‘Escasa evidencia’ de que el gobierno del Reino Unido implemente objetivos de cambio climático, dicen asesores

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Los ministros han progresado muy poco en la implementación de la estrategia de cero emisiones netas del Reino Unido, con “pocas pruebas” de cumplimiento de los objetivos de alto nivel, advirtieron el miércoles los asesores climáticos independientes del gobierno.

En un amplio informe, el Comité de Cambio Climático dijo que existían importantes lagunas políticas en una variedad de áreas clave, incluida la eficiencia energética, y que el progreso tangible en la reducción de emisiones en muchos sectores estaba rezagado con respecto a las ambiciones del gobierno.

“Una revisión exhaustiva del progreso encuentra escasa evidencia de entrega contra [the] objetivos titulares. . . en la mayoría de las áreas, la probabilidad de entrega insuficiente es alta”, dijo el grupo.

El balance anual del progreso del Reino Unido en la reducción de emisiones, que fue igualmente crítico en 2021, se produce meses antes de la cumbre climática COP27 de noviembre y en un momento de altas facturas de energía, que el CCC dijo que el progreso en eficiencia energética ayudaría a aliviar. El Reino Unido fue anfitrión de la última cumbre climática de la ONU y ocupa la presidencia de la COP hasta noviembre, bajo la dirección del ministro del gabinete Alok Sharma, con un papel fundamental en el liderazgo de las discusiones climáticas globales.

El informe “lleva las felicitaciones por nuestros objetivos. . . y también conlleva una advertencia real sobre los riesgos de lograr esos objetivos”, dijo el presidente de CCC, John Gummer, también conocido como Lord Deben. “Solo nos creerán internacionalmente si demostramos que tenemos un programa adecuado y cumplimos nuestra palabra”.

Gráfico de áreas que muestra la evaluación de la CCC de las políticas gubernamentales para 2022 en millones de toneladas de CO2 equivalente

Las emisiones del Reino Unido se han reducido casi a la mitad desde 1990, pero aumentaron un 4 por ciento en 2021 a medida que la economía se recuperó de la pandemia de coronavirus.

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En su inventario anual, que se entregó al parlamento, la CCC dijo que había encontrado “fallas importantes en los programas de entrega” para lograr el cero neto para 2050. Aunque existían “planes creíbles” para el 39 por ciento de las reducciones de emisiones requeridas, el grupo dijo que los planes en relación con un tercio de los recortes necesarios estaban “en desarrollo sin un cronograma claro” o necesitaban “más trabajo”. Los planes “faltaban por completo” o eran “claramente inadecuados” para el 5 por ciento de las reducciones necesarias, agregó.

Subsanar algunas lagunas en las políticas, como reducir la demanda de energía mediante un mejor aislamiento de los edificios, no solo impulsaría el progreso en la descarbonización, sino que también ayudaría a abordar el aumento vertiginoso del costo de vida, dijo el grupo.

El director ejecutivo de CCC, Chris Stark, calificó el progreso en la descarbonización de la calefacción y los edificios como un “fracaso sorprendente” e instó a una acción más rápida sobre la eficiencia energética para reducir la demanda. “Simplemente, todavía no tenemos un gobierno que controle el riesgo de fracaso”, dijo.

Debido a que no todas las políticas netas cero cumplirían según lo planeado, la CCC recomendó a los ministros que desarrollen planes de contingencia. La idea de que las nuevas tecnologías de captura de carbono podrían cubrir cualquier déficit era una estrategia “particularmente arriesgada” porque el plan cero neto del gobierno ya depende en gran medida de tales tecnologías, dijo.

El gobierno debería buscar medidas del lado de la demanda, como incentivar a las personas a comer menos carne, usar menos energía y volar con menos frecuencia, dijo la CCC, y agregó que una opción de “bajo costo y poco arrepentimiento” sería alentar un 20 por ciento reducción del consumo de carne y lácteos para 2030.

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Los ministros se han negado sistemáticamente a hablar de tales medidas. Pero Lord Deben dijo que los consumidores se sentirían más cómodos si les dijeran que deberían hacer una “cantidad limitada de cambio” que si no les dijeran nada y les preocupara que “en el fondo se podría tomar algún paso draconiano”.

Eliminar los gravámenes ecológicos de las facturas de electricidad y trasladar el costo de los subsidios al gasto público general podría mejorar la asequibilidad de la energía e incentivar el abandono de los combustibles fósiles, sugirió la CCC.

Imagen realizada con una cámara térmica de una hilera de casas que muestran signos de pérdida de calor en Londres
Imagen realizada con una cámara térmica de una hilera de casas que muestran signos de pérdida de calor en Londres © Leon Neal/Getty Images

En respuesta, el Departamento de Estrategia Comercial, Energética e Industrial dijo: “El Reino Unido se está adelantando a la mayoría de los demás países con alrededor del 40 por ciento de nuestra energía ahora proveniente de energías renovables más limpias y baratas. Esto está respaldado por £ 6 mil millones de fondos para hacer que nuestros hogares y edificios sean más eficientes energéticamente”.

“Somos líderes mundiales en cambio climático, ayudando a más del 90 por ciento de los países a establecer objetivos netos cero durante nuestra presidencia de la COP26, frente al 30 por ciento hace dos años”, agregó.

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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