El acuerdo de puertos francos escoceses divide a SNP y los Verdes | política escocesa


Ha surgido una profunda división entre el SNP y sus socios de coalición, los Verdes escoceses, por la decisión de Nicola Sturgeon de respaldar la fundación de puertos libres de impuestos bajos en Escocia.

El gobierno escocés firmó un acuerdo de £ 52 millones con el gobierno del Reino Unido para aprobar dos puertos francos de baja regulación en Escocia justo cuando Boris Johnson llegó el lunes a Rosyth en Fife, un sitio industrial que se espera que presente una oferta para albergar uno a finales de este año.

Ross Greer, el portavoz de finanzas de los Verdes escoceses, dijo que su partido no tendría nada que ver con los esquemas, en la primera ruptura importante con el SNP desde que llegaron a un acuerdo de cooperación en agosto pasado.

Hablando en BBC Radio Escocia el lunes, Greer dijo que las afirmaciones de los ministros escoceses de que los dos proyectos priorizarían las ambiciones ecológicas y bajas en carbono y promoverían el salario digno eran “lavado verde”.

“No hay nada genuinamente verde en ellos”, dijo. “Lo que son los puertos libres es una forma realmente efectiva de desgravar impuestos y arrojar dinero público a las empresas multinacionales que ya están haciendo todo lo posible para evadir impuestos.

“La última vez que el Reino Unido tuvo puertos francos, según el gobierno del Reino Unido, solo crearon una cuarta parte de los puestos de trabajo prometidos, y eso supuso un enorme gasto público. A nivel internacional, los puertos francos están asociados con el crimen, el lavado de dinero, el contrabando, los bajos salarios”.

La decisión del gobierno escocés de apoyar los puertos francos, a pesar de la abierta hostilidad de un ministro del SNP, Ivan McKee, quien originalmente los denunció como una “marca empañada”, se considera un golpe significativo dentro del gobierno del Reino Unido.

Johnson visitó Rosyth y Edimburgo el lunes por la mañana antes de volar al noroeste de Inglaterra como parte de una gira para promover su muy criticada agenda de inversión niveladora.

Su visita fue un rechazo a las demandas casi universales de los MSP conservadores escoceses y el líder del partido escocés, Douglas Ross, en enero de que Johnson renuncie por el escándalo de las fiestas de Downing Street. Johnson no se reunirá con ningún colega escocés durante su visita.

Los funcionarios de Whitehall dijeron que la propuesta de puertos francos había obtenido un apoyo tan significativo de los puertos escoceses y líderes empresariales que Sturgeon se vio obligada a abandonar a regañadientes su oposición inicial a los esquemas.

Se espera que presenten ofertas varios operadores portuarios importantes, incluidos Cromarty, al norte de Inverness; Forth Ports, que probablemente incluirá los puertos de Grangemouth, Rosyth y Leith; una oferta conjunta de Aberdeen, el aeropuerto de Aberdeen y Peterhead; Cairnryan, un puerto de transbordadores que une Irlanda del Norte con Escocia; y Clydeport.

El modelo de puertos francos también fue denunciado por miembros del SNP en una conferencia del partido, pero Kate Forbes, la secretaria de finanzas escocesa, adoptó un enfoque más pragmático de las propuestas y logró duplicar la financiación del gobierno del Reino Unido.

Michael Gove, el ministro de nivelación del Reino Unido y escocés, acordó financiar los costos iniciales de ambos proyectos; el Tesoro había dicho originalmente que solo pagaría por uno. Si bien eso reduce los costos iniciales para el gobierno escocés, aún perderá ingresos por tasas comerciales e impuestos sobre las ventas de terrenos y edificios en los sitios.

Forbes le dijo a la BBC que su gobierno había ganado otras concesiones, incluida la igualdad de opinión con los ministros del Reino Unido sobre cómo se administran los puertos francos. Eso significaba que los ministros escoceses no aprobarían ofertas que no presentaran un trabajo justo y esquemas “robustos” bajos en carbono, dijo.

Forbes, quien confirmó que algunas ofertas provendrían de su distrito electoral, se negó a afirmar que los solicitantes se verían legalmente obligados a adoptarlos después de ganar una oferta, pero insistió en que los esquemas escoceses serían más justos que los de Inglaterra.

“El postor no ganará sin esos sólidos planes de descarbonización. En Escocia tenemos un objetivo de cero emisiones netas para 2045. [We] no apoyará, por ejemplo, una iniciativa económica como esta a menos que ayude a cambiar el dial a cero neto”, dijo.


www.theguardian.com

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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