David Oluwale, víctima de acoso policial, será recordado con placa azul en Leeds | noticias del Reino Unido

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Se inaugurará una placa azul en Leeds en conmemoración de David Oluwale, un británico-nigeriano que murió en 1969 tras ser acosado por la policía.

La placa estará en Leeds Bridge, cerca de donde Oluwale fue visto con vida por última vez, siendo perseguido por el sargento Kenneth Kitching y el inspector Geoffrey Ellerker. Su cuerpo fue encontrado dos semanas después, a una milla de distancia, en el río Aire, que fluye por debajo del puente.

En un caso histórico en 1971, los dos oficiales, que habían sometido a Oluwale a una larga campaña de abusos, fueron declarados culpables de agresión por un jurado, y se les ordenó absolverlos de homicidio involuntario. Fue el primer enjuiciamiento exitoso de policías británicos por su participación en la muerte de una persona negra, según Leeds Civic Trust.

Se presentaron varias nominaciones a lo largo de los años para una placa azul para conmemorar a Oluwale, pero en 2019 fue rechazada por el fideicomiso en parte porque no era una celebración y su legado era póstumo. Sin embargo, los criterios para las placas se cambiaron después de una revisión independiente encargada en 2021 tras el asesinato de George Floyd y las posteriores protestas antirracistas.

Max Farrar, secretario de la organización benéfica Remember Oluwale, dijo: “Después de muchos años de campaña silenciosa de #RememberOluwale, las protestas de Black Lives Matter nos animaron, y esta placa azul para David Oluwale es una de varias señales de que Leeds está comprometidos a ser más acogedores, más inclusivos y más igualitarios.

“Leeds Civic Trust es uno de nuestros muchos socios que reconocen que Leeds tiene que enfrentar su vergonzosa historia de racismo y tomar medidas activas para transformarse. Estamos extremadamente agradecidos con todos nuestros seguidores”.

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Recuerda que Oluwale lanzó una exitosa campaña de crowdfunding para recaudar fondos para la placa.

Entre los que hablarán en la inauguración del lunes estará el autor Caryl Phillips, quien escribió un ensayo sobre Oluwale en su libro de 2007 Foreigners – Three English Lives (2007), el líder del consejo de la ciudad, James Lewis, y Det Ch Superpt Carl Galvin. El padre de Galvin, Gary Galvin, un cadete de policía, actuó como denunciante y expuso que Oluwale había sido víctima de malos tratos graves y sostenidos por parte de los agentes.

El Coro David Oluwale interpretará canciones compuestas por los aficionados al fútbol del Leeds United tras el encarcelamiento de Ellerker y Kitching. Uno de los cánticos que cantaban en las terrazas, con la melodía de Michael Rowed the Boat Ashore, era “El río Aire es frío y profundo, Ol-u-wale; Nunca confíes en la policía de Leeds, Ol-u-wale.

El director del fideicomiso, Martin Hamilton, dijo: “Un esquema de placa azul debería ser más que una palmada en la espalda para las personas famosas y de alto rendimiento. También debe contar la historia de puntos significativos de la historia que corren el riesgo de ser olvidados o pasados ​​por alto”.

“David Oluwale no tuvo la oportunidad de alcanzar su potencial en vida, pero el legado creado después de su muerte es uno que merece ser destacado”.

El mes pasado, se instaló un puente peatonal que lleva el nombre de Oluwale sobre el río Aire y la artista británico-nigeriana Yinka Shonibare está creando una escultura en su memoria para los nuevos jardines Meadow Lane cercanos.

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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