El fantasioso declarado culpable de asesinar a la ‘descarada y amorosa’ Rikki Neave de seis años


Un fantasioso ha sido declarado culpable de asesinar al colegial Rikki Neave, lo que finalmente pone fin a un misterio de 27 años. Un jurado deliberó durante 36 horas y 31 minutos para condenar a James Watson, de 41 años, con un veredicto mayoritario de 10 a 2 luego de un juicio de 11 semanas en Old Bailey.

La hermana de Rikki, Rochelle Neave, de 30 años, elogió el veredicto como una “victoria” para la familia que había hecho campaña por la justicia. Ella dijo: “Él pensó que se había salido con la suya durante tantos años y pensó que simplemente nos íbamos a ir y rodar debajo de la mesa. No lo hicimos”.

Ella recordaba a su hermano como un niño “descarado” y “cariñoso”, que cuidaría de sus hermanos. La hermana menor, Sheradyn Neave, de 27 años, que era un bebé cuando murió Rikki, agregó: “Creo que la policía nos defraudó en ese momento, los servicios sociales nos defraudaron, todos los que estaban en nuestras vidas nos defraudaron. quien estaba destinado a cuidar.”

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El veredicto también llegará como una reivindicación largamente esperada para la madre de Rikki, Ruth Neave, quien fue absuelta de matar a su hijo en 1996. La sentencia está programada para el 9 de mayo en el mismo tribunal.

La jueza Sra. Justice McGowan dijo: “Caerá para ser sentenciado por algo que hizo a la edad de 13 años. La sentencia por asesinato es cadena perpetua. Debo establecer el período mínimo que debe cumplir antes de que pueda ser considerado para su liberación. Se determinará en gran medida por la edad que tenía en el momento de la infracción que cometió”.



James Watson, de 41 años, fue declarado culpable por veredicto mayoritario en el Old Bailey por asesinar a un escolar de seis años, Rikki Neave, en 1994.

El juez agradeció al jurado su “dedicación, compromiso y trabajo duro” durante tres meses y su “gran servicio cívico”. El acusado no estaba en el tribunal pero estaba viendo el veredicto en un enlace de video.

Watson atrajo a Rikki, de seis años, a un bosque cerca de su casa en Peterborough el 28 de noviembre de 1994. Estranguló al niño por la espalda con una ligadura o un anorak para cumplir una “fantasía morbosa” que le había dicho a su madre unos tres días antes.

Desnudó a Rikki y posó su cuerpo desnudo en forma de estrella para la gratificación sexual, “exhibiéndolo” deliberadamente cerca de una guarida de niños en el bosque, se le dijo al jurado. Rikki fue reportada como desaparecida esa noche por la Sra. Neave y encontrada al día siguiente.



Cinta policial acordonando el bosque junto a Welland Estate en Peterborough, cerca de donde se encontró el cuerpo de Rikki Neave.
Cinta policial acordonando el bosque junto a Welland Estate en Peterborough, cerca de donde se encontró el cuerpo de Rikki Neave.

Watson estaba obsesionado con la cobertura periodística del asesinato, copiando historias de primera plana en la escuela. Al mes siguiente, la policía lo entrevistó como testigo después de que un anciano residente informara haberlo visto con Rikki en la cercana Welland Estate.

Su versión mentirosa no fue cuestionada ya que la policía se centró erróneamente en una teoría de que la Sra. Neave mató a su hijo y usó un cochecito para tirar su cuerpo. La Sra. Neave, madre de cuatro hijos, fue absuelta del asesinato de Rikki en 1996, pero encarcelada durante siete años después de admitir la crueldad infantil.

El caso estuvo sin resolver durante más de 20 años hasta que se identificó el ADN de Watson en la ropa de Rikki, que se había recuperado de un contenedor con ruedas. Los fiscales consideraron que todavía no había pruebas suficientes, pero revocaron su decisión después de que las hermanas de Neave y Rikki pidieron el derecho de revisión de las víctimas.

La evidencia clave incluyó la última comida de Weetabix de Rikki, que fijó su hora de muerte alrededor del mediodía. Significaba que Rikki fue asesinado poco después de ser visto con Watson dirigiéndose al bosque donde solía jugar.

Los zapatos Clarks embarrados de Rikki también indicaban que su caminata por el bosque era un viaje de ida. La acusación afirmó que no fue una coincidencia que, tres días antes del asesinato, Watson fuera la fuente de un informe de radio falso sobre el estrangulamiento de un niño de dos años.

La policía conocía el interés sexual de Watson en los niños más pequeños, y lo entrevistó por una acusación de que abusó sexualmente de un niño de cinco años en 1993. Se notó un comportamiento más perturbador en el hogar de niños de Watson, incluido él masturbándose con fotos de niños pequeños en ropa interior y manteniendo un faisán muerto en su habitación, escuchó el tribunal.

A los miembros del jurado no se les informó sobre un registro de Watson supuestamente estrangulando a un miembro del personal con una media. Una exnovia reveló que la había estrangulado durante el sexo en el bosque y que había matado a un pájaro y extendido sus alas en una siniestra reconstrucción del asesinato de Rikki.

En una entrevista con la policía en 2016, Watson intentó explicar la presencia de su ADN en la ropa de Rikki al afirmar que lo levantó para mirar a los excavadores a través de un agujero en una cerca. El fiscal John Price QC dijo que ese fue su “gran error”, ya que la policía pudo demostrar que la valla no estaba allí en 1994.

A los miembros del jurado se les dijo que Watson tiene un largo historial criminal, que incluye condenas por robar autos e incendiar una estación de la Policía de Transporte británica. Mientras estaba bajo fianza bajo sospecha de asesinato, Watson huyó a Portugal pero fue extraditado a Gran Bretaña.

En su defensa, el equipo legal de Watson señaló con el dedo sospechoso a la Sra. Neave, lo que ella negó. La defensa afirmó que Watson no pudo haber asesinado a Rikki ya que fue visto con vida en la tarde del 28 de noviembre.

Sin embargo, la acusación restó importancia a los “avistamientos de fantasmas”, que afirmaban erróneamente que Rikki vestía un jersey rojo o montaba una bicicleta BMX. Tras el veredicto, el ex subjefe de policía Paul Fullwood, quien dirigió el caso sin resolver, dijo que Watson es “un fantasioso, un individuo peligroso y un mentiroso compulsivo”.

El Sr. Fullwood dijo: “Todo el camino a través de esto, ha sido una serie monumental de desafíos. Pero en lo que a nosotros respecta, tenemos a la persona adecuada responsable del terrible, terrible asesinato de ese niño pequeño, Rikki Neave.

“Con suerte, podemos traer algo de justicia para su familia… y también asegurarnos de encarcelar a un individuo peligroso”.

Hannah Van Dadelszen, fiscal adjunta de la corona para el Este de Inglaterra, reconoció que procesar a la Sra. Neave fue “incorrecto”. Ella dijo: “Me complace que hayamos podido hacer justicia para todos aquellos que conocieron y amaron a Rikki, y espero que para todas esas personas eso traiga una sensación de cierre al caso”.




www.hulldailymail.co.uk

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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