‘Ella no tenía miedo’: amigos y familiares para pisar el último paseo de Zara Aleena | noticias del Reino Unido


Caminar era algo que Zara Aleena hacía por reflejo. Tenía un automóvil, pero la mayoría de los días recorría las dos millas entre las casas de su madre y su abuela en el este de Londres, con poca sensación de peligro.

Cualquiera que sea la hora, su Peugeot azul casi siempre se dejaba en su lugar en el camino de entrada de su abuela. Con zapatillas deportivas y sus zapatos de fiesta escondidos en su bolso, disfrutó de la libertad de sus propios pies.

En la madrugada del domingo, un amigo intentó subirla a un Uber pero ella insistió: caminar era lo que más le gustaba.

Hasta esa noche, hubo pocas señales de que su valentía estuviera fuera de lugar. Pero poco después de las 2 am, mientras caminaba hacia la casa de su abuela en Ilford, Aleena, de 35 años, fue atacada y asesinada.

Jordan McSweeney, de 29 años, de Dagenham, fue acusado de asesinato, intento de violación y robo y se le negó la libertad bajo fianza el viernes.

Aleena, que medía 1,55 metros (5 pies 1 pulgada) de estatura y era delgada, “como una pequeña hada”, como dijo un amigo, también era intrépida.

Su tía materna, Farah Naz, dijo a los periodistas el viernes: “Ella era bastante diferente al resto de nosotros porque Zara no tenía miedo.

“Cada vez que Zara caminaba, ese era su hogar porque conocía a todos”.

Sherit Nair dijo que la ayuda de Aleena le permitió aprobar sus exámenes teóricos de conductor de tubo en 2019.

Sherit Nair, de 46 años, una amiga que vive en Gants Hill, Ilford, dijo que Aleena a menudo la visitaba en los paseos que hacía entre las casas de su madre y su abuela.

“Ella era dulce e inocente, no veía el mundo de una manera horrible”, dijo. “Ella realmente no entendía los peligros del mundo.

“Aunque tenía auto, le gustaba caminar por los lugares. Realmente solo usó su auto para ayudar a su mamá y a su abuela, para llevarlas a las tiendas y esas cosas”.

El sábado, la familia y los amigos de Aleena recorrerán la ruta que ella habría tomado de regreso a casa. Los dolientes vestidos de blanco caminarán desde el lugar del ataque en Cranbook Road hasta Gants Hill, a 10 minutos, para “llevarla de vuelta a donde pertenecía de manera segura”.

Su muerte ha destrozado a amigos y familiares y los ha decidido a hacer que las calles sean más seguras para las mujeres.

Lisa Hodgson sonriendo con Zara Aleena.
Lisa Hodgson (izquierda) y Aleena eran mejores amigas.

Su mejor amiga, Lisa Hodgson, de 35 años, dijo: “Hay que hacer algo para que las mujeres estén seguras”.

Los dos amigos solían dar largos paseos juntos. Aleena amaba a los animales y se detenía para alimentar a los gatos en el camino. “Le encantaban los gatos, especialmente los gatos negros, y solía darles un nuevo hogar”, dijo Hodgson.

Hodgson la vio por última vez durante un fin de semana en el campo cerca de Reading a principios de junio. A Aleena le encantaba salir a la naturaleza y pasearon al perro de un amigo. “Siempre apreciaré ese último fin de semana juntos y esos recuerdos”, dijo Hodgson.

Caminar se siente muy diferente para Hodgson ahora. “Normalmente nada me asusta, pero ahora tengo miedo. Estaba caminando a casa ayer y un hombre se me acercó y salté automáticamente”.

Hodgson desearía haber hecho planes con Aleena ese fin de semana. “Ella quería conocerme ese fin de semana y le dije: ‘¿Podemos encontrarnos el próximo fin de semana?’ Ojalá la hubiera conocido ese fin de semana”.

En su mensaje final a Hodgson el viernes por la noche, Aleena escribió: “Extraño tu hermoso rostro este fin de semana xx, no puedo esperar a verte el próximo fin de semana xxx”.

Este fin de semana tenían planeado ir a la playa -a Brighton o Bournemouth- si hacía buen tiempo. En cambio, Hodgson caminará en la memoria de Aleena.

La pareja se conoció cuando eran adolescentes mientras estudiaban juntos sociología, negocios y psicología en una universidad de educación superior en King’s Cross y pronto se volvieron inseparables.

“Cuando la conocí, ambos tuvimos esa conexión instantánea. Teníamos tantas similitudes. Los dos teníamos el pelo grande, ambos éramos bajos y los dos muy habladores”.

Vivían en diferentes lados de la ciudad y charlaban durante horas por teléfono cuando no podían verse.

“Nos contábamos todos los detalles, como cuando nos levantábamos y nos vestíamos. Suena tonto, pero cada pequeña cosa. Si no supiera de ella durante dos días, hablaríamos durante horas para ponernos al día”.

Chantelle Cole sonriendo con Zara Aleena.
Chantelle Cole (izquierda) dijo que Aleena la ayudaría cuidándola.

Aleena hizo tiempo para muchos amigos. Chantelle Cole, de 29 años, que vivía cerca, dijo que Aleena “era increíble, siempre sonriente”, y escuchó durante horas mientras Cole conversaba sobre sus problemas.

Ella siempre fue rápida para ofrecer ayuda. “Siendo madre soltera, si necesitaba salir y hacer algo, ella me ayudaba a cuidar a los niños”.

Poner las necesidades de los demás primero era un refrán común entre los amigos de Aleena. Nair dijo: “Ella era desinteresada, siempre puso a su familia primero, luego a sus amigos. Ella era la última en sus pensamientos”.

Mientras Nair estaba repasando para sus exámenes de teoría de conducción de tubos en 2019, ella estuvo ahí para él. “Ella vendría y me probaría y me empujaría. No sería un conductor de metro si no fuera por ella empujándome”.

La propia ambición de Aleena era fuerte pero lenta. Estaba decidida desde los cinco años a convertirse en abogada, pero combinar una licenciatura en derecho con el trabajo y las responsabilidades del cuidado de la familia significaba que le tomó “más tiempo que a la mayoría de las personas”, dijo su amiga Nair.

“Si no aprobaba la primera vez, volvería el siguiente semestre para hacerlo de nuevo”, agregó.

Recientemente había aprobado su curso de práctica legal y Naz dijo que su sobrina estaba “más feliz que nunca”, ya que comenzó a trabajar en los Tribunales Reales de Justicia cinco semanas antes de que la mataran.

Se esperaba que cientos de personas asistieran el sábado y caminaran por la caminata que desearían que Aleena hubiera podido tomar a un lugar seguro.

Entre lágrimas, Naz dijo: “Nunca superaremos esto, pero [the walk] nos ayudará.”


www.theguardian.com

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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