El atacante de un pub de Birmingham dio una ‘confesión completa’, escucha la corte, mientras la policía exige que el periodista revele su identidad


Un periodista que entrevistó a un terrorista sospechoso de llevar a cabo los atentados con bomba en un pub de Birmingham en 1974 debería ser obligado a revelar la identidad del sospechoso, se le dijo a un tribunal el viernes.

La policía de West Midlands ha lanzado un intento legal para obligar a Chris Mullin, de 74 años, ex parlamentario laborista, a entregar material que cree que nombraría al hombre que confesó la atrocidad en la que murieron 21 personas.

Pero el experiodista, cuya investigación ayudó a anular las condenas injustas de los Seis de Birmingham en 1991, afirma que tiene derecho a proteger sus fuentes y se niega a revelar la información.

Mullin trabajaba para World in Action a mediados de la década de 1980 cuando entrevistó a un hombre, identificado solo como AB, que afirmó haber sido responsable de colocar bombas del IRA que devastaron dos pubs de Birmingham el 21 de noviembre de 1974.

La entrevista se concedió sobre la base de que Mullin nunca revelaría su identidad.

Pero la policía de West Midlands ahora está utilizando la Ley de Terrorismo para solicitar una orden de producción que obligaría al Sr. Mullin a publicar todo su material de origen y cuadernos.

James Lewis QC, en representación de la fuerza policial, le dijo al Old Bailey que se estaban tomando acciones legales porque el Sr. Mullin se había negado a identificar al colocador de bombas.

El Sr. Lewis dijo: “El Sr. Mullin se niega a identificarlo porque dice que le prometió a AB que no revelaría su identidad”.

El abogado explicó que el Sr. Mullin había realizado una entrevista de cuatro horas con AB y había tomado notas al mismo tiempo.

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Dijo que la admisión de AB había sido voluntaria, precisa y confiable, y agregó: “En resumen, es una confesión completa de los asesinatos… este es el propio asesino confesando”.

Lewis dijo que era probable que la confesión fuera “de un valor sustancial para la investigación” y que era claramente de interés público.

También sugirió que el beneficio hacia la investigación de asesinatos en masa superaba la promesa de anonimato que se le había hecho a AB.

Pero Mullin ha argumentado que obligar a tal divulgación sería una violación fundamental del principio de que los periodistas tienen derecho a proteger sus fuentes.

Él dijo: “Si la policía de West Midlands hubiera llevado a cabo una investigación adecuada después de los atentados, en lugar de incriminar a la primera media docena de personas que tuvieron la mala suerte de caer en sus manos, podrían haber atrapado a los verdaderos perpetradores en primer lugar.

“Está más allá de la ironía. Parece que fueron por el tipo que hizo sonar el silbato”.

‘La confidencialidad es vital’

Michelle Stanistreet, secretaria general del Sindicato Nacional de Periodistas, que apoya el caso de Mullin, dijo: “El principio de proteger su fuente y mantener su palabra cuando se promete confidencialidad es vital para todos los periodistas y se encuentra en el corazón de la Código de conducta de NUJ.

“El caso presentado por la policía de West Midlands corre el riesgo de comprometer ese principio fundamental y socavar la libertad de prensa”.

La policía de West Midlands también había tratado de excluir a los periodistas de las audiencias legales sobre la solicitud en una medida que fue condenada por la Sociedad de Editores y cuestionada por varias organizaciones de medios, incluido The Telegraph.

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Seis hombres inocentes cumplieron casi 17 años tras las rejas después de ser condenados injustamente por la atrocidad del IRA de 1974.

El juez Mark Lucraft, el Registrador de Londres, considerará la solicitud después de escuchar las presentaciones.


www.telegraph.co.uk

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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