David Lammy pide indulto para los convictos de la rebelión de esclavos de 1823 | Esclavitud


David Lammy ha escrito al gobierno pidiéndole que indulte a 70 abolicionistas condenados por su papel en la histórica rebelión de Demerara de 1823 por parte de personas esclavizadas contra los colonialistas británicos en el Caribe.

El secretario de Relaciones Exteriores en la sombra describió la revuelta, que involucró a 10.000 personas esclavizadas, como un “momento seminal” en la historia de la resistencia de los esclavos. Aunque no tuvo éxito en ese momento, el evento contribuyó a la abolición de la esclavitud 10 años después, en 1833.

Lammy dijo que ejercer la prerrogativa real de clemencia para otorgar indultos a los involucrados en el levantamiento, que fue aplastado brutalmente por la milicia colonial en parte de la actual Guyana, sería “un paso significativo en el reconocimiento de Gran Bretaña de su papel en la historia de esclavitud”.

La carta nombra a 73 personas que fueron juzgadas, 70 de las cuales fueron declaradas culpables, incluidas 21 que fueron ejecutadas, incluidas 10 que fueron decapitadas después de ser ahorcadas y que les pusieron la cabeza en postes. Cientos de personas más fueron asesinadas durante e inmediatamente después del levantamiento.

Demerara, Guayana
Demerara fue una de las colonias más lucrativas de Gran Bretaña, rica en plantaciones de azúcar. Era conocido por el trato duro de las personas esclavizadas. Fotografía: Biblioteca John Carter Brown

Lammy destaca dos casos particulares, el de Jack Gladstone, un esclavo que fue el principal organizador del levantamiento, y el de John Smith, un joven ministro protestante británico, ambos condenados a muerte antes de que les conmutaran las penas. Gladstone, que era “propiedad” de John Gladstone, el padre del futuro primer ministro William Gladstone, no era violento, según los testimonios, y también intervino para prevenir otros actos de violencia. Después de que se le conmutara la pena de muerte, fue transportado a Santa Lucía para realizar trabajos forzados.

A Smith le conmutó la sentencia el rey Jorge IV, pero murió en prisión en 1824 antes de que se comunicara la decisión a Demerara. En junio de ese año, se llevó a cabo en el parlamento un debate de dos días sobre si perdonarlo póstumamente, pero la moción fue rechazada.

En la carta, dirigida al secretario de Justicia, Dominic Raab, Lammy escribió: “En los últimos años, este país ha entrado en una discusión sobre su historia colonial y el camino a la reparación. El perdón completo de John Smith y Jack Gladstone sería un paso significativo en el reconocimiento de Gran Bretaña de su papel en la historia de la esclavitud. Tanto John Smith como Jack Gladstone fueron pioneros del movimiento abolicionista y deben ser recordados y celebrados como tales. Es por eso que pido el perdón mediante el ejercicio de la prerrogativa real de clemencia”.

david lammy
David Lammy describió la revuelta como un “momento seminal” en la historia de la resistencia de los esclavos. Fotografía: Tayfun Salcı/Zuma Press Wire/Rex/Shutterstock

Demerara fue una de las colonias más lucrativas de Gran Bretaña, rica en plantaciones de azúcar en un momento en que la economía británica dependía en gran medida de la cosecha. Era conocido por el trato duro de las personas esclavizadas, diseñado para disuadirlas de rebelarse contra los colonialistas blancos a los que superaban en número.

Lammy, quien ha hablado anteriormente sobre el legado de la esclavitud y su impacto en los británicos negros, basó la carta en la investigación sobre el levantamiento de Demerara contenida en el libro White Debt.

En una respuesta de Raab enviada a Lammy el miércoles, el secretario de Justicia dijo que luego de que Guyana obtuviera la independencia en 1966 y el país se convirtiera en una república en 1970, correspondería al presidente de Guyana otorgar tales indultos.

Thomas Harding, el autor de White Debt, describió la respuesta de Raab como “impactante”.

Dijo: “Gran Bretaña fue responsable de este grave error judicial, no Guyana, y el gobierno británico debería ser el que indulte a los culpables. Los hombres y mujeres que participaron en el levantamiento de Demerara de 1823 intentaban abolir la esclavitud británica. Fue un consejo de guerra británico el que encontró culpables a las 70 personas, un tribunal establecido por un gobernador británico en una colonia británica (más tarde conocida como ‘Guayana británica’), en nombre del rey británico, bajo el código militar británico.

“Ahora es el momento de que el gobierno británico asuma toda la responsabilidad por su legado de esclavitud, perdone a los ’70 de Demerara’ y los reconozca por lo que fueron: héroes, para todos nosotros”.


www.theguardian.com

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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