El gobierno del Reino Unido eliminará la ley europea que protege los hábitats especiales | Ambiente


El secretario de Medio Ambiente, George Eustice, quiere romper una pieza clave de la ley europea que, según los ecologistas, protege los hábitats preciados en el Reino Unido.

Eustice dijo a los parlamentarios que la Directiva de Hábitats estaba en una lista de leyes que quería enmendar en el próximo proyecto de ley de libertades Brexit diseñado para reducir la burocracia, diciendo que era burocrático y fundamentalmente defectuoso en múltiples niveles.

La directiva ha brindado protección a los hábitats del Reino Unido desde 1992. Apoya una red de áreas, conocidas como sitios Natura 2000, donde se protegen hábitats especiales. Hay más de 320 espacios Natura 2000 en Inglaterra, casi 900 en el Reino Unido y más de 25 000 en toda Europa.

Los sitios ofrecen más protección que las designaciones nacionales, sitios de especial interés científico (SEIC). Las regulaciones se han utilizado en numerosos casos para brindar más protección a los hábitats y las especies. También obligan a los desarrolladores a los que se les permite continuar con el trabajo para reemplazar los hábitats bajo un esquema de compensación legalmente vinculante. En Somerset, Steart Marshes, una reserva de humedales de 20,7 millones de libras esterlinas, se creó para compensar la pérdida de hábitat en el estuario del Severn, un sitio Natura 2000, como resultado del trabajo de defensa contra inundaciones.

Eustice, sin embargo, les dijo a los parlamentarios del comité de auditoría ambiental que las regulaciones de hábitats estarían en una lista de leyes que él quería modificar una vez que le otorgaran los poderes legales para hacerlo bajo el proyecto de ley de libertades.

“Cuanto más hemos analizado este cuerpo de leyes, más claro se ha vuelto que es fundamentalmente defectuoso. Solo se involucra cuando una actividad se define como un plan o un proyecto, por lo que si algo necesita un permiso, una licencia o un permiso de planificación, las regulaciones del hábitat se involucran y comienzan a requerir una evaluación.

“Una actividad que no tiene licencia de alguna manera de repente queda fuera del alcance y no se involucra en el proceso”, dijo.

Continuó diciendo que las regulaciones eran “muy ambiguas” y burocráticas, y requerían “muchas evaluaciones de impacto para ser redactadas”. Contenían “ambiciones bien intencionadas de proteger el medio ambiente”, pero no lo hicieron, dijo.

El libro verde sobre la naturaleza publicado por el departamento de Eustice argumenta que hacer borrón y cuenta nueva y deshacerse de la jurisprudencia y las normas de regulación de los hábitats ayudaría a simplificar el proceso de planificación.

Richard Benwell, director ejecutivo de Wildlife and Countryside Link, criticó lo que dijo que era una dirección retrógrada y desreguladora que estaba tomando Eustice.

“Las regulaciones de hábitats no son una capa molesta de proceso legal para el chop, ni una burocracia costosa que simplemente se puede eliminar”, dijo.

“Siguen siendo la protección más efectiva para la naturaleza en el libro de estatutos del Reino Unido, brindando una defensa rigurosa para la vida silvestre de importancia internacional, de una manera que brinda certeza y confianza tanto a las empresas como a los ecologistas”.

Benwell dijo que había formas en que se podrían mejorar las regulaciones, incluida una mayor flexibilidad para el cambio climático, una aplicación más amplia a proyectos dañinos e incluso una protección más fuerte contra desarrollos dañinos.

“Pero simplemente eliminar las regulaciones de hábitats con la suposición equivocada de que otras leyes nacionales pueden hacer el trabajo por sí solas sería un serio paso atrás en la protección de la naturaleza, además de crear costosas demoras e incertidumbre”, dijo.

“Lo más importante que Defra podría hacer por nuestra red de sitios naturales es ingresar y designar más, e invertir adecuadamente en su recuperación”.


www.theguardian.com

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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