El subjefe de correos acusado ‘contempló el suicidio’ por fallas en el sistema


Un subjefe de correos entre los acusados ​​falsamente de robo, fraude y contabilidad falsa dijo en una investigación que “contempló el suicidio” después de recibir una factura de £ 17,000 debido a fallas en el sistema de la oficina de correos.

Entre 2000 y 2014, más de 700 subjefes de correos y subjefes de correos (SPM) fueron procesados ​​en base a la información del sistema Horizon, instalado y mantenido por Fujitsu.

Sin embargo, en diciembre de 2019, un juez del Tribunal Superior dictaminó que el sistema de Horizon contenía una serie de “errores y defectos” y que existía un “riesgo material” de que el sistema causara deficiencias en las cuentas de las sucursales de la oficina de correos.

Baljit Sethi, de 69 años, y su esposa Anjana, de 67, que tienen tres hijos, “perdieron todo” después de que una falla en el sistema los afectara, según se escuchó el lunes en una investigación en el centro de Londres.

La pareja dijo que pasaron el “mejor momento” de sus vidas dirigiendo una sucursal cerca de Romford, en Essex, desde 1983, ya que eran populares en la comunidad local.

Sethi, el primer testigo en declarar, dijo a la investigación: “No tomamos un solo centavo de la oficina de correos en toda nuestra vida”.

La investigación escuchó que en 2001, el Sr. Sethi tomó otra sucursal en Brentwood, Essex, que después de un año mostró un agujero en las cuentas de £ 17,000, que se le pidió a la pareja que cubriera de su propio bolsillo.

Sethi, quien nunca fue acusado, dijo a la investigación que trató de comunicarse con la oficina central en Chelmsford, Essex, después de notar un problema con el sistema.

Se echó a llorar y continuó diciendo: “Yo era el único hombre que dirigía la oficina de correos los siete días de la semana.

“Solía ​​abrirlo a las 8 am y cerrarlo a las 8 pm. Yo era la única oficina de correos del país que funcionaba los siete días”.

Sethi, cuyo contrato fue rescindido, dijo: “Sabía que algo andaba mal con el sistema, pero nadie quería saberlo”.

Cuando se le preguntó sobre su vida después, el Sr. Sethi dijo: “Perdimos todo lo que teníamos después de 20-25 años y todo esto fue gracias a la Oficina de Correos”.

Agregó: “Estaba deprimido, contemplaba el suicidio, pero pensé que no, esa es la salida fácil, ¿qué pasa con mi familia y mis hijos?”.

El Sr. Sethi describió que trabajaba en turnos de noche como guardia de seguridad con un salario mínimo para ayudar a financiar una educación y un estilo de vida de calidad para sus hijos.

Continuó diciendo: “La gente de nuestra comunidad creía que habíamos estado robando en la oficina de correos.

“Todo tuvo un impacto negativo en nosotros psicológica, financieramente y en términos de reputación”.

Noel Thomas, de 74 años, trabajó como cartero desde 1965 y se convirtió en subjefe de correos en 1994, reemplazando a su esposa, con quien había dirigido una sucursal de correos desde 1979.

Consulta de la oficina de correos
Noel Thomas prestó testimonio en la investigación (Stefan Rousseau/PA)

Fue encarcelado durante nueve meses en noviembre de 2006 después de declararse culpable de un cargo de contabilidad falsa, sobre la base de que aceptó que había un déficit de 48.450 libras esterlinas que estaba obligado por contrato a cubrir, pero no sabía cómo se había producido. .

Le contó a la investigación sobre su “infierno” tras las rejas, incluida la “indignidad” de ducharse frente a un director de la prisión y solo poder salir de su celda para comer.

El Sr. Thomas estaba llorando cuando dijo: “Me sentí muy mal porque no lo esperaba, nunca había sido un criminal en mi vida”.

Después de su sentencia, su sueño fue “terrible” debido a su miedo a los espacios reducidos, dijo.

También perdió su puesto como concejal y se declaró en quiebra en 2008, se dijo en la investigación.

Thomas pidió que se realice una investigación para lograr “justicia” para los demás acusados ​​injustamente.

La investigación también escuchó a Josephine Hamilton, a quien se le dio una orden de supervisión de un año en 2008 después de haber sido condenada injustamente por contabilidad falsa.

Josephine Hamilton llega a la investigación
Josephine Hamilton llega a la investigación (Stefan Rousseau/PA)

La Sra. Hamilton, ex subdirectora de correos de South Warnborough, en Hampshire, fue acusada de robar 36.000 libras esterlinas de su sucursal.

La investigación escuchó que se vio obligada a volver a hipotecar su casa y pedir dinero prestado a amigos, y que la gente de su aldea donó dinero para ayudar.

Ella dijo a los periodistas el lunes que quiere que “algunas personas enfrenten las consecuencias de lo que han hecho”.

La Sra. Hamilton dijo a la investigación: “Estoy tan enojada. Estoy tan enojado con el grupo que (la oficina de correos) se niega a compensar”.

Se anularon las condenas penales de docenas de SPM.

La investigación, que se espera que dure el resto de este año, investigará si la Oficina de Correos sabía sobre fallas en el sistema de TI y también preguntará cómo se hizo que el personal asumiera la culpa.

Jason Beer QC, abogado de la investigación, dijo que la terrible experiencia de los afectados podría concluirse como “el peor error judicial en la historia legal británica reciente”.

Continuó diciendo: “Se arruinaron vidas, se destrozaron familias, se quedaron sin hogar y en la indigencia.

“Las reputaciones fueron destruidas, sobre todo porque los delitos por los que hombres y mujeres fueron condenados implicaron actuar de manera deshonesta.

“Las personas que eran parte importante, respetada e integral de las comunidades locales a las que servían fueron en algunos casos rechazadas.

“Tristemente, varios hombres y mujeres murieron antes de que el estado reconociera públicamente que fueron condenados por error”.

El presidente de la investigación, Sir Wyn Williams, al abrir la audiencia dijo: “No puedo enfatizar demasiado lo que, por supuesto, es obvio, a saber, que estas audiencias no se llevarían a cabo si no fuera por los testigos que acordaron renunciar a sus tiempo valioso y revivir públicamente lo que deben ser recuerdos y eventos muy angustiosos”.




www.runcornandwidnesworld.co.uk

Related Posts

George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *