El primer ministro es un infractor de la ley, y se queda donde está




Puede ser la reunión del pastel de cumpleaños, porque esa fue la única a la que sabemos que asistió Rishi Sunak. El canciller dice que estaba en la sala del gabinete para una reunión de Covid cuando, en las palabras inmortales de Conor Burns, el diputado conservador que intentaba defender al primer ministro, fueron “emboscados con un pastel”.

Eso fue en el cumpleaños número 56 de Boris Johnson, el 19 de junio de 2020. Lo que habría sido un procedimiento estándar en cualquier oficina anterior a la pandemia parecería haber sido juzgado por la policía como un delito penal durante el cierre. El primer ministro y el canciller han sido notificados por la Policía Metropolitana, como cortesía, que los avisos de sanción están en camino.

Un portavoz del primer ministro ha confirmado la inédita noticia, cumpliendo hace un tiempo el compromiso de que, aunque no se suele hacer pública la identidad de los destinatarios de las notificaciones de sanción, se nos informaría si el primer ministro o el canciller recibieron multas. (Sin embargo, también sabemos que Helen MacNamara, la exfuncionaria pública que fue jefa de ética, recibió uno; aún se desconoce cómo se hizo público).

Si no hubiera sido por la guerra de Ucrania, habría habido aún más alboroto, pero todavía no creo que Johnson se hubiera visto obligado a dejar el cargo. El apetito de hasta 54 parlamentarios conservadores por un cambio de liderazgo se evaporó notablemente rápido después de que Dame Cressida Dick, la comisionada de la policía metropolitana, anunciara el 25 de enero que investigaría las reuniones de confinamiento.

Ese anuncio significó que el informe completo de Sue Gray no se podía publicar de inmediato, y la presión que se había estado acumulando se disipó de repente. Por un momento, la posición de Johnson había sido precaria. Todavía no sabemos qué contiene el informe detallado de Gray, pero si es tan condenatorio como supone la mayoría de la gente, su publicación bien podría haber desencadenado las 54 cartas necesarias para exigir un voto de confianza en el liderazgo de Johnson. Y en la atmósfera de aquellos días, la supervivencia de Johnson habría sido una cuestión delicadamente equilibrada, sobre todo porque hace solo 10 semanas, Sunak era el primer ministro impecablemente popular y competente en espera.

Pero ese momento pasó. El cambio más significativo fue que Johnson y el Partido Conservador comenzaron a recuperarse en las encuestas de opinión. Los parlamentarios conservadores contemplaban un cambio de líder principalmente porque pensaban que Johnson se había convertido en un irredimible perdedor de votos; pero rápidamente se hizo evidente que los laboristas no estaban lo suficientemente adelantados para mantener el nivel de pánico necesario.

Entonces los acontecimientos comenzaron a amontonarse en la historia. Vladimir Putin invadió Ucrania; el canciller entregó un minipresupuesto que cayó mal; y luego se vio envuelto en una controversia sobre el estatus non-dom de su esposa. Johnson está arriba; Sunak ha caído; y lo que es más, Sunak también ha recibido una notificación de sanción. El primer ministro bien puede recibir más de un aviso. Pensé que la reunión del pastel de cumpleaños era uno de los cargos menores, y que la defensa de Sunak era buena: que se presentó a una reunión importante. Pero Johnson estuvo en varias reuniones donde parecía haber menos excusas.

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Si el primer ministro cree que puede tratar de evitar revelar cuántas notificaciones de sanción recibe, sus asesores lo corregirán: no será posible. Demasiada gente lo sabrá. Aun así, sobrevivirá.

Mientras tanto, la oposición se extralimitará, afirmando que Johnson y Sunak engañaron al parlamento cuando dijeron que no se había infringido ninguna regla. Pero no pueden afirmar que el primer ministro y el canciller lo hicieron “a sabiendas”, que es el cable trampa constitucional. Y, en última instancia, si se infringió la ley sigue siendo una cuestión de opinión: la policía dice que cree que lo fue; Johnson y Sunak pueden insistir en que, en su opinión, estaban dentro de la ley, pero que están pagando la multa porque no quieren ir a los tribunales.

La brutal conclusión es que los parlamentarios conservadores son el último juez y jurado en el caso del primer ministro: si 54 de ellos exigen un voto de confianza en Johnson, debe realizarse, y si 181 del total de 360 ​​votan en su contra, él Debe ir. Eso no va a pasar. Johnson va a sobrevivir.

La pregunta más interesante es si Sunak usa esto como el momento para renunciar. Ha habido muchos comentarios en los últimos días sobre cómo hará las maletas e irá a California si las cosas se ponen difíciles para él aquí. Creo que es una mala interpretación de él. Las cosas no pintan muy bien para él, pero lo único que han demostrado los últimos días es que la política cambia rápido. Dentro de un año, Sunak puede volver a ser un contendiente, aprovechando la marea de la recuperación económica.


www.independent.co.uk

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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