El amiguismo teme que el empresario Sir Ian Cheshire sea nombrado director de Channel 4 | Canal 4


Los ministros han sido acusados ​​de otro caso de amiguismo por el nombramiento del nuevo presidente de Canal 4. El veterano empresario Sir Ian Cheshire ha sido elegido para supervisar la emisora, que se ha visto acosada por rumores de que se enfrenta a una privatización.

Cheshire, ex director ejecutivo de Kingfisher, el propietario de B&Q, formó parte de un grupo de trabajo empresarial para el ex primer ministro David Cameron. También supervisó el proceso de selección mediante el cual el donante tory Ben Goldsmith fue nombrado miembro de la junta del Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales. Es presidente de la firma de inversiones de Goldsmith.

El nombramiento de Cheshire fue recibido con sorpresa y preocupación por las principales figuras de la radiodifusión. Dos aclamados ex nombres de Channel 4, el presentador de noticias Jon Snow y Dorothy Byrne, la ex jefa de noticias y actualidad, se encontraban entre los que llamaron al nuevo presidente para proteger el mandato de servicio público del canal comercial de 40 años.

“Tenemos que esperar que Sir Ian ponga el bien público primero y no sea solo un brazo del gobierno conservador”, dijo Byrne. “En un mundo donde hay mucho dinero para dramas de época, no debemos olvidar que una mayor difusión es vital para la democracia”.

Cheshire, de 62 años, es un asesor comercial reciente de Whitehall y anteriormente respaldó políticas conservadoras clave. Hasta enero de 2020 fue presidente de Barclays UK. Se le atribuye haber dado la vuelta a Kingfisher plc, donde fue director ejecutivo hasta 2015, después de una reestructuración radical.

Channel 4 es propiedad del público pero se financia con publicidad. Su privatización ha estado durante mucho tiempo en la mira de destacados miembros del Partido Conservador. El nombramiento de este fin de semana ha despertado nuevos temores de que la propiedad estatal del canal comercial siga amenazada.

Lucy Powell, la secretaria de cultura en la sombra, acusó a la secretaria de cultura Nadine Dorries de “nombrar a un ‘hombre sí’ para allanar el camino para la liquidación de una gran emisora ​​británica frente a la fuerte oposición en el sector de la producción independiente, así como de los diputados conservadores”.

Jon Snow dice que espera que Cheshire proteja las fortalezas de servicio público del canal. Fotografía: Hayley Barlow/Channel 4 News/PA

El nombramiento de Cheshire sigue al controvertido anuncio del mes pasado de que Michael Grade, un par conservador, será el nuevo presidente de Ofcom, el organismo nacional de control de la tecnología de las comunicaciones y la radiodifusión. Lord Grade se ha mostrado abiertamente escéptico sobre el valor del estatus de servicio público en la televisión.

La aprobación del nombramiento de Grade la semana pasada provocó una intervención inesperada del presidente conservador del comité de supervisión de radiodifusión del parlamento. En una declaración oficial, el parlamentario Julian Knight dijo: “El proceso de nombramiento se siente roto”.

Grade, quien ha presidido ITV, la BBC y Pinewood Shepperton durante una larga carrera, fue cuestionado la semana pasada por los miembros del comité digital, cultural, de medios y deportivo de Knight sobre su conocimiento del mundo digital y las telecomunicaciones.

“El hecho de que el DCMS [the Department for Digital, Culture, Media and Sport] ha tomado solo una cuestión de horas dejar de lado nuestras preocupaciones, lo que destaca una vez más que hay problemas subyacentes graves en juego aquí”, dijo Knight, y agregó que, a pesar de las preocupaciones del comité, le desea lo mejor tanto a Grade como a Orlando Fraser, quien ha acaba de ser nombrado presidente de la Comisión de Beneficencia.

“Ambos tienen un gran trabajo entre manos, y el comité estará allí para examinar y ayudar”, concluyó Knight.

El departamento de cultura aprobó rápidamente ambos nombramientos, aunque el comité de Knight no había respaldado formalmente a Fraser y había expresado su preocupación por la “clara falta de profundidad” de Grade en los temas de las redes sociales y la seguridad en línea.

Powell dijo que los nombramientos de Cheshire y Grade significaban que los puestos clave de los medios iban a los aliados políticos del gobierno. “Esta decisión, recién llegada de la designación de un miembro Tory como jefe de Ofcom, apesta a más amiguismo”, dijo. “En lugar de avanzar en su guerra contra Channel 4, un gran impulsor del empleo creativo fuera de Londres, los tories deberían centrarse en personas independientes que puedan hacer el trabajo”.

Jamie Stone, el portavoz cultural de Lib Dem, dijo que había una necesidad urgente de “medios ferozmente independientes como Channel 4” y agregó: “Dada la determinación de larga data de este gobierno de vender Channel 4, una gran historia de éxito británica, a sus ricos amigos de la ciudad , este nombramiento necesita un escrutinio adecuado”.

Al aprobar a Cheshire para el papel de Channel 4, Dorries dijo que tenía “un historial impresionante al frente de algunas de las empresas más grandes de Gran Bretaña”.

Snow, hablando el sábado, esperaba que Cheshire desconcertara las expectativas y protegiera “las fortalezas de servicio público del canal”.

“No puedo creer que el gobierno tenga tiempo para pensar en la privatización del Canal 4 ahora, pero desafortunadamente esa parece ser la deriva. Sir Ian no tendría que tener ningún interés en la radiodifusión para estar a favor de la privatización. Así que esperemos que tenga interés en ello”.

Byrne, quien ahora es presidente de Murray Edwards College Cambridge, dijo que el nuevo presidente adecuado de Channel 4 debe tener el tipo de experiencia comercial que pueda “ayudar a encontrar nuevos modelos comerciales para mantener su servicio público de transmisión. Idealmente, sería alguien con conocimientos técnicos y digitales, por lo que este es un nombramiento sorprendente desde la perspectiva empresarial. Esperamos que Sir Ian aprenda. Es vital que ponga los intereses del público en primer lugar y proteja el papel de Channel 4 para reflejar la diversidad de Gran Bretaña”.


www.theguardian.com

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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