Deborah James aclamada como un “faro” cuyo legado salvará vidas | Cáncer intestinal


Cuando Dame Deborah James reveló que estaba recibiendo cuidados paliativos en el hogar por un cáncer de intestino terminal, admitió que esperaba ser un caso atípico que viviría para siempre.

Eso no debía ser. Pero el legado de James perdurará: uno que dará a innumerables Deborahs en todo el país más tiempo de vida del que ella misma pudo tener.

Este logro para otros enfermos de cáncer era la esperanza apasionada de James. Desde su papel como coanfitriona del podcast de la BBC You, Me and the Big C, en el que habló con un tono sensato sobre cómo vivir con cáncer de colon, hasta los casi 7 millones de libras que recaudó a través de su fondo Bowelbabe, incluida 1,5 libras. m en un solo día: la campaña de James fue inspiradora e inquebrantable.

Instó a los pacientes potenciales a ser persistentes y no ignorar síntomas como sangre en el inodoro, un cambio persistente e inexplicable en los hábitos intestinales, pérdida de peso inexplicable, cansancio extremo sin motivo aparente y dolor o bulto en el estómago.

Teresa Whitfield es solo una de las personas que han dicho que el consejo de James ayudó a salvar sus propias vidas después de que desarrollaron cáncer de colon. Whitfield se inspiró para ir a su médico de cabecera después de ver a James describiendo sus síntomas en la televisión del desayuno. “Sin su campaña, no habría seguido volviendo a mi médico de cabecera”, dijo Whitfield. “Ella desencadenó algo en mí y ahora estoy libre de cáncer. Ella salvó mi vida. Solo puedo decir gracias. Sin ella, no creo que estaría aquí hoy”.

Los millones que recaudó James se invertirán en ensayos clínicos e investigaciones sobre una enfermedad de la que las personas generalmente se sienten demasiado avergonzadas para hablar, y mucho menos para recaudar dinero. James, sin embargo, no sufrió tal timidez: su mensaje final a sus 1 millón de seguidores de Instagram los exhortó a “revisar su caca, podría salvarles la vida”.

Sus amigos la describieron como una “guerrera” que “nos enseñó a vivir y nos enseñó a morir”. El duque y la duquesa de Cambridge, que visitaron en privado a James en la casa de sus padres en Woking, Surrey, a mediados de mayo, la llamaron una “mujer inspiradora e inquebrantablemente valiente cuyo legado perdurará”.

El presentador de noticias de la BBC, George Alagiah, a quien se le diagnosticó cáncer de intestino avanzado en 2014, dijo que la detección temprana habría ayudado en su propio caso. Llamando a James “un faro, iluminando el camino para todos nosotros”, dijo: “Saber que la bebé intestinal Dame Deborah James se acercaba al final de su viaje aquí no hace que su fallecimiento sea más fácil de aceptar. Gracias por tu ejemplo. Débora, descansa en paz ahora”.

Michelle Mitchell, directora ejecutiva de Cancer Research UK, dijo que James había “desafiado los tabúes” sobre el cáncer con honestidad y compasión. “Ella fue una inspiración para mucha gente y su impacto se sentirá en los próximos años”, dijo Mitchell. “Una poderosa escritora, reportera y locutora, Deborah arrojó luz sobre el impacto devastador de Covid en la atención del cáncer y fue una apasionada defensora del poder de la ciencia y el diagnóstico temprano”.

Mitchell dijo que el abrumador apoyo que James’s Bowelbabe Fund for Cancer Research UK había recibido era “un testimonio de cuántas personas tocó Deborah con su calidez, energía y sentido de la diversión. Era una persona maravillosa y mucha gente la extrañará mucho”.

Royal Marsden Cancer Charity también rindió homenaje a James en una publicación en su sitio web, diciendo: “Deborah fue una inspiración absoluta para muchas personas con cáncer y una apasionada defensora de Royal Marsden Cancer Charity. Estamos enormemente agradecidos por su apoyo”.

Agregó: “Detrás de escena, Deborah se tomaba el tiempo para conversar con otros pacientes en las redes sociales y ofrecer su consejo y apoyo.

“Para alguien a quien le encantaba disfrazarse y hablar en público, gran parte de lo que Deborah hizo por la comunidad del cáncer fue en realidad tranquilo, discreto y desde la silla de quimioterapia o en medio de la noche”.

Boris Johnson emitió una declaración pública en la que dijo que James era “una inspiración para muchos. La conciencia que trajo sobre el cáncer de intestino y la investigación que ha financiado su campaña serán su legado perdurable. Gracias a ella, se salvarán muchas, muchas vidas”.

Durante su vida, sin embargo, Johnson no respondió a varias cartas que James le escribió, preguntándole por qué el gobierno estaba tirando todo a la pandemia de Covid-19 y no haciendo lo mismo con el cáncer. “Más personas murieron el año pasado de cáncer que de covid”, dijo en 2021.


www.theguardian.com

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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