‘Hay elementos de la extrema izquierda que deshumanizan a los opositores y cierran el debate’


El joven Zahawi difícilmente podría haber soñado con estar en esta posición. Se mudó aquí a los 11 años sin saber una palabra de inglés. Su padre, un empresario, ya había huido de Irak después de que le advirtieran que estaba a punto de ser arrestado. Zahawi contó recientemente en un podcast sobre el momento de infarto cuando un camión lleno de soldados se acercó al avión en el que viajaba su padre antes de que saliera de la pista. Entraron y, nunca supo por qué, arrestaron a otra persona en su lugar.

Los rumores de que su padre era un “espía occidental” se difundieron rápidamente en la escuela y seis meses después, su madre, dentista, llevó a los niños al Reino Unido. Las primeras impresiones de Zahawi fueron las aceras frías, grises y heladas.

“Mi hermana y yo nos tomábamos de la mano para evitar que nos resbaláramos y recuerdo esa primera semana que ambos caímos”, dice. “Tratas de ocultar las lágrimas y te levantas y sigues caminando y llegas a la puerta de la escuela. No puedes hablar inglés en absoluto. Fue bastante horrible”.

Los otros niños sintieron su debilidad. Pasó un período miserable en Holland Park School en el oeste de Londres, siendo “el niño escondido en la parte de atrás de la clase tratando de unir palabras” y, fuera de la escuela, tres muchachos más grandes lo perseguían por el parque y lo sumergieron en el estanque. de cabeza cada vez que lo atrapaban: “Yo era el cebo”.

Afortunadamente, sus padres lo cambiaron a una escuela privada, aprendió inglés y descubrió que podía hablar con sus maestros sin miedo. “Aprendí que si podía hablar el idioma y comunicar a mis maestros mis miedos, ansiedades y mis ambiciones, mucha gente te ayudará en este gran país”, dice. “Cuando creces en un estado donde no hay libertad, realmente aprecias las libertades que tenemos”.

Sin embargo, no era político cuando era niño. Pasó su tiempo siguiendo el fútbol, ​​estudiando matemáticas y ciencias, y dominando a su némesis, el hielo, patinando. También aprendió a montar. “En el momento en que vi el caballo, el poni, me enamoré”, dice. Comenzó a entrenarse seriamente, aprendiendo a saltar, y en un momento quiso comprar un establo de librea en lugar de ir a la universidad. Pero su madre, enfocada en la educación, rápidamente desechó esa idea.

De todos modos, cuando tenía 18 años, su padre apostó la fortuna familiar, incluida su casa, en una arriesgada idea de negocio y quebró. Zahawi consideró tomar un trabajo como taxista para mantenerlos. Pero su madre no quería ni oír hablar de ello. Ella empeñó sus joyas y él fue a la University College London a estudiar ingeniería química. Fue allí donde se encontró por primera vez con la política.

Una vez más, comenzó con un matón. “Era una joven de 18 años muy delgada, de aproximadamente un tercio del tamaño que tengo ahora, con el pelo muy rizado”, recuerda Zahawi. Un día, durante la semana de los estudiantes de primer año, estaba entrando al edificio del sindicato de estudiantes cuando un tipo corpulento trató de empujar una copia de la revista Socialist Worker en sus manos. Zahawi se negó, y el hombre se volvió beligerante.

Esta vez, sin embargo, resolvió no sufrir solo al matón. “Estaba tan ofendido que pensé que iba a ir y averiguar lo que piensa el otro lado”, dice. Así que entró y se inscribió en el Conservative Collegiate Forum. “Simplemente parecían razonables y, de hecho, fueron muy agradables y hablaron sobre cosas como la oportunidad y la libertad, cosas que resonaron conmigo”, dice. “Simplemente pensé, ‘esos son mis valores’”.

Sus experiencias lo dejaron con una permanente desconfianza hacia la izquierda dura, lo que él llama “el ala corbynista del Partido Laborista”.

“Hay elementos de la extrema izquierda cuya divisa, cuya política es deshumanizar a sus oponentes, los conservadores, las personas de pensamiento de centro-derecha, y cerrar el debate”, dice.


www.telegraph.co.uk

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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