El veterano de Fife Falklands que tenía solo 17 años cuando su barco zarpó hacia la guerra cuenta su historia 40 años después


David Cruickshanks, de Glenrothes, tenía solo 17 años cuando lo llamaron para servir en el HMS Fearless debido a que otro marinero se enfermó y terminó navegando a las Malvinas para la guerra en 1982.

“Estaba estacionado en la base de submarinos de Faslane y tenía un permiso de fin de semana”, dijo. “Tan pronto como llegué a casa, mi mamá dijo: ‘La Marina viene a recogerte’.

“Le dije: ‘la Marina no viene a buscarme mamá, yo no soy James Bond’.

“Efectivamente, en lo que debe haber sido la única vez que un Land Rover de la Armada llegó a Glenrothes, dos tipos llamaron a mi puerta y me llevaron de regreso a Faslane, donde me dijeron que me uniría al HMS Fearless como reemplazo de este marinero”.

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David con la sudadera que recibió de un Guardia Gales a cambio de unos calcetines calentitos.

Esto fue en la primavera de 1982 y mientras David estaba conociendo a sus nuevos compañeros de viaje en una publicación en Noruega, se estaban gestando problemas.

“Después de que terminamos en Noruega, pasábamos por la costa norte de Escocia y llegaron noticias de que comerciantes de chatarra argentinos habían invadido Georgia del Sur, que nos dijeron que ‘está en algún lugar cerca de las Islas Malvinas’.

“Recuerdo que alguien dijo ‘¿en qué lugar de Escocia está eso?’

“Nadie con quien hablé sabía dónde estaban las Islas Malvinas.

David ha sufrido un trastorno de estrés postraumático, pero ha recibido el apoyo de Help for Heroes.

“Entonces, un día nos reunieron en la cabina de vuelo y nos dijeron que había habido una reunión de emergencia del Parlamento ese sábado y que la Sra. Thatcher iba a enviar un grupo de trabajo a las Malvinas.

“Todo eso sonaba muy emocionante pero también un poco surrealista, como si nunca fuera a suceder”.

Sin embargo, el HMS Fearless partió de Portsmouth el 6 de abril de 1982 con multitudes vitoreando y ondeando banderas.

“Pensé ‘bueno, llegaremos a la mitad del descenso, la paz estallará y todos navegaremos de regreso’.

“Navegamos a la Isla Ascensión, y fue entonces con el hundimiento del HMS Sheffield que todos tomaron una bocanada de aire colectiva, como en ‘oh, esto es bastante serio'”.

A David se le encargó participar en lo que se llamó Operación Torpe.

“Por las noches, me unía a otro marinero en un pequeño bote de madera para dar la vuelta a la bahía y arrojar cargas al agua para asustar a los hombres rana argentinos.

“Eran como poderosas granadas submarinas.

“Estábamos dando vueltas y, de repente, nos levantaron del bote y me di cuenta de que había dejado caer una carga de miedo.

“Pensé: ‘Si algún pobre hombre rana está ahí abajo, no va a subir’.

“Una noche pudimos ver todo este fuego de armas y fuego trazador.

“El cielo estaba todo iluminado y sabíamos que algo importante estaba sucediendo en Goose Green.

“Fue la primera gran batalla, y pudimos ver un poco de eso”.

Después de tres semanas en medio de la acción, el HMS Fearless abandonó la zona de guerra para tomar un breve descanso.

“Luego, a la tripulación se le encomendó llevar tropas a la costa, incluidos algunos guardias galeses.

“Un día fui a hablar con ellos a la cubierta de tanques donde estaban basados.

“Dijeron que les vendría bien algo de ropa para el clima cálido, así que fui a mi comedor a buscar unos calcetines gruesos que le di a este gran guardia galés a cambio de una sudadera vieja.

“Conversamos y nos reímos un poco y luego cerramos las estaciones de acción para llevarlos a Bluff Cove.

“Un par de días después fueron atacados por la Fuerza Aérea Argentina y perdieron 50 Guardias Galeses y unos 100 tipos más resultaron heridos.

“Todavía pienso en ese tipo y me pregunto si lo logró. Guardé su sudadera como un tributo”.

Cuando las fuerzas argentinas se rindieron en junio de 1982, David y otros dos marineros recibieron la tarea de visitar el barco británico dañado Sir Tristram para rescatar el equipo.

“Nos llevaron en avión a Stanley Airfield y caminamos por la carretera principal hacia Stanley.

“Estas dos mujeres corrieron hacia nosotros y nos abrazaron y besaron.

“Nos agradecieron por estar ahí y hacer lo que hicimos.

“Fue una muestra de gratitud tan hermosa.

“Fue muy emotivo y fue simplemente la mejor sensación.

“Luego entramos en Stanley y vimos estos helicópteros argentinos estrellados.

“Fuimos directos a ellos, nos tomaron fotos y estábamos jugando cuando este paracaidista gritó que estábamos en un campo minado.

“Dijimos ‘bien, no juguemos, crucemos’. Afortunadamente escapamos sin lesiones”.

“Saltamos al helicóptero y nos dirigimos a Sir Tristram, que fue completamente bombardeado.

“Retiramos algunas bombas de achique y las preparamos para sacarlas del barco en helicóptero.

“Fue increíble tener esa experiencia, porque no muchos marineros llegaron a desembarcar en Stanley.

“HMS Fearless perdió seis tripulantes, y siempre pienso en ellos.

“También hubo otros 249 británicos que no regresaron de la Guerra de las Malvinas.

“Trato de sacar lo mejor de la vida porque esos otros muchachos no tuvieron los 40 años en el planeta que yo tuve”.

David tiene un trastorno de estrés postraumático, que se vio agravado por su tiempo en la Guerra de las Malvinas.

“Él ha hablado de ello en sus rutinas de comedia stand-up. David habló con el equipo de asistencia social de Help for Heroes y a través de la organización benéfica participó en los Invictus Games Trials en ciclismo.

“Esa fue una experiencia fabulosa. Trajeron al equipo ciclista de GB. Fue maravilloso conocerlos, así como a otros veteranos interesados ​​en el ciclismo”.

David tiene este mensaje para cualquiera que haya servido en la Guerra de las Malvinas, o en cualquier otro conflicto, que esté encontrando una vida difícil.

“Busca apoyo. Sé que es difícil para las personas que han confiado en sí mismas durante todos estos años, pero hay mucho apoyo por ahí y está a solo una llamada o un correo electrónico de distancia. El apoyo adecuado puede marcar la diferencia.

“Haz lo que es bueno para ti. Incluso si lo primero que encuentras no funciona para ti, sigue adelante. Es cuestión de encontrar lo que te funcione”.

Si sirvió en la Guerra de las Malvinas y podría beneficiarse del apoyo, visite helpforheroes.org.uk/get-support.

La organización benéfica ayuda a los veteranos sin importar dónde o cuándo sirvieron, y puede ayudar con una variedad de problemas de salud física y mental, apoyo social y mucho más.

David Cruickshanks tiene un libro que saldrá esta primavera llamado Stayin Alive, How PTSD (Nearly) Stole My Life.

Es autobiográfico y contará con relatos de su tiempo en la Guerra de las Malvinas. Es publicado por Razur Cuts Books.


www.fifetoday.co.uk

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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