Estadía de Matt Hancock en la mansión del fundador de Randox revelada por solicitud de FoI | matt hancock


El exsecretario de salud Matt Hancock pasó la noche en una finca propiedad del jefe de Randox, la firma de atención médica que había contratado al MP Owen Paterson como consultor.

Durante una visita de dos días a Irlanda del Norte como secretario de salud en 2019, Hancock tuvo una cena privada y pasó la noche en la finca Dundarave en el condado de Antrim, propiedad de Peter Fitzgerald, el fundador de Randox.

La estadía de una noche fue revelada en documentos publicados bajo la Ley de Libertad de Información. No estaba incluido en el registro oficial de hospitalidad recibida por los ministros.

A través de un portavoz, Hancock dijo que no necesitaba declarar la hospitalidad ya que no la había aceptado en calidad de ministro. Sin embargo, los activistas por la transparencia no estuvieron de acuerdo y dijeron que había una “clara expectativa” de que los ministros declararan tal hospitalidad y siguieran el espíritu de las reglas.

Se han planteado preguntas sobre la relación entre Randox y el Partido Conservador después de que la empresa recibiera casi 500 millones de libras esterlinas de fondos públicos durante la pandemia de Covid para realizar pruebas.

Randox también contrató a Paterson como consultor y le pagó 100.000 libras esterlinas al año. Paterson renunció al parlamento el año pasado después de que aprovechó su posición como diputado para cabildear a favor de sus clientes, incluido Randox.

Randox donó 160 000 libras esterlinas al Partido Conservador entre 2010 y 2018. Paterson presionó directamente a Hancock en nombre de Randox durante la pandemia. Después del cabildeo de Paterson, Hancock persiguió a sus funcionarios y dijo que estaba “muy preocupado” por cómo su departamento trataba a Randox ya otras empresas.

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Durante la visita a Irlanda del Norte en 2019, Hancock conoció a tres empresas, incluida Randox, que en ese momento pagaban a Paterson para que fuera su consultora. Los documentos oficiales obtenidos por Transparency International UK bajo la Ley de Libertad de Información sugieren que Paterson estuvo parcialmente involucrado en la organización de la visita de Hancock.

También muestran cómo Randox invitó a Hancock a cenar y pasar la noche en la finca Dundarave de Fitzgerald durante su visita.

La propiedad del condado de Antrim se describe como “magnífica… en un entorno glorioso” con “una elegante mansión de estilo italiano en su corazón”.

El 21 de marzo de 2019, Hancock recorrió los laboratorios de Randox en Belfast. Un correo electrónico enviado al departamento de salud, que parece haber sido escrito por un empleado de Randox, decía: “Comprenda SoS [secretary of state] estará con nosotros, Randox Science Park… Luego SoS va a otras visitas antes de unirse a nosotros para una cena privada y pasar la noche esa noche”.

El mismo día, Hancock llevó a cabo una serie de otras visitas oficiales, incluso en el hospital de Ulster. También asistió a un foro para hablar de salud y alimentación. Dos de los oradores eran de Devenish, una empresa que elabora alimentos para animales, y Lynn’s Country Foods, una empresa que elabora productos cárnicos.

En ese momento, las dos empresas pagaban a Paterson un total de 61.000 libras esterlinas al año para que fuera su consultor.

Las reglas que rigen la conducta de los ministros, conocidas como código ministerial, establecen que cuando los políticos aceptan hospitalidad en calidad de ministros, los detalles deben hacerse públicos a través de un registro que se publica periódicamente. La orientación oficial identifica las cenas ofrecidas por empresas como el tipo de hospitalidad que debe declararse si se recibe en calidad de ministro.

El portavoz de Hancock, James Davies, dijo que no había necesidad de declarar la cena privada y la estadía de una noche en la finca del fundador de Randox porque era más política que departamental.

“Todo se declaró de manera adecuada y apropiada”, dijo Davies, y agregó que los párrafos relevantes del código ministerial eran “una responsabilidad departamental. Si juzgan un evento político, entonces esto no aplica. Tal vez deberías estar hablando con [the Department of Health and Social Care]en lugar del Sr. Hancock”.

Continuó: “Pasar la noche está absolutamente bien. Fue una cena política y el Sr. Hancock se reunió con muchos [Northern Ireland] políticos, incluido Robin Swann, otra relación que se volvió crítica para responder a la pandemia. Es absurdo decir que hubo algo malo en esto”.

Esa interpretación de las reglas fue cuestionada por Rose Whiffen, investigadora de Transparency International UK, que obtuvo los documentos. Ella dijo: “Cuando los ministros aceptan la hospitalidad, especialmente de los donantes políticos, existe una clara expectativa de que esto debe declararse y ser un asunto de registro público.

“Cuando un secretario de Estado no está seguro de si tiene que informar que ha comido o no bajo el código ministerial, siempre es mejor para él pecar de cauteloso y seguir el espíritu primordial de las reglas al hacerlo”.




www.theguardian.com

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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