Donante tory y socio de Vladimir Putin enfrentan cargos de falsificación en Luxemburgo | conservadores

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Un donante conservador que ha sido descrito como amigo de Vladimir Putin y que donó 400.000 libras esterlinas al partido antes del referéndum del Brexit enfrenta cargos de falsificación en Luxemburgo.

Gérard López, de 50 años, que presidió el equipo Lotus de Fórmula Uno en el Reino Unido, donó a los Tories en abril de 2016, dos meses antes del referéndum. Él ha negado los cargos.

Se ha informado en Tierra de D’Lëtzebuerger, un semanario político de Luxemburgo, que los investigadores han examinado transferencias de cientos de miles de libras entre las antiguas operaciones de Lotus en el Reino Unido, un club de fútbol de Luxemburgo y una empresa de inversión con sede en Hong Kong. El departamento judicial de Luxemburgo no hizo comentarios sobre el alcance de la investigación.

Un portavoz dijo: “La oficina del fiscal de Luxemburgo ha pedido al tribunal de distrito de Luxemburgo sentado en cámara que remita al Sr. López a un tribunal penal. Los delitos en cuestión son falsificación y uso de falsificaciones”. El portavoz dijo que tanto López como Eric Lux, un socio comercial, habían sido acusados.

Un portavoz de López dijo: “[Mr Lopez] niega categóricamente las acusaciones en su contra. Él está seguro de que el [court in chambers], que aún no conoce su posición, limpiará su nombre. los [court] aún está por pronunciarse sobre la celebración de un juicio o el sobreseimiento de estas actuaciones”.

Lux también niega las acusaciones y su portavoz dijo que cualquier sugerencia de irregularidades en relación con Lotus F1 está “totalmente refutada”.

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El portavoz dijo que López había donado a los conservadores para apoyar a Zac Goldsmith como candidato conservador en las elecciones a la alcaldía de Londres, en mayo de 2016. Dijeron que no estaba comprometido con ningún partido político.

López fue uno de los primeros inversores en Skype y ha sido una figura influyente en los deportes europeos, desde la Fórmula Uno hasta el fútbol francés. Fue cofundador, junto con Lux, de la firma de capital privado Genii Capital, que llegó a un acuerdo a fines de 2009 para comprar el equipo de Fórmula Uno Renault con sede en Gran Bretaña, que más tarde fue rebautizado como Lotus F1.

Gérard López en París
López, fotografiado en París este mes, fue confirmado como nuevo propietario del club de fútbol francés Girondins de Bordeaux en julio del año pasado. Fotografía: Julien de Rosa/AFP/Getty Images

La donación de López al partido Tory enfrentó un escrutinio en ese momento por sus vínculos con Rusia. Es ciudadano español pero se le permitió donar al partido porque estaba en el censo electoral. El empresario se encuentra entre una serie de donantes extranjeros a los que la ley electoral les ha permitido donar al Partido Conservador. Observador reveló el mes pasado cómo el magnate del arroz del supermercado Karan Chanana hizo una donación al partido a través de una empresa de propiedad extranjera con millones de libras de deuda.

La Comisión Electoral dice que le gustaría tener controles más estrictos sobre el dinero extranjero que se utiliza para financiar partidos políticos.

López se ha desempeñado como presidente de Rise Capital AB, que acordó una serie de acuerdos en proyectos de infraestructura de Rusia por valor de miles de millones de libras. En 2016 se informó que Rise Capital incluyó como socios a tres bancos rusos a los que se impusieron sanciones tras la invasión de Crimea en 2014.

En junio de 2015, López firmó un importante acuerdo de infraestructura en Rusia en nombre de Rise. A la ceremonia de firma en el foro económico de San Petersburgo asistió Igor Kholmanskikh, exjefe de una fábrica de tanques que fue designado por Putin como enviado presidencial a los Urales.

Durante la participación de López en la Fórmula Uno, fue fotografiado con Putin, quien probó un auto de carreras Renault en una pista de carreras cerca de San Petersburgo en noviembre de 2010. Se dice que López se hizo amigo del presidente ruso. El libro gente de putinde Catherine Belton, incluye un reportaje de cómo López pasó tiempo con Putin en su residencia de verano hace varios años, “dando de comer manzanas a sus mascotas y escuchando música de piano”.

El vocero de López dijo que el empresario había sido invitado a un “alojamiento cerca de la pista de carreras” con otros miembros del equipo de Fórmula Uno. El portavoz dijo que Rise Capital no tenía inversiones activas en Rusia. López vendió la mayor parte de su participación en Lotus F1 en 2015. Fue confirmado como nuevo propietario del club de fútbol francés Girondins de Bordeaux en julio del año pasado. Anteriormente fue dueño del club francés de primer nivel Lille.

El portavoz judicial de Luxemburgo dijo que el tribunal de distrito ahora decidirá si remite o no el asunto a un tribunal penal. El vocero dijo que la decisión también puede ser apelada. Lux no respondió a una solicitud de comentarios.

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www.theguardian.com

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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