nacen bebés. Cuando se plantean preocupaciones sobre estos temas, comúnmente se relacionan con los nacimientos de madres migrantes.

Sin duda, hay cuestiones legítimas y complejas que debatir sobre cómo deben gestionarse las cuestiones de migración e integración, pero tengamos cuidado con el uso de cuestiones indirectas, como el crecimiento de la población, para camuflar estas conversaciones.

Madeleine Sumption, directora del Observatorio de Migración de la Universidad de Oxford, contribuyó a este artículo.

  • Rob McNeil es subdirector del Observatorio de Migración e investigador del Centro sobre Migración, Política y Sociedad (COMPAS) de la Universidad de Oxford, especializado en la cobertura de la migración por parte de los medios de comunicación de todo el mundo.


www.theguardian.com

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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