el whisky irlandés vuelve a rugir después de décadas de declive | Whisky


Karen Gregory, una turista de Oklahoma, visitó Dublín esta semana, inhaló un aroma de cebada malteada en la destilería de whisky de Teeling y eligió un bando en un concurso de siglos de antigüedad. “Definitivamente irlandés. Es más claro y brillante. El whisky escocés es demasiado pesado.

La multitud de visitantes bebiendo alegremente whiskys puros, cócteles de whisky y cafés con infusión de whisky sugirió más conversos al lado irlandés de una rivalidad que ha enfrentado a dos venerables tradiciones en una batalla por el dominio del mercado.

Las destilerías de Irlanda prevalecieron en el siglo XIX, representando más del 60% de las ventas en los EE. UU., antes de que ocurriera el desastre. Los irlandeses ignoraron las nuevas tecnologías, redujeron las exportaciones durante la prohibición estadounidense en la década de 1920 y quedaron atrapados en una guerra comercial con el Reino Unido. Escocia aprovechó su oportunidad y aumentó las exportaciones globales, estableciendo al whisky escocés como sinónimo de todos los tipos de whisky.

“Caímos del 60% al 2% en los EE. UU., eso es un truco”, dijo John Teeling, un decano de los productores de whisky irlandés. Luego sonrió: “Pero creo que superaremos a los escoceses a finales de la década. Habrá una gran fiesta cuando eso suceda”.

Después de décadas de aflicción silenciosa, el whisky irlandés está rugiendo de regreso. De solo cuatro destilerías operativas en 2010, ahora hay 42 en la isla de Irlanda. Las ventas globales anuales aumentaron de 5 millones de cajas (60 millones de botellas) en 2010 a 14 millones de cajas (168 millones de botellas) el año pasado, impulsadas por nuevas ofertas y bebedores más jóvenes.

El crecimiento en EE. UU. ha sido especialmente fuerte, con un aumento del 16 % el año pasado a un récord de 1300 millones de dólares, según el Consejo de bebidas espirituosas destiladas. Si la tendencia continúa, las ventas de whisky irlandés en los EE. UU. (actualmente 5,9 millones de cajas) superarán al whisky escocés, que se ha estancado en alrededor de 8 millones de cajas, para 2030.

Sin embargo, a nivel mundial, las ventas de whisky escocés, de 1.300 millones de botellas, aún eclipsan a su rival irlandés, que vende 190 millones de botellas. “Todavía estamos tratando de ponernos al día después de décadas de bajo rendimiento cuando el whisky escocés básicamente se robó nuestro desayuno”, dijo Jack Teeling, el hijo de John y director general de Teeling Whisky.

Es un juego más grande ahora: el mercado mundial de whisky ha rondado los $ 80 mil millones durante la última década, pero se proyecta que salte a más de $ 100 mil millones para 2024, según la compañía de datos de consumo Statista. Las marcas japonesas también han explotado en popularidad, ganando 340 millones de dólares en ventas el año pasado.

Destilería Kilbeggan. De solo cuatro destilerías operativas en 2010, ahora hay 42 en la isla de Irlanda. Fotografía: Sam Hunter

El mes pasado, el gobierno irlandés lanzó una campaña de “espíritu de Irlanda” de €750,000 para promover productos irlandeses en bares y licorerías de EE. UU. Para las destilerías de Irlanda, superar al whisky escocés en EE. UU. sería un impulso psicológico y rectificaría un fiasco centenario en el mercado más grande del mundo.

También subrayaría la ambición de desafiar el dominio duradero del whisky escocés en otros lugares, incluida Gran Bretaña. “El Reino Unido solía ser un cementerio para el whisky irlandés”, dijo John Teeling. “Ya no.”

Las celebridades han lanzado sus propias marcas de whisky irlandés, con las estrellas de la comedia estadounidense It’s Always Sunny in Philadelphia esta semana presentando un single malt de 15 años para celebrar la 15.ª temporada del programa. El ex luchador de artes marciales mixtas Conor McGregor lanzó una marca en 2018.

La cultura popular marcó el renacimiento del whisky irlandés hace una década cuando la marca Jameson apareció en canciones de Rihanna y Lady Gaga y en los programas de televisión Mad Men y South Park.

“No hubo un momento de cambio de luz y de repente el whisky irlandés volvió a estar de moda”, dijo William Lavelle, director de la Asociación de Whisky Irlandés. “Ha tardado 30 años. La ambición y la estrategia se juntaron”.

William Lavelle de la Asociación Irlandesa de Whisky
William Lavelle de la Asociación de Whisky Irlandés. Fotografía: Sam Hunter

Las exportaciones a Rusia, el segundo mercado más grande, se han detenido y la disputa del Reino Unido con la UE sobre Irlanda del Norte podría causar interrupciones, pero el futuro es brillante, dijo Lavelle. “Es un renacimiento”.

Irlanda afirma, al igual que otros países, ser el hogar del whisky. Hay una referencia a la bebida en el Libro Rojo de Ossory, un manuscrito medieval elaborado en el condado de Kilkenny en el siglo XIV.

En un momento, Irlanda tenía más de 1000 destilerías. En el siglo XIX, un grupo de productores del distrito Liberties de Dublín abastecía a gran parte del mundo.

Sin embargo, rechazaron la innovación, como un nuevo tipo de alambique, y se marchitaron durante la prohibición estadounidense y la guerra comercial de Irlanda con Gran Bretaña en la década de 1930. El whisky escocés, que omite la “e”, llenó el vacío con ofertas más turbias y oscuras. La tarifa tradicionalmente más suave de Irlanda adquirió una reputación de insípida.

En la década de 1980, Irlanda tenía solo dos destilerías que producían una pequeña fracción de la producción de Escocia. El cambio comenzó después de que el gigante francés de las bebidas Pernod Ricard comprara Irish Distillers, dando peso multinacional a su marca Jameson, y la familia Teeling abriera una nueva destilería, envalentonando a otros recién llegados.

Los irlandeses experimentaron con nuevos sabores, métodos y cócteles, un nivel de libertad que se les negó a los productores escoceses, que operan bajo reglas más estrictas, y se ganaron a los bebedores en los EE. UU. Algunos, sin embargo, siguen confundidos acerca de la terminología, lo que hace que John Teeling se estremezca. “He tenido personas que se me acercan y me dicen ‘tu whisky escocés es delicioso'”.


www.theguardian.com

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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