¿Cómo se contrae y cuáles son los síntomas?


Esta semana se informaron nuevos casos