Elecciones locales: ‘Es Partygate versus impuestos municipales bajos’ | conservadores


En muchos sentidos, el distrito londinense de Wandsworth es un paradigma de la ciudad moderna. Por un lado, es un lugar donde un adolescente se desmayó recientemente de hambre en la cola de un banco de alimentos. Y por otro, alberga la “sky pool”, una espectacular piscina transparente suspendida 10 plantas sobre rasante en Nine Elms, y reservada exclusivamente para los residentes más ricos de la urbanización.

El distrito también es conocido por su impuesto municipal comparativamente bajo, que, según se jacta su consejo administrado por los conservadores, es el impuesto municipal promedio más bajo del país. Wandsworth también afirma ser la única autoridad local en Londres que está recortando su parte de las facturas de impuestos municipales.

“Miras las viviendas aquí abajo y te preguntas: ‘¿Cuánto es para la gente normal?’ Parece una vivienda de inversión más que cualquier otra cosa”, dijo Yahan Lewis, de 53 años, sentado en un banco del parque frente al centro comercial Southside después de una visita al centro de trabajo. “Siempre pienso que es el barrio del dinero. Todo se trata de dinero. Mantienen las tasas bajas y la gente vota por ellos”.

Quizá por eso, tras más de cuatro décadas al frente del ayuntamiento de Wandsworth, los tories se han mostrado inamovibles. A pesar de que sus tres distritos electorales parlamentarios están en manos de los laboristas (los conservadores perdieron Battersea ante los laboristas en 2017 y Putney dos años después) y los residentes votaron por el alcalde laborista Sadiq Khan, el consejo ha permanecido firmemente en manos de los conservadores.

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Pero en medio de la ira por Partygate y a medida que la crisis del costo de vida afecta, este importante consejo tory, uno de los pocos en Londres que aún está bajo control conservador, está al borde de la navaja. Y el 5 de mayo podría ponerse rojo por primera vez desde 1978, lo que podría significar un desastre para los conservadores y convertirlo en un objetivo clave para los laboristas.

Robert Hayward, el par y encuestador Tory, dijo que Wandsworth era el hogar de muchos de los tipos de votantes Tory tradicionales que ahora se estaban volviendo contra Boris Johnson, es decir, mujeres pro-permanecer de entre 40 y 55 años.

También dijo que los conservadores estaban tratando de hacer campaña en la capital sobre su compromiso histórico de mantener bajos los impuestos municipales y culpar a Khan por los aumentos. Dice que la carrera sigue siendo reñida e impredecible.

“Es Partygate versus impuesto municipal bajo”, dijo. “Eso es esencialmente lo que es la batalla. Había tantos distritos que estaban divididos o increíblemente cerrados la última vez. El Partido Laborista en realidad ganó más votos que los Tories [but gained them in the wrong places]. Si los conservadores simplemente pierden Wandsworth y les va bien en otras partes del país, será una decepción, pero nada más que eso”.

Sin embargo, continuó: “Si es la parte superior de una imagen más amplia, se vuelve emocionalmente muy diferente”.

La última encuesta realizada en Londres sugiere que a los laboristas les está yendo un poco mejor que en 2018, la última vez que se llevaron a cabo las mismas elecciones, pero no por un amplio margen. Al partido le fue bien ese año, tras la desastrosa campaña electoral de Theresa May en 2017. Una encuesta de Opinium para Sky News le dio a Labor una ventaja de 20 puntos. En 2018, Labor aseguró una ventaja de 15 puntos.

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Un tory de alto rango, un veterano de la política londinense, dijo que la demografía cambiante de Wandsworth dificultaría las cosas para los conservadores. También hubo un creciente cansancio por Partygate, dijo, y agregó que más multas para el primer ministro podrían marcar la diferencia a medida que se acerca el día de las elecciones.

Sadiq Khan y Kemi Akinola a bordo del autobús de alimentos de Wandsworth, que entrega alimentos en áreas desfavorecidas. Fotografía: Dominic Lipinski/PA

Tal vez sea por eso que los tories de siete distritos londinenses, incluido Wandsworth, aparecerán como “conservadores locales” en la papeleta electoral en lugar de como “candidatos del partido conservador”, aparentemente en un intento de distanciarse de cualquier toxicidad de la marca nacional.

Pero los conservadores pueden tener dificultades para atraer a personas con las que anteriormente contaban. En la recientemente peatonal Old York Road en el centro del distrito, donde los ciclistas pasan a toda velocidad por delante de personas que cenan afuera de delicatessen, cafés y restaurantes en medio de plantas estratégicamente ubicadas, Liam Garrett, de 30 años, dijo que no sabía que se acercaban las elecciones locales.

El propietario de la empresa de marketing dijo que estaba harto de todo el rumor de Partygate, que era “exagerado”. Agregó: “Solo necesita terminar lo más rápido posible. Hay cuestiones mucho más apremiantes”.

Si bien cree que el consejo de Wandsworth hace un buen trabajo, particularmente en los costos de los impuestos municipales, por lo general no vota en las elecciones locales.

Daisy Talbot, una estudiante de la Universidad de Durham de 20 años en casa durante las vacaciones de Pascua, votó por los conservadores anteriormente, pero esta vez dice que no se sentiría bien votando por ellos. “Definitivamente hay un cambio”, dijo, y agregó que, como ella, muchos de sus amigos en el área ya no votarían por los conservadores. “Ahora, dado especialmente el encierro y que somos estudiantes, sentimos que nuestro grupo de edad no ha recibido mucha atención”.

Durante el período en que Johnson asistió a fiestas encerrada, algunos de sus amigos fueron expulsados ​​​​de la universidad por mezclarse. “Me sentiría culpable si me quejara todo el tiempo y votara por ellos”. Por el contrario, pensó que Keir Starmer estaba haciendo un buen trabajo: “Se está convirtiendo en una figura de la que soy mucho más consciente”.

La vida es difícil para muchos residentes de Wandsworth: a medida que las personas con hipotecas comienzan a unirse a las filas para los bancos de alimentos, hay mucho más en la mente de las personas que las fiestas.

Charlotte White, de 48 años, gerente del banco de alimentos de Earlsfield, dijo que la vivienda era un gran problema en el área y que la gente estaba luchando con problemas cada vez más complejos como resultado de la crisis del costo de vida.

“No son solo nuestros números los que están aumentando, sino la complejidad de los problemas. La gente viene con problemas complicados y el apoyo simplemente no está ahí”, dijo. “Creo que las personas que desean mejores soluciones a esos problemas podrían tener un efecto en cómo votan”.


www.theguardian.com

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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