Dos puertos francos escoceses obtienen luz verde después de que SNP abandone la oposición en una fila de nombres de un año


Dos nuevos puertos francos brindarán un impulso económico “verdaderamente transformador” a Escocia, prometió Boris Johnson, después de que el SNP finalmente aceptara respaldar los planes luego de una disputa “pequeña” de un año sobre cómo se llamarían.

Los ministros nacionalistas acordaron abandonar su demanda de que los centros se renombraran como ‘Greenports’ en Escocia, y que las empresas que aprovechan las generosas exenciones fiscales y las normas aduaneras estén obligadas a pagar a todo el personal un salario digno.

Después de tensas conversaciones entre los gobiernos del Reino Unido y Escocia, los puertos ahora se llamarán ‘Green Freeports’. Un proceso de licitación comenzará a finales de este año y se espera que estén operativos para la primavera del próximo año.

El SNP había denunciado inicialmente los puertos francos como una “marca manchada” y los ministros afirmaron que tenían vínculos con el contrabando, el crimen y la evasión de impuestos. El gobierno del Reino Unido insistió en que se debe utilizar el nombre de ‘puertos francos’ reconocido internacionalmente.

También se resolvieron las disputas sobre la financiación para establecer los nuevos centros. El gobierno del Reino Unido acordó proporcionar capital inicial para ambos, mientras que el SNP igualará los incentivos en las ofertas en Inglaterra, donde tiene el control de los impuestos transferidos equivalentes.

El Primer Ministro dijo: “Freeports ayudará a acelerar nuestro plan para mejorar las comunidades en todo el Reino Unido.

“Tienen el poder de ser verdaderamente transformadores mediante la creación de puestos de trabajo y oportunidades de inversión para permitir que las personas alcancen su potencial, y estoy encantado de que la gente de toda Escocia coseche los beneficios”.

‘Anotación de puntos pequeños’

Sin embargo, Ian Murray, el secretario escocés en la sombra, acusó a ambos gobiernos de “apuntar puntos mezquinos” en su larga disputa sobre si los puertos francos seguirían adelante. Advirtió que ocho puertos francos que ya se han anunciado para Inglaterra ahora tenían una “ventaja inicial” como resultado.

“Este acuerdo se retrasó durante meses porque los dos gobiernos no estaban de acuerdo con el nombre”, dijo el parlamentario laborista.

“Si queremos lograr nuestras ambiciones de cero emisiones netas, debemos olvidar los argumentos del pasado y trabajar juntos para construir un futuro más verde y más justo para todos”.

En septiembre pasado, la conferencia SNP aprobó una moción que afirmaba que los puertos francos históricamente habían sido conocidos como “refugios para la delincuencia”. Los delegados acordaron que deberían bloquearse a menos que se cumplieran seis condiciones, incluido el pago del salario digno real.

Sin embargo, la posición se vio socavada después de que varios puertos escoceses dijeron que estaban interesados ​​en convertirse en puertos francos.

El gobierno del Reino Unido había estado preparado para seguir adelante y establecer un único puerto libre en Escocia, pero estaba ansioso por llegar a un acuerdo con el SNP para que se pudieran ofrecer incentivos en los impuestos descentralizados, como el Impuesto sobre Transacciones de Terrenos y Edificios y las tasas comerciales.

Se entiende que se produjo un gran avance después de que Kate Forbes, la Secretaria de Finanzas del SNP, tomara el control de las conversaciones de manos de Ivan McKee, uno de sus ministros subalternos. Los negociadores del Reino Unido encontraron que la Sra. Forbes era mucho más pragmática y estaba más abierta al compromiso que el Sr. McKee.

‘El acuerdo consagra el compromiso del Gobierno escocés para lograr el cero neto’

También se cree que Michael Gove, el Secretario de Vivienda, influyó al obtener fondos iniciales para un segundo puerto, que los ministros del SNP se habían negado a pagar, con cargo a su presupuesto departamental.

En general, el gobierno del Reino Unido proporcionará 52 millones de libras esterlinas en financiación inicial para los dos puertos.

En virtud del acuerdo, los postores podrán establecer cómo respaldarán los empleos de alta calidad, pero no existe el requisito de que deban pagar el salario digno real, que anteriormente había sido una de las líneas rojas del SNP.

Se anticipan entre seis y ocho ofertas escocesas con Dundee, Aberdeen y Orkney entre los posibles sitios. Los gobiernos del Reino Unido y Escocia tendrán la misma voz sobre qué ofertas ganan.

Los puertos francos pueden centrarse en uno o más puertos aéreos, ferroviarios o marítimos y pueden extenderse hasta 45 km alrededor del centro principal.

La Sra. Forbes dijo: “Me complace que hayamos podido llegar a un acuerdo sobre un enfoque conjunto que reconoce las distintas necesidades de la economía de Escocia y consagra el compromiso del gobierno escocés de lograr el cero neto e incorporar prácticas laborales justas a través de la inversión pública”.


www.telegraph.co.uk

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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