El primer trabajo de Guto Harri como jefe de comunicaciones de Boris Johnson es evitar que el primer ministro cave su tumba política


El nuevo jefe de comunicaciones de Boris Johnson, Guto Harri, sabía exactamente lo que estaba haciendo cuando llegó hoy a su primer día en Downing Street. Luciendo una bolsa de plástico Tescodijo que su primera tarea fue “entregar refrigerios saludables y aguas minerales al personal”.

Fue un comentario en broma sobre el final de la era “Partygate”, completo con una referencia menos que subliminal al cercano Tesco Express en Westminster desde donde el personal del número 10 se abasteció de bebidas para el evento “Bring Your Own Booze” en 2020.
La alegre llegada matutina de Harri ciertamente contrastó con la salida (al amparo de la oscuridad) de Dominic Cummings, cuando el exasesor jefe del primer ministro salió cargado con una caja de papeles que pueden o no haber incluido dinamita en todas esas fiestas.

De hecho, Harri y Cummings son tan diferentes como la noche y el día. Segundos después de la noticia de que Johnson se reuniría con su exjefe de comunicaciones del Ayuntamiento de Londres, Cummings tuiteó que algunos en el número 10 estaban molestos por el nombramiento de un Remainer que había criticado los errores del primer ministro.

Harri respondió con un enlace a una pieza fulminante que escribió para GQ a principios de 2020, cuando predijo que Cummings se iría de Downing Street en unos meses debido a que su abierta disidencia sobre la política y el duro trato al personal lo alcanzaron.

Cummings tiene razón en que Harri había criticado a Johnson en los últimos años. Me dijo, en una entrevista para Radio 4’s La semana en Westminster en 2018, cómo su exjefe había ido demasiado lejos al comparar el plan Brexit de Theresa May con un “chaleco suicida”.
“Me temo que Boris está cavando, alguien tiene que quitarle la pala de la mano, o me parece que está cavando su tumba política”, dijo.

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Esas palabras son particularmente adecuadas en este momento, ya que a Harri se le ha encomendado el trabajo de quitarle esa pala a Johnson. Su consejo será crucial para garantizar que la respuesta del primer ministro al informe final de Sue Gray ponga fin a un catálogo de heridas autoinfligidas.

Cummings y Harri tienen una cosa en común, que es un historial de inyectar con éxito algo de disciplina en el estilo de liderazgo de Johnson (algo que comparten con el gurú electoral australiano Lynton Crosby).

La gran diferencia entre ellos es que mientras uno fue un matrimonio de conveniencia (en la campaña Vote Leave y en la necesidad de ganar unas elecciones de 2019), el otro realmente se basa en una amistad duradera.

El ex jefe de comunicaciones del ayuntamiento y periodista de la BBC conoce a Johnson desde hace más de 35 años (estuvieron juntos en Oxford) y es un “amigo crítico” raro que puede decir “no” y ser escuchado.

Eso se debe a que, a diferencia de Cummings, se percibe que se preocupa por los mejores intereses de su jefe. El portavoz oficial del primer ministro dijo hoy que el nuevo director de comunicaciones brindaría “consejos justos y francos”, con la suposición implícita de que Johnson finalmente los escucharía.

Harri reveló a un sitio web de noticias en galés que cuando asumió su cargo el viernes pasado, el primer ministro le aseguró su longevidad cantando “¡Sobreviviré!” de Gloria Gaynor. Sin embargo, la verdadera pregunta es si Johnson puede evitar cantar “Je Ne Regrette Rien”.

Johnson admitió ante los parlamentarios la semana pasada que debería haber sido mucho más transparente tan pronto como surgieron las revelaciones del partygate. La tarea de su nuevo jefe de comunicaciones es desafiar el hábito arraigado del primer ministro de negarse a disculparse rápida y sinceramente.

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Puede tener una oportunidad de pelear si sigue el consejo de su jefe de comunicaciones de realmente hacer una “disculpa servil” sin excusas sobre Partygate una vez que surja el informe final de Sue Gray, y muestre a sus diputados una autodisciplina sostenida y un gobierno genuino del gabinete.

Harri es innegablemente consciente de lo mucho que está en juego. Hace solo unas semanas, citó a un ex miembro del personal de Johnson’s diciendo que “el peligro es que lo deje para el último momento y todo lo que nos pide que hagamos es que nos unamos a él para llevarlo a la horca”.

En la pared de su cocina, la exsecretaria de prensa Allegra Stratton solía tener una fotografía de Anthony Scaramucci, quien fue director de comunicaciones de Donald Trump durante solo 11 días. La broma familiar había sido si ella llegaría a los 12 días. Al final, Stratton duró unos meses en ese trabajo, antes de finalmente salir por esa conferencia de prensa simulada sobre los partidos No 10.

A medida que su último jefe de comunicaciones comienza formalmente su nuevo cargo, Johnson espera haber ganado tiempo para pasar los próximos doce días. Pero cuánto tiempo dure más allá del informe Gray final dependerá de cuántos de sus parlamentarios crean que los votantes podrán perdonarlo alguna vez por el partygate. Ninguna cantidad de giro puede cambiar eso.




inews.co.uk

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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