¿Dónde está la inmunidad colectiva? Nuestra investigación muestra por qué Covid sigue causando estragos | danny altman


WTodos estamos muy cansados ​​del covid-19 y hay muchas otras crisis con las que luchar. Esta pandemia ha estado ocurriendo desde principios de 2020, y un estado de hipervigilancia solo se puede mantener durante tanto tiempo. Y, sin embargo, “simplemente vive con eso” parece evidentemente una receta demasiado delgada y, actualmente, no es muy viable o exitosa con la aparición de las subvariantes BA.4 y BA.5 Omicron.

Según las últimas cifras, publicadas hoy, el Reino Unido sumó más de medio millón de nuevas infecciones por covid en la última semana, y el número estimado de personas con covid en total se situó entre el 3 % y el 4 % de la población.

Muchos no se encontraban bien y no estaban trabajando ni estudiando, con las interrupciones asociadas a la educación, la atención médica y otros servicios vitales. Estas infecciones también aumentarán inevitablemente el número de casos prolongados de Covid. Según los datos de la ONS, las olas supuestamente “suaves” de Omicron durante 2022 han traído más de 619,000 nuevos casos largos de Covid al número de casos clínicos, lo que promete un legado duradero y miserable de esta última fase.

En lugar de un muro de inmunidad que surge de las vacunas y las infecciones previas, estamos viendo ola tras ola de nuevos casos y una carga de enfermedad a largo plazo que crece rápidamente. ¿Que esta pasando? Las últimas investigaciones científicas tienen algunas respuestas.

Durante mayo y junio, dos nuevas variantes, BA.4 y BA.5, desplazaron progresivamente a la anterior subvariante Omicron, BA.2. Son aún más transmisibles y más inmuno-evasivos. La semana pasada un grupo de colaboradores, incluyéndome a mí y a un profesor de inmunología y
medicina respiratoria, Rosemary Boyton, publicó un artículo en Science, analizando exhaustivamente la inmunidad a la familia Omicron, tanto en personas vacunadas triplemente como en aquellas que luego sufrieron infecciones avanzadas durante la ola Omicron. Esto nos permite examinar si Omicron era, como algunos esperaban, un refuerzo natural benigno de nuestra inmunidad Covid. Resulta que ese no es el caso.

Consideramos muchas facetas de la inmunidad, incluidos los anticuerpos más implicados en la protección (“anticuerpos neutralizantes”), así como la “memoria inmunitaria” protectora en los glóbulos blancos. Los resultados nos dicen que no es sorprendente que las infecciones intercurrentes fueran tan comunes. La mayoría de las personas, incluso cuando recibieron la triple vacuna, tenían 20 veces menos respuesta de anticuerpos neutralizantes contra Omicron que contra la cepa “Wuhan” inicial. Es importante destacar que la infección por Omicron fue un refuerzo deficiente de la inmunidad a otras infecciones por Omicron. Es una especie de virus sigiloso que pasa desapercibido sin hacer demasiado para alertar a las defensas inmunitarias. Incluso habiendo tenido Omicron, no estamos bien protegidos contra más infecciones.

Además, se agregará a la mezcla ahora compleja la “impresión inmunológica”. Este es el hallazgo de que nuestra respuesta inmunológica al covid tiene una forma muy diferente, dependiendo de nuestras exposiciones previas: infección en una ola en relación con otra, más vacunación. En nuestro estudio, aquellos que habían sido infectados en la primera ola y luego de nuevo con Omicron tuvieron respuestas de células T particularmente pobres y ningún refuerzo de anticuerpos. Es decir, algunas combinaciones de exposiciones pueden dejarnos poco protegidos en relación con otras.

Contrariamente al mito de que nos estamos deslizando hacia una relación evolutiva cómoda con un virus amigable similar al resfriado común, esto es más como estar atrapado en una montaña rusa en una película de terror. No hay nada frío o amigable en que una gran parte de la fuerza laboral necesite ausencias significativas del trabajo, se sienta mal y, a veces, se vuelva a infectar una y otra vez, con solo semanas de diferencia. Y eso es antes del riesgo de un largo Covid. Si bien ahora sabemos que el riesgo de covid prolongado se reduce un poco en aquellos que se infectan después de la vacunación, y también menos en los de Omicron que en los de la ola Delta, los números absolutos son, sin embargo, preocupantes.

No haber contraído Covid durante mucho tiempo después de una infección previa en las oleadas anteriores no ofrece ninguna garantía de contraerlo esta vez. Como inmunólogo que lucha por descifrar los mecanismos prolongados de Covid y los tratamientos potenciales, es desconcertante y no poco devastador que esta enfermedad misteriosa y persistente encuentre la manera de continuar causando estragos frente a una población en gran parte vacunada y una variante supuestamente más leve. Hay una cohorte cada vez mayor de transportistas de larga distancia bastante desesperados, muchos ahora afectados durante más de dos años, que comienzan a tener conversaciones legales difíciles sobre la jubilación anticipada médica y el apoyo de pago de independencia personal. Necesitan respuestas, tratamientos y saber que nos tomamos la situación lo suficientemente en serio como para dejar de crear más casos.

La primera generación de vacunas sirvió de manera brillante para sacarnos del agujero del primer año, pero la carrera armamentista de refuerzos versus nuevas variantes ya no nos va bien. El Reino Unido solo ha ofrecido cuartas dosis a un grupo limitado, e incluso entonces, la aceptación parece pobre. Incluso si tuviéramos una buena cobertura de vacunación, hemos entrado en un período de rendimientos decrecientes. Un estudio publicado en el BMJ la semana pasada nos mostró que la protección obtenida con una cuarta dosis de refuerzo probablemente disminuya incluso más rápido que los refuerzos anteriores. Esto nos deja entre la espada y la pared: continuar ofreciendo refuerzos subóptimos a una población que parece haber perdido la fe o el interés en tomarlos, o no hacer nada y cruzar los dedos para que la inmunidad residual de alguna manera pueda mantener a raya las hospitalizaciones ( como sucedió en Sudáfrica y Portugal).

Existe una actividad masiva para desarrollar opciones de vacunas de segunda generación que podrían funcionar mejor, incluidas las vacunas específicas de variantes o las vacunas contra el “pan-coronavirus”. Si bien existen estudios de laboratorio prometedores sobre estos, carecemos de evidencia comparable a los enormes ensayos de primera generación que inspiraron confianza durante 2020. Realizar ensayos se ha vuelto mucho más difícil a medida que luchamos por seguir el ritmo de la aparición de nuevas subvariantes.

Desde mi punto de vista, “vivir con el virus” está resultando difícil para muchos. Esta lucha está lejos de terminar, y aprender a llevarla a cabo es un proceso activo que requiere un esfuerzo, intervención e ingenio considerables.


www.theguardian.com

Related Posts

George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *