El esquema de hogares ‘inhumanos’ para Ucrania solicita escaneos de seguridad para una niña | Refugiados


El esquema emblemático del Reino Unido para dar la bienvenida a los ucranianos ha sido calificado de “despiadado e inhumano” después de que los funcionarios de visas exigieran que un bebé de seis meses se sometiera a controles de seguridad a 800 millas de su casa antes de que se le permitiera volar a Gran Bretaña.

Olga Kolisnyk solicitó hace cinco semanas llevar a sus dos hijos, Illia, de 11 años, y la pequeña María, al Reino Unido desde su casa en Kharkiv, devastada por la guerra, pero el proceso ha estado atascado en trámites burocráticos.

Los funcionarios del Reino Unido le dijeron inicialmente a Kolisnyk, una profesora universitaria, que a su pequeña hija se le permitiría viajar, ya que se había agregado al pasaporte ucraniano de su madre.

Pero dos días después, los funcionarios de visas en Sheffield le informaron que esto ya no sería aceptable, y que María tendría que someterse a escaneos biométricos a 800 millas de distancia en Varsovia antes de que pudieran volar a Gran Bretaña.

La demanda fue criticada como “un escándalo” el domingo cuando The Guardian reveló más ejemplos de la burocracia del Reino Unido que impide que los ucranianos huyan a un lugar seguro. Incluyen:

  • Familias que solicitaron visas hace casi cinco semanas pero todavía están esperando visas del Reino Unido, a pesar de la promesa del gobierno de aprobarlas dentro de las 48 horas.

  • Al menos 14 casos, que involucran a nueve adultos y cinco niños, donde las visas han sido aprobadas pero los solicitantes no han sido informados. Una familia de un niño de cinco años esperaba en Kharkiv mientras caían misiles porque no les habían dicho que tenían permiso para volar a Gran Bretaña.

  • Un niño de 11 años estuvo esperando tanto tiempo que su pasaporte caducó, por lo que los funcionarios del Reino Unido le exigieron que comenzara el proceso nuevamente y viajara a Varsovia para someterse a escaneos biométricos.

Solo 6.600 ucranianos han llegado a Gran Bretaña en las cinco semanas desde que se lanzó el programa Hogares para Ucrania, alrededor del 10% del número de solicitantes. El gobierno dice que ha acelerado el procesamiento de visas en los últimos días y afirma que algunos solicitantes eligen quedarse en países vecinos para poder regresar a Ucrania más rápido.

Pero las principales organizaciones benéficas, incluido el Consejo de Refugiados y la Cruz Roja Británica, han dicho que la burocracia involucrada estaba “causando una gran angustia a los ucranianos ya traumatizados”.

Kate Larmer, cofundadora de un grupo que ha conectado a decenas de ucranianos con familias en Surrey, dijo que el Reino Unido les estaba fallando a quienes lo necesitaban desesperadamente: “Es un escándalo. Tenemos familias que podrían haberse mudado a un lugar seguro hace mucho tiempo”.

Hablando desde una aldea en las afueras de Kharkiv, objeto de fuertes bombardeos rusos nuevamente el fin de semana pasado, Kolisnyk dijo que temía por sus vidas.

Ella dijo: “Mientras esté en Ucrania no me sentiré segura. Escucho en algún lugar no muy lejos de nosotros el ruido de los bombardeos y estoy preocupada por mi familia y especialmente por mis hijos. Mi único deseo es obtener visas para mí, mi hijo y María, ese es mi único deseo”.

Kolisnyk, de 38 años, que enseñó economía en la universidad nacional de radioelectrónica de Kharkiv antes de la guerra, dijo que estaba aterrorizada de hacer el viaje de un día a Varsovia sin ninguna garantía de que las visas fueran aprobadas y enfrentar el hecho de tener que hacer un regreso de 800 millas. viaje a Ucrania.

Ella dijo: “Me preocupaba ir a Polonia a Vac [Visa Application Centre] y que al final solo se negaran y entonces que hare? Es mi mayor miedo.

“Es muy, muy estresante debido a esta incertidumbre. No sé cuánto tiempo vamos a esperar. Me gustaría decir que quiero que el Reino Unido facilite este proceso, especialmente si la gente quiere viajar con niños pequeños como mi hija”.

Kolisnyk y sus hijos viven con familiares en una pequeña casa en las afueras de Kharkiv, que limita con la región donde las fuerzas de Vladimir Putin lanzaron una nueva ofensiva la semana pasada.

Sus patrocinadores son Andy Le Roux, pastor de una iglesia, y su esposa, Kate Le Roux, en Odiham, Hampshire. “Es simplemente cruel e inhumano”, dijo Kate Le Roux, científica biomédica.

Le Roux, de 45 años, dijo que se había echado a llorar después de que funcionarios gubernamentales “groseros” se negaran a aclarar el asunto e incluso sugirieron que la familia debería buscar refugio en un país con mejor clima que Gran Bretaña.

Un portavoz del gobierno dijo: “En respuesta a la bárbara invasión de Putin, hemos lanzado uno de los esquemas de visa más rápidos y más grandes en la historia del Reino Unido. En solo cinco semanas, se han emitido más de 56 000 visas para que las personas puedan reconstruir sus vidas en el Reino Unido a través del plan familiar de Ucrania y Homes for Ukraine.

“Nuestros esquemas en Ucrania han llegado a un punto de inflexión, gracias a los cambios que hemos realizado para agilizar el sistema de visas, incluida la simplificación de los formularios y el aumento del personal. En los últimos días se han procesado unas 3.500 solicitudes al día, lo que ha permitido que miles de ucranianos más pasen por nuestras rutas sin límite”.


www.theguardian.com

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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