Dentro de un partido conservador tambaleándose por Partygate


Cuando las imágenes salpicaron las redes sociales el lunes por la tarde que mostraban a un sonriente Boris Johnson sosteniendo una copa de vino espumoso en un brindis para el personal en la puerta de la fiesta, envió una descarga de pánico a No10.

Downing Street se había estado preparando para la publicación del tan esperado informe de Sue Gray sobre el escándalo, y las fotos filtradas que mostraban al Primer Ministro en la corte en una bebida de despedida significaron que todas las esperanzas de limitar el daño a un solo día se desvanecieron como una fiesta. globo.

Había temores de que el informe final pudiera contener docenas de fotografías profundamente vergonzosas y hundir a Johnson en una crisis más profunda.

“Las imágenes nos dieron otro día de malos titulares, y luego significaron que cuando salió el informe, la gente también se entusiasmó con el segundo set”, dijo una fuente de Downing Street.

Al final, el temido expediente de la Sra. Gray, aunque indudablemente dañino, no fue de ninguna manera fatal para el Primer Ministro.

Los detalles, como que el personal de limpieza fuera abusado verbalmente y tuviera que limpiar los derrames de vino tinto y el vómito, fueron terribles. Pero la decisión del alto funcionario de no publicar ninguna fotografía que no fuera la de los fotógrafos oficiales sin duda ahorró el sonrojo tanto de Johnson como de su personal.

La prueba irrefutable que esperaban los opositores del Primer Ministro no estaba allí, lo que lo llevó a declarar que había sido “reivindicado”.

Pero si el primer ministro creía que se había “salido con la suya”, como dijo en el informe su secretario privado principal en ese momento, Martin Reynolds, en relación con las reuniones que rompieron las reglas, estaba equivocado.

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‘Un completo y total desastre’

Como lo describió un tory de alto rango, la semana del primer ministro había sido un “desastre completo y total, política, filosófica y personalmente”.

El informe llevó a siete parlamentarios conservadores más a pedir públicamente la renuncia del primer ministro, y el temor real que brota entre los diputados es lo que significa el liderazgo continuo de Johnson para su propio futuro político.

Otro parlamentario, Paul Holmes, renunció ayer a su cargo como secretario privado parlamentario de Priti Patel por lo que describió como la “cultura tóxica” dentro de Downing Street, en un intento por desvincularse del Gobierno (aunque no llegó a pedir PM a renunciar) Actualmente disfruta de una mayoría considerable de 15,000 en su distrito electoral de Eastleigh en Hampshire, pero tradicionalmente ha sido un asiento oscilante Lib Dem / Tory.

Muchos otros parlamentarios ahora están concluyendo que, lejos de ser su mayor activo electoral, Boris Johnson corre el peligro de convertirse en una carga política.

“Todos los partidos de la oposición, la mayoría de los demócratas liberales, no quieren que el primer ministro vaya a ninguna parte”, dijo un tory que defendía a un marginal clave. i. “Pregúntate por qué es eso”.

Fue revelador que entre los seis conservadores que exigieron la renuncia de Johnson estuvieran Stephen Hammond, que defiende el escaño ultramarginal de Wimbledon, y Angela Richardson, diputada por Guildford, que enfrenta una dura competencia de los demócratas liberales.

El mismo día que Johnson intentaba apagar las llamas restantes del escándalo de la fiesta, el presidente del Partido Conservador, Oliver Dowden, estaba organizando un taller en Leicestershire con parlamentarios conservadores que representaban escaños marginales.

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Dowden reveló el plan electoral “80/20” de los conservadores, según el cual el partido hará una fuerte campaña para defender sus 80 escaños más marginales, mientras presiona para capturar 20 más.

Según una fuente del partido, la reunión fue “muy positiva”. Pero esto no coincidió con los parlamentarios en distritos electorales más liberales y frondosos cuyos votantes están furiosos por los aparentes excesos de Johnson en el número 10.

Boris Johnson levanta una copa en una reunión en el No. 10, en una foto publicada con la publicación del informe de Sue Gray (Foto: informe de Sue Gray/Oficina del Gabinete/PA)

“Tal como están las cosas, perderemos al menos unas pocas docenas de escaños ante los demócratas liberales en las próximas elecciones en el sureste dominado por la permanencia”, predijo un exministro. “Una vez que se han ido, se han ido por una generación. Confía en mí en eso.

El tory principal dijo que era demasiado pronto para decir si el apoyo a los demócratas liberales se extendería al sudoeste del país que vota más por la salida, pero no lo descartó y afirmó: “Los liberales tienen una base tradicional mucho más fuerte, organización y membresía allí que en el sureste. La gente no debería dejarse engañar solo porque el laborismo ocupó el segundo lugar en Tiverton y Honiton”.

La elección parcial en ese distrito electoral de Devon, desencadenada después de que el parlamentario conservador Neil Parish renunció después de ver pornografía en la Cámara de los Comunes, cae el mismo día que la elección parcial de Wakefield, desencadenada después de que el diputado conservador Imran Ahmad Khan fuera encarcelado por agredir sexualmente a un niño. .

