El jefe de P&O Ferries niega violar la ley penal al personal restante en un correo electrónico filtrado | Noticias de negocios


El director ejecutivo de P&O, Peter Hebblethwaite, ha negado que la empresa haya infringido la ley penal al despedir a 800 trabajadores y ha dicho al resto del personal que no deberían temer correr la misma suerte que sus antiguos compañeros.

Casi 800 marinos fueron despedidos sin previo aviso la semana pasada en una medida que indignó a trabajadores, sindicatos, políticos y clientes de la marca naviera de 150 años.

El jueves, el Sr. Hebblethwaite admitió que P&O violó la ley laboral al no consultar con los sindicatos y el personal durante la presentación ante un comité parlamentario selecto.

En su mensaje al personal, entregado horas después de que el secretario de Transporte, Grant Shapps, pidiera la renuncia del director ejecutivo, el director ejecutivo insistió en que era una situación “única” y que no se había infringido ninguna ley penal.

En su mensaje, titulado “De Peter: una actualización de esta semana”, el Sr. Hebblethwaite escribió:

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El jueves, el Sr. Hebblethwaite admitió que P&O violó la ley laboral al no consultar con los sindicatos y el personal durante la presentación ante un comité parlamentario selecto.

“Solo quiero tranquilizarlos en algunos puntos, particularmente después de mi aparición en el Comité Selecto de ayer con los parlamentarios y la cobertura de los medios esta semana.

“Lo que es más importante, lamento muchísimo cualquier ansiedad que les haya causado a ustedes o a su familia en la última semana; esta nunca fue mi intención y estoy dolorosamente consciente de que se siente profundamente incómodo.

“Hay un par de cuestiones que también quiero asegurarme de que tenga muy claro. La primera es que este tipo de despido no podía volver a ocurrir y no volvería a ocurrir. Esta fue una situación única.

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“El segundo punto es que no se ha cometido ningún delito, ni yo, ni P&O Ferries ni nuestro accionista, DP World, lo permitiríamos”.

El Sr. Hebblethwaite parece estar refiriéndose al requisito de la Ley de Sindicatos de 1992 de informar a los ministros y a la Agencia de Insolvencia de la intención de provocar despidos a gran escala.

Según la ley, no hacerlo es un delito penal que conlleva una sanción de multas ilimitadas. Sin embargo, una enmienda aprobada en 2018 establece que las autoridades del “estado del pabellón”, el país donde está registrado el barco.

P&O afirma que, dado que su flota de transbordadores tiene pabellón extranjero, en Chipre, las Bahamas y las Bermudas, no tenían la obligación de informar a las autoridades del Reino Unido.

Sin embargo, los expertos legales consultados por los parlamentarios no están de acuerdo. El profesor Alan Bogg de la Universidad de Bristol, quien prestó testimonio ante el Comité Parlamentario Selecto el jueves, le dijo a Sky News:

“La enmienda de 2018 estuvo mal hecha, pero no creo que por un momento haya habido ninguna intención de eliminar o limitar el alcance del delito penal de no informar al Secretario de Estado.

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El secretario de transporte, Grant Shapps, “no puede creer” que el director ejecutivo de P&O pueda permanecer en su cargo después de admitir que violó la ley “a sabiendas”.

“La enmienda provino de una directiva de la UE destinada a mejorar las condiciones de la gente de mar, por lo que habría sido extremadamente perverso reducir su protección. En mi opinión, la enmienda todavía está sujeta al delito de no notificar, y no significa Las P&O deben ser tratadas como si estuvieran fuera de peligro”.

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El Sr. Hebblethwaite admitió haber infringido la ley laboral y el requisito de consultar con el personal y los sindicatos, pero les dijo a los empleados restantes que los afectados habían recibido una compensación.

“Ha habido un incumplimiento de la obligación de consultar”, escribe. “Hemos compensado a todos los marinos contratados por Jersey por la falta de notificación previa con paquetes de indemnización mejorados que se cree que son el paquete de compensación total más grande en el sector de la Marina británica: un acuerdo total de £ 36,541,648. Fundamentalmente, ningún empleado recibirá menos de £ 15.000 independientemente de su antigüedad en el servicio”.

El profesor Bogg dijo que era poco probable que la posición de P&O sobre la consulta fuera probada en los tribunales laborales, ya que es probable que los trabajadores despedidos reciban una compensación mayor que la que les otorgarían los tribunales laborales.

Los comentarios de Hebblethwaites se producen después de que Shapps le pidiera su renuncia y prometiera cambiar la ley para obligar a P&O a dar un giro en U y garantizar que las compañías navieras que operan en aguas territoriales del Reino Unido paguen el salario mínimo.

P&O está tratando de reemplazar a los empleados despedidos con personal de la agencia que gana un promedio de £ 5,15 por hora, una tasa de casi la mitad del salario mínimo. Dicen que pueden pagar esto porque sus barcos operan en aguas internacionales y están registrados en el extranjero, en Chipre, las Bermudas y las Bahamas.

El Sr. Shapps dijo que presentaría legislación ante el Parlamento la próxima semana para cerrar estas “lagunas”, incluida la modificación de la Ley Nacional de Salario Mínimo para cubrir a la gente de mar que opera habitualmente en aguas territoriales del Reino Unido.

“Lo que voy a hacer… es llegar al parlamento la semana que viene con un paquete de medidas que cerrarán todas las posibles lagunas que existen y los obligarán a dar la vuelta en esto”, dijo.

“No tenemos gente trabajando desde puertos británicos… recorriendo rutas regulares entre aquí y Francia o aquí y Holanda, o (en cualquier otro lugar) y sin pagar el salario mínimo.

“Es simplemente inaceptable y obligaremos a eso a cambiar”.

“Mi mensaje para P&O es simple, su sibilancia no va a funcionar.

“Vamos a exigirles legalmente que vuelvan a hacerlo, es mejor que comiencen con eso ahora.

“Si no tienen el liderazgo adecuado para hacerlo en este momento, y creo que vimos a través de esa arrogancia descarada e impresionante que no tienen, entonces probablemente tendrán que pensar en resolver eso primero”.


news.sky.com

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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