Fiebre de Lassa: el paciente muere de un virus similar al Ébola como tercer caso confirmado en el Reino Unido, dicen los funcionarios de salud | Noticias del Reino Unido


Un paciente murió después de que se confirmara un tercer caso de fiebre de Lassa en el Reino Unido, dicen funcionarios de salud.

La persona murió en el Hospital Universitario de Luton y Dunstable en Bedfordshire, luego del descubrimiento de otros dos casos del virus similar al Ébola en el este de Inglaterra que fueron anunciados por la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) el miércoles.

Los tres casos son miembros de la misma familia y se cree que están relacionados con un viaje reciente a África occidental, donde en algunas partes la enfermedad viral aguda transmitida por animales es endémica.

Hospital Universitario de Luton y Dunstable
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El paciente murió en el Hospital Universitario de Luton y Dunstable. foto de archivo

fiebre de Lassa generalmente se contrae por exposición a alimentos o artículos domésticos contaminados con orina o heces de ratas infectadas.

También se puede transmitir a través del contacto con fluidos corporales infectados.

Un portavoz de NHS Foundation Trust de Bedfordshire Hospitals dijo: “Confirmamos la triste muerte de un paciente en nuestra confianza, que había confirmado la fiebre de Lassa. Enviamos nuestras más profundas condolencias a su familia en este momento difícil”.

‘Ejercicio robusto de rastreo de contactos’

“Seguiremos apoyando a la familia del paciente y a nuestro personal y estamos trabajando en estrecha colaboración con colegas de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido para realizar un sólido ejercicio de rastreo de contactos”.

La UKHSA dijo: “Nos estamos comunicando con las personas que han tenido contacto cercano con los casos antes de la confirmación de su infección, para brindar una evaluación, apoyo y asesoramiento adecuados”.

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Esto incluye a los trabajadores de la salud con los que los casos han estado en contacto.

Leer más: ¿Qué es la fiebre de Lassa, cómo se transmite y cuáles son los síntomas?

“El riesgo para el público en general sigue siendo muy bajo”, dijo la agencia, y agregó que no hay evidencia de más casos.

Existe un riesgo muy bajo de transmisión a la población general, continuó UKHSA.

La fiebre de Lassa es causada por el virus de Lassa. Antes de estos últimos casos, se han importado ocho al Reino Unido desde 1980.

Los últimos casos en el Reino Unido fueron hace 13 años.

Los dos últimos casos ocurrieron en 2009.

No hubo evidencia de transmisión posterior de ninguno de estos casos, dijo el gobierno.

Fiebre de Lassa.  Foto: CDC
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La fiebre de Lassa generalmente se contrae por exposición a alimentos o artículos domésticos contaminados con orina o heces de ratas infectadas. Foto: CDC

En noviembre de 2019, Tres ciudadanos británicos fueron devueltos al Reino Unido desde Sierra Leona. para evaluación médica después de entrar en contacto cercano con dos personas diagnosticadas con fiebre de Lassa.

Uno de los dos ciudadanos holandeses, que contrajo el virus mientras trabajaba en la nación de África occidental, murió.

Public Health England también se puso en contacto en ese momento con otros 15 británicos que tuvieron contacto con los casos de fiebre holandesa de Lassa para monitorearlos. Pero finalmente no se confirmaron casos de fiebre de Lassa.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., es endémica en partes de África occidental, incluidas Sierra Leona, Liberia, Guinea y Nigeria.

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Análisis

Los tres casos confirmados de fiebre de Lassa, que ahora incluyen una muerte, subrayan el riesgo de enfermedades infecciosas emergentes.

Las personas se mudan cada vez más a áreas del mundo previamente aisladas para vivir, cultivar alimentos o extraer recursos, y eso los pone en riesgo de entrar en contacto con animales portadores de nuevos virus.

El cambio climático está ampliando el área potencialmente afectada por algunos agentes infecciosos. Y con el transporte global, una enfermedad puede propagarse rápidamente.

Algunos científicos argumentan que debemos catalogar todos los patógenos zoonóticos, que pueden saltar de los animales a los humanos, y comenzar a desarrollar vacunas para aquellos con mayor riesgo.

5.000 muertes en todo el mundo anualmente

En algunas áreas de Sierra Leona y Liberia, entre el 10 y el 16 % de las personas ingresadas en hospitales anualmente tienen fiebre de Lassa, lo que demuestra el grave impacto que tiene la enfermedad en la región.

Se estima que hay entre 100 000 y 300 000 casos de fiebre de Lassa en África occidental cada año, con alrededor de 5000 muertes.

Alrededor del 80% no muestra síntomas, mientras que otros experimentan fiebre con dolores y molestias que pueden progresar a dolores de cabeza, vómitos y diarrea.

En casos severos puede haber hinchazón facial, líquido en la cavidad pulmonar, sangrado por la boca, nariz, vagina o tracto gastrointestinal y presión arterial baja.

La sordera ocurre en el 25% de los pacientes que sobreviven a la enfermedad.

En la mitad de estos casos, la audición vuelve parcialmente después de uno a tres meses.

La enfermedad fue descubierta en 1969 y lleva el nombre de la ciudad de Nigeria donde ocurrieron los primeros casos.

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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