Ambos plantean desafíos particulares para el primer ministro en su intento de apelar a sus nuevos partidarios en los antiguos territorios laboristas, mientras trata de mantener a los votantes descontentos en el sur.

Si bien pocos creen que el papel de Johnson en el escándalo Partygate decidirá las próximas elecciones, y se espera que la crisis del costo de vida domine la forma en que los votantes deciden cuándo acudir a las urnas, su manejo del asunto ha sido particularmente deficiente en los escaños en el Sur, que está siendo explotado por los demócratas liberales.

Describen en privado al primer ministro como “nuestro mayor activo electoral”. Fuentes del partido dicen que ahora están desplegando tácticas utilizadas por los tories en las elecciones generales de 2019 contra el Partido Laborista de Jeremy Corbyn.

Una fuente del partido que trabaja en escaños objetivo en el sur dijo: “No hay duda de que los votantes conservadores de toda la vida nos dicen que nunca volverán a votar por los conservadores debido a Boris Johnson”.

Un alto ministro dijo i que averiguar cómo difundir el atractivo de Johnson entre los votantes del “muro rojo” en el norte y los “conservadores con c minúscula” o los “liberales con l minúscula” en el sur es la “gran pregunta estratégica” para el partido.

“Y es una de la que aún no sabemos la respuesta”, admitieron.

El ministro agregó: “A los conservadores-Lib Dem vacilantes les gustó [David] cameron; están menos interesados ​​en Brexiteers en general y Boris Johnson en particular”.

Otros conservadores importantes, como el exsecretario de Justicia Robert Buckland, advirtieron que si el partido sufriera una “gran derrota” en las dos elecciones parciales, Johnson tendría que “reflexionar” sobre su liderazgo, pero no llegó a llamando al Primer Ministro para que se vaya.

Hablando con BBC Radio 4’s La semana en WestminsterBuckland dijo que el primer ministro no estaba más allá de la reforma, pero agregó: “No hay duda de que si ambas elecciones parciales son grandes derrotas, entonces esa es una pregunta seria sobre cómo se está desempeñando el Gobierno y se tendrán que hacer cambios”.

‘El impuesto de Sue Gray’

En un intento por poner fin a la saga Partygate y proporcionar a los parlamentarios algo sustancial para vender a los votantes, Downing Street aceleró sus planes para anunciar un paquete económico generoso para ayudar a quienes luchan contra la crisis del costo de vida, incluida la imposición de un nuevo impuesto sobre las ganancias extraordinarias. en las grandes petroleras.

En una señal de la disfunción en el corazón del gobierno, no había planes para realizar ninguna intervención sobre el costo de vida al comienzo de la semana. Junio ​​estaba previsto para una serie de anuncios sobre cambios regulatorios diseñados para reducir la inflación, pero el Tesoro no tenía un cronograma fijo para un nuevo paquete de medidas fiscales para apoyar a los hogares.

La aparición de Jonathan Brearley, el director ejecutivo de Ofgem, frente a los parlamentarios el lunes, durante la cual advirtió que el tope del precio de la energía estaba en camino de alcanzar las 2.800 libras esterlinas al año, fue visto por los funcionarios del gobierno como un intento de hacer rebotar a Rishi Sunak en actuando antes.

Un funcionario del gobierno dijo i no tenían ninguna duda de que el movimiento del regulador fue deliberado: “Parecía que estaba haciendo rodar el terreno de juego para un anuncio del canciller”.

Pero la decisión de seguir adelante con un paquete de dádivas de £15 mil millones y nuevos impuestos no se tomó hasta menos de 24 horas antes de que se anunciara, lo que provocó acusaciones de que era un intento cínico de cambiar la agenda de noticias, que había sido implacablemente mala para el primer ministro. .

El anuncio fue bien recibido por los parlamentarios conservadores, con Rob Halfon, quien ha estado entre los principales activistas para obtener más apoyo, insistiendo en que demostró un “conservadurismo compasivo” en acción.

Otros, sin embargo, estaban mucho menos satisfechos. Un diputado que representaba un antiguo escaño laborista seguro se quejó de que Johnson estaba tratando de comprar votantes con el paquete de apoyo.

“Nunca me siento feliz cuando los contribuyentes son sobornados con su propio dinero”, resopló el Tory. “Soy un conservador después de todo. En cuanto al impuesto sobre las ganancias extraordinarias, debería llamarse impuesto Sue Gray”.

Los parlamentarios también están furiosos en privado por la falta de planificación estratégica proveniente del número 10, ya que se vieron obligados a votar en contra de un impuesto sobre las ganancias inesperadas la semana pasada, solo para que se convirtiera en una política del gobierno solo unos días después.

Muchos conservadores creen que la ausencia de un retador de liderazgo viable para Johnson es lo que lo mantiene en el poder, pero el tiempo que puede mantener esa posición ocupa a la mayoría en los bancos secundarios.

Como dijo un Tory senior: “Hay una ira reprimida allí y un cinismo general que es peligroso para Johnson si hace otra cosa, lo que inevitablemente hará en algún momento, la única pregunta es cuándo”.


inews.co.uk

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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