El gobierno necesita lidiar con el dinero ruso corrupto que circula por el mercado de la vivienda.


Las sanciones de Gran Bretaña contra Vladimir Putin son demasiado escasas y demasiado tardías. Demasiado tarde porque el presidente de Rusia ya ha invadido Ucrania. La gente ya ha sido asesinada, desplazada y disparada. Ya hay una guerra, un conflicto innecesario y evitable que provocará una pérdida de vidas sin sentido.

La secretaria de Relaciones Exteriores, Liz Truss, prometió el “régimen de sanciones más severo contra Rusia que jamás hayamos tenido” si invadía Ucrania. Pero no cierra una laguna importante: la propiedad de la propiedad.

Las sanciones actualmente vigentes permiten al gobierno británico penalizar a las personas que creen que están involucradas en desestabilizar, socavar o amenazar “la integridad territorial, la soberanía o la independencia de Ucrania” u “obtener un beneficio o apoyar al gobierno de Rusia” congelando sus activos. .

En teoría, esto también se refiere a sus propiedades. Sin embargo, hay una falla en este plan. Las propiedades pueden no estar en su nombre.

Es difícil saber exactamente cuántas propiedades en el Reino Unido pertenecen a personas o corporaciones rusas adineradas vinculadas a Putin. ¿Por qué? Porque en Gran Bretaña es posible comprar viviendas y edificios de forma anónima a través de estructuras extraterritoriales con sede en lugares como las Islas Vírgenes Británicas (BVI).

Esta forma de comprar propiedades es totalmente legítima pero permite la corrupción, sirviendo como una máscara para los delitos financieros. Puede ser un medio de evasión de impuestos o lavado de dinero y también significa que el dinero y aquellos a quienes pertenece son intocables, insancionables. No se pueden imponer sanciones económicas a una propiedad si no se sabe realmente quién es el dueño.

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Si fueras una persona rica que estuviera en el círculo de Putin y quisieras sacar dinero de Rusia, ¿cómo lo harías? La respuesta es, más fácilmente de lo que debería poder hacerlo.

Compraría una propiedad en el Reino Unido, probablemente en el distrito londinense de Kensington y Chelsea o en Westminster, justo a las puertas del Parlamento (como muestra este mapa, estas son las áreas más populares para los compradores extranjeros).

Según Transparency International, un grupo anticorrupción independiente sin fines de lucro, los rusos que están acusados ​​de corrupción o tienen vínculos con el Kremlin han comprado propiedades británicas por valor de £ 1.500 millones.

A menudo se afirma que comprar una propiedad en Londres es una mejor inversión que comprar oro. Para cualquiera en el círculo de Putin que haya invertido a través de una entidad extraterritorial, eso ciertamente puede haber resultado ser cierto. Los bienes raíces británicos son una apuesta segura: si alguien quiere esconder dinero en ellos, puede hacerlo. También es probable que vean rendimientos decentes.

En 2021, los agentes inmobiliarios Knight Frank informaron que los superricos compraron más viviendas de gran calidad en Londres que en cualquier otra ciudad del mundo, incluidas Hong Kong y Nueva York, durante el punto álgido de la pandemia, en el año 2020/21. . Estamos hablando de propiedades con un precio de 10 millones de dólares (7,5 millones de libras esterlinas) o más aquí: son deseables, mantienen su valor y son inversiones.

Lo más atroz de esta situación es que se hubiera evitado de no haber sido por la inercia del gobierno. En 2016, David Cameron prometió cerrar este vacío legal y evitar que los fondos extraterritoriales compraran propiedades en el Reino Unido, pero la legislación aún no se ha materializado.

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En 2020, un informe del Ministerio del Interior y del Tesoro señaló que se ha gastado “un volumen significativo de financiación ilícita rusa o vinculada a Rusia” en el Reino Unido en cosas como propiedades de lujo. El informe describió la forma en que se pueden transferir fondos a través del sistema financiero internacional de forma anónima para realizar estas compras como una “vulnerabilidad” que se “explota regularmente para mover las finanzas ilícitas vinculadas a Rusia al Reino Unido”.

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Y así, aquí estamos. Mirando cómo Rusia invade Ucrania, incapaz de emitir sanciones de manera efectiva. Boris Johnson puede dar todas las declaraciones entusiastas que quiera, pero el hecho es que Gran Bretaña ha sido durante mucho tiempo un toque blando. Hemos hecho muy pocas preguntas, hemos hecho que sea demasiado fácil esconder dinero aquí y hemos sido demasiado lentos para hacer algo al respecto.

“No puedo darle un número total de propiedades rusas en Londres”, dijo Powell-Smith. I. “Nadie puede. Los hallazgos como los de Transparencia Internacional tienen que reconstruirse a partir de filtraciones y, como dicen, esto es solo la punta del iceberg”.

“Es urgente que solucionemos esto”, continuó Powell-Smith. “Hemos visto que los rusos de alto nivel han podido mover dinero al mercado inmobiliario del Reino Unido de una manera con la que otros países se sienten extremadamente incómodos. La falta de transparencia permite que esto continúe”.

Es improbable que Putin y su círculo controlen las propiedades británicas se aflojen en el corto plazo. Como dijo el líder laborista Keir Starmer: “Se ha permitido que los zarcillos del Kremlin se envuelvan en el Reino Unido”.

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El alcalde de Londres, Sadiq Khan, también ha expresado su disgusto.

Ha dicho que todos los activos propiedad de los aliados de Putin en la capital deberían ser incautados y sugirió un impuesto a los compradores de propiedades en el extranjero que, según él, podría recaudar hasta 370 millones de libras esterlinas al año.

Este dinero, dice el alcalde, podría usarse para construir viviendas municipales y genuinamente asequibles para hacer frente a la crisis de vivienda de Londres.

La gente común en Gran Bretaña lucha por encontrar un hogar digno. No podemos permitir que el mercado inmobiliario de Londres sea explotado por personas que quieren esconder dinero.

El mercado inmobiliario de Gran Bretaña es desigual e injusto en el mejor de los casos, pero, en este momento, está proporcionando un puerto seguro para los fondos asociados con los belicistas perpetradores de graves injusticias a medida que se desarrolla el conflicto en Europa.

Lejos de ser condenados al ostracismo o convertidos en parias, Putin y sus amigos han sido recibidos en Gran Bretaña con los brazos abiertos.

Vicky Spratt es la corresponsal de vivienda de i


inews.co.uk

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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