Decenas de personas retenidas en gran operación internacional para abordar el tráfico de personas en el Canal


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Se han realizado decenas de arrestos en la operación policial internacional más grande de su tipo para atrapar a una banda de traficantes de personas sospechosa de estar detrás de miles de cruces del Canal.

El martes se llevaron a cabo una serie de redadas en el Reino Unido, Alemania, Francia y los Países Bajos como parte de una operación conjunta coordinada por Europol con Eurojust, la agencia de cooperación de justicia penal de la Unión Europea.

La Operación Punjum, dirigida por la Agencia Nacional contra el Crimen (NCA) en el Reino Unido, se llevó a cabo junto con la Operación Thoren en Europa para atacar a una banda del crimen organizado sospechosa de traficar hasta 10,000 inmigrantes a través del Canal en los últimos 12 a 18 meses.

Se entiende que ha habido más de 40 arrestos en todos los países involucrados, con varios cientos de chalecos salvavidas encontrados y 50 botes pequeños, como botes, recuperados en un solo lugar.

Hay mucho más que hacer. No lo va a parar pero va a hacer mella

En Londres, los oficiales de la NCA arrestaron a un hombre de 26 años en Rushey Green, Catford, y a un hombre de 22 años en St Davids Square, en Isle of Dogs, bajo sospecha de conspirar para facilitar la inmigración ilegal.

El director de liderazgo de amenazas de la NCA, Chris Farrimond, dijo que se creía que estos arrestos estaban “directamente relacionados con la operación”. Los hombres permanecen bajo custodia y están siendo interrogados por investigadores de la NCA.

De los otros cuatro arrestos realizados, dos fueron “sospechosos de ser inmigrantes ilegales” y fueron entregados a las autoridades de inmigración, mientras que otros dos fueron detenidos por delitos de drogas.

La NCA describió las redadas como “la operación internacional más grande jamás realizada contra redes criminales sospechosas de utilizar pequeñas embarcaciones para contrabandear a miles de personas al Reino Unido”.

Según los informes, los fiscales de la ciudad noroccidental de Osnabruck estaban a cargo de las redadas alemanas.

Unos 900 agentes de la policía federal y la jefatura de policía de Osnabrück participaron en 36 registros de propiedades, con 18 personas arrestadas en Baja Sajonia, Bremen, Renania del Norte-Westfalia y Baden-Wurttemberg, dijo la agencia de prensa alemana dpa.

La NCA dijo que todos los países habían estado trabajando juntos como parte de un grupo de trabajo de larga duración para abordar el contrabando de personas y los cruces del Canal y las investigaciones comenzaron con el arresto de un presunto “capo” del contrabando de personas en Londres a principios de este año.

Farrimond dijo a los periodistas en una sesión informativa: “En realidad, fue nuestra inteligencia la que comenzó todo esto y la que llevó a la culminación (el martes).

“Muchos de los arrestados en el extranjero han sido atacados como resultado de la evidencia que proporcionamos al grupo de trabajo”.

Las cifras provisionales muestran que más de 12,800 inmigrantes han llegado al Reino Unido en lo que va del año (PA) / Cable PA

El iraní Hewa Rahimpur, de 29 años, que vivía en Ilford, al este de Londres, fue arrestado en mayo como sospechoso de ser una figura destacada en una red que organiza el tráfico de personas a través de pequeñas embarcaciones y enfrenta un proceso de extradición para enviarlo a Bélgica.

Cuando se le preguntó cuánto se creía que la pandilla cobraba a los inmigrantes por cruzar el Canal después de preparar botes, motores y chalecos salvavidas para ellos, Farrimond dijo que se estimaba que un “viaje directo por el Canal” costaba entre 2.500 y 3.500 euros.

Pero agregó que la mayoría de la gente también pide ayuda para viajar por Europa, lo que costaría más.

Más de 12.800 inmigrantes han llegado al Reino Unido en lo que va del año después de navegar rutas marítimas concurridas desde Francia en botes y otras embarcaciones pequeñas, según cifras provisionales del Gobierno. Los registros oficiales muestran 28.526 cruzaron el año pasado.

Si bien esta operación por sí sola “no detendrá el flujo de inmigrantes al Reino Unido”, Farrimond dijo que cree que la escala del trabajo “absolutamente” hará mella, y agregó: “Tomará algún tiempo para este grupo, o cualquier grupo”. lo consigue, recuperarse. Ahora no vamos a detenernos en este punto.

“Idealmente, nos gustaría detener el suministro de botes pequeños mucho antes para que realmente tengan dificultades para conseguirlos.

“Y también nos gustaría atacar los flujos de dinero con mucho más detalle de lo que lo hacemos ahora. Así que hay mucho más que hacer. No va a detenerlo, pero va a hacer mella”.

La ministra del Interior, Priti Patel, dijo que la última operación muestra que Gran Bretaña “no se detendrá ante nada” para poner fin al tráfico ilegal de personas.

Ella dijo: “Estos arrestos envían un mensaje claro a las bandas criminales que se aprovechan de las personas vulnerables en toda Europa y más allá: no nos detendremos ante nada para terminar con su sórdido comercio, llevarlos ante la justicia y salvar vidas.

“Esta operación de gran importancia muestra una vez más que la NCA y nuestros socios internacionales trabajan diligentemente para desmantelar las redes de tráfico de personas.

“Estas personas insensibles tratan las vidas humanas como una mercancía y continuaremos trabajando con nuestros socios para asegurarnos de que sientan toda la fuerza de nuestras leyes nuevas y más duras diseñadas para romper su modelo comercial y castigarlos adecuadamente por sus crímenes despreciables”.

Se espera que se proporcione más información sobre la operación europea en una conferencia de prensa de Eurojust en La Haya, Países Bajos, el miércoles.


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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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