‘El sistema está en crisis’: los abogados hacen su caso cuando comienza la huelga | Acción industrial

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Por lo general, uno de los tribunales más concurridos del país, los pasillos del tribunal de la corona de Manchester estaban inusualmente silenciosos.

Afuera, docenas de abogados de derecho penal se reunieron en la entrada con sus togas y pelucas para marcar el comienzo de una huelga en Inglaterra y Gales por los salarios y un sistema de justicia “insostenible”.

“El sistema está en crisis”, dijo Kirsty Brimelow QC, abogada de derecho penal y vicepresidenta de la Criminal Bar Association (CBA), que debería haber estado en el tribunal 7 para defender a dos jóvenes por cargos de terrorismo.

Ese juicio fue uno de los muchos que se pospusieron en Manchester debido a la falta de representación legal para los que estaban en el banquillo. El juez en el caso de Brimelow miró alrededor de la sala vacía y les dijo a los acusados ​​que se fueran a casa y regresaran el miércoles, anticipando otra ausencia de ambos equipos de defensa el martes.

Los abogados junior ganaban solo £12,200 después de los gastos en sus primeros tres años de ejercicio, dijo Brimelow.

Reclutar abogados jóvenes para trabajar en el crimen se está volviendo casi imposible debido a la mala paga, dijo Andy Evans, quien se suponía que estaba en la corte 11 defendiendo a un hombre que estaba siendo sentenciado por el robo de un repartidor de efectivo.

Observó una serie de autos deportivos que pasaban bajo la llovizna y reflexionó sobre el dinero que se podría ganar en otros campos del derecho. “Mira esos Porsches que pasan por aquí. Bien podrían ser impulsados ​​por abogados que van al Centro de Justicia Civil, el tribunal superior de Manchester, haciendo otro trabajo mejor pagado: familia, contrato, civil, impuestos.

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“Hacemos este trabajo porque tenemos una mentalidad social y es interesante, pero no puedes sobrevivir con menos de £13,000 al año”.

El caso de Evans fue aplazado en su ausencia y se le dijo a su cliente que regresara el próximo mes. “Soy uno de los que ha tenido que poner la supervivencia del sistema, y ​​el sombrío futuro de la barra criminal, antes que las necesidades de mi cliente”, dijo Evans. “No es así como me entrenaron, pero estamos en un punto de inflexión. Este es un declive terminal”.

Se espera cada vez más que los abogados estén en dos lugares a la vez mientras los tribunales luchan por eliminar el retraso después de Covid. Se suponía que Erim Mushtaq defendería tanto en Newcastle como en Nottingham el lunes en lugar de protestar frente a la corte de la corona de Manchester.

“Debido a que estamos tan comprometidos con nuestros clientes y desesperados por que se haga justicia, hacemos todo lo posible para estar disponibles. El sistema funciona con nuestra buena voluntad, pero eso solo puede llegar hasta cierto punto”, dijo Mushtaq.

Harriet Johnson, abogada y autora de Enough: The Violence Against Women and How to End It, también debería haber estado defendiendo en Newcastle el lunes. Ella describió que condujo ocho horas hasta allí la semana pasada para una breve audiencia por la que le pagaron solo 60 libras esterlinas.

“La gasolina cuesta alrededor de £ 100, y de mi tarifa tengo que pagar mis aposentos, el hombre del IVA, el hombre de impuestos. Siempre son los abogados los que toman el relevo porque después de haber conocido a su cliente y haberlo mirado a los ojos, no va a decir: ‘Lo siento amigo, me voy a quedar fuera porque voy a hacer una pérdida en este día.’”

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Una revisión independiente sobre la asistencia legal publicada en diciembre de 2021 recomendó un aumento inmediato de las tarifas de asistencia legal del 15%, pero el gobierno no implementará los cambios hasta fines de 2023, según Brimelow.

Explicó cómo 567 casos fueron pospuestos el año pasado debido a la falta de fiscales o abogados defensores, y los juicios por delitos sexuales representaron 60 de estos.

En 2014 se llevaron a cabo huelgas en todo el país para ejercer presión sobre las tarifas de asistencia legal, pero la escala de los piquetes en Crown Square el lunes fue “sin precedentes”, dijo.

“Realmente es una señal de la falta de opciones disponibles para salvar el sistema de justicia penal. Nos gusta estar en una posición en la que podamos presumir de ser el mejor sistema de justicia penal del mundo, pero actualmente no podemos hacer eso”.

Daniel Calder, un abogado penal en el piquete, dijo: “El sistema actual es insostenible. No creo que encuentres ningún abogado criminalista en ejercicio que no haya pensado en algún momento en irse. Pienso en irme, para ser honesto, casi todos los días. Nos quedamos porque si no, no quedará nadie”.

Según la CBA, más de 1,000 casos se verán afectados cada día de acción, y muchos se pospondrán para fechas posteriores.

Está previsto que las huelgas continúen durante cuatro semanas y que las huelgas aumenten un día cada semana hasta el 22 de julio.

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www.theguardian.com

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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