Esto es lo que significa para mí el legado de Deborah James



Vete a la mierda el cáncer. No es exactamente una frase que imaginé que se entrelazaría con mi vida en 2020, pero se convirtió en un lema de fortaleza.

Lo vi por primera vez estampado en el libro de la difunta Deborah James cuando mi madre llegó a Londres. Se había subido al primer avión que salía de Nueva Zelanda (una hazaña nada despreciable en julio de 2020) cuando nos dimos cuenta de la magnitud del diagnóstico de cáncer de mi hermana, y estaba en la posición afortunada de cambiar su vida para venir y ayudarnos a las dos. Recuerdo haberla visto agarrando el libro con fuerza, páginas destinadas a las historias a las que volver. Toda la cosa se destrozó un poco, como si ella hubiera estado aferrándose a ella por su vida. En cierto modo, creo que lo había hecho. Se convirtió en una especie de salvavidas para todos nosotros.

Dame Deborah James, presentadora de podcasts, activista benéfica y escritora, murió el martes 28 de junio a los 40 años. Le diagnosticaron cáncer de intestino en etapa 4 en 2016, cuando solo tenía 35 años.

Comenzó un Instagram, Bowel Babe, y comenzó a documentar su viaje de tratamiento a través de blogs, publicaciones de Instagram, artículos en periódicos nacionales y más tarde en su libro: F *** You Cancer: cómo enfrentar la gran C, vivir tu vida y seguir siendo tú mismo. El libro tiene como objetivo hacer exactamente lo que dice en la lata: alentar a los pacientes con cáncer a abordar su diagnóstico de frente, tomándolo por los cuernos y superándolo con el mayor humor y alegría posible.

James había estado luchando contra el cáncer de intestino durante cuatro años cuando mi familia se convirtió en parte del club del cáncer. Se sometió a múltiples ciclos de tratamiento y cirugías, enfrentó muchas complicaciones médicas y se sintonizó bien con la montaña rusa que es el cáncer. Y, sin embargo, se acercaba a su escritura e Instagram con baldes de optimismo, demostrando que un diagnóstico de cáncer no es un agujero negro interminable, absorbiendo toda la alegría de tu vida.

Porque así es exactamente como se sintió al principio: como si hubiéramos sido absorbidos por un vórtice sin luz. Cada momento feliz se sentía como una traición. Las mañanas eran desgarradoras porque en esos minutos borrosos y preconscientes, olvidabas brevemente. Los momentos en los que mi hermana estuvo lo suficientemente bien como para levantarse de la cama fueron de éxtasis, aquellos en los que apenas podía darse la vuelta, rígida por los rigores, fueron algunos de los más nauseabundos de mi vida.

Saqué todas las historias horribles que pude encontrar, segura de que si podía prepararme para lo peor, tal vez nunca llegaría. Solo logró hacer las cosas más difíciles, realmente, a largo plazo. Entonces, iría a la cuenta de Instagram de Bowel Babe, como una especie de antídoto contra la miseria.

Deborah estaba siendo tratada en el mismo hospital que mi hermana, y leía sus escritos sobre cuán capacitado era el equipo médico y eso me ayudaba a sentirme más seguro de que mi hermana estaba en las mejores manos posibles. Ella publicaría un video riéndose con sus amigos y vería que poner una sonrisa en la cara de mi hermana cuando fuera lo suficientemente fuerte como para hacerlo sería posible si me esforzaba lo suficiente.

Pero, sobre todo, me enseñó que este diagnóstico no significaba que mi hermana se iba a morir mañana. Que podríamos obtener seis años, 10 años, 20 años, diablos, tal vez incluso toda una vida más de ella. Deborah James me mostró que cada momento con mi hermana era digno de ser apreciado y apreciado, y que mirar el barril de su mortalidad solo era desperdiciar esos momentos.

Dos años después, mi hermana terminó su quimioterapia. Todos sus escaneos hasta ahora han sido claros, y finalmente continúa con la vida que había planeado para sí misma antes de Covid y antes del cáncer.

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Cuando Deborah James anunció que ya no podía continuar con el tratamiento y que ingresaría en un hospicio en mayo, sentí que me había atropellado un autobús. La sensación demasiado familiar que prevaleció durante el tratamiento de mi hermana, una mano, presionando lentamente mi pecho, vaciándolo de todo el aire, volvió rápidamente a su lugar. Puede que no la haya conocido personalmente, pero James se sentía como un amigo. Una guía. Una mano para sostener cuando se sentía como si el mundo se estuviera desviando de su eje.

Es horrible. es desgarrador El cáncer es una perra y Deborah James dio una gran pelea. Pero ella hizo mucho más que eso. Inspiró a innumerables pacientes a navegar su diagnóstico con dignidad y respeto por sí mismos, ayudó a familias como la mía a estar mejor ahí para las personas que aman y demostró que a veces lo mejor que se puede hacer cuando todo parece demasiado es simplemente tomar un descanso y tomar una copa de vino.

No tengo dudas de que su legado permanecerá por mucho tiempo, y el dinero que su fondo ya ha recaudado para caridad y The Royal Marsden continuará ayudando a las personas a combatir esta terrible enfermedad. Porque realmente no hay mejor manera de decirlo: que te jodan, cáncer.




www.independent.co.uk

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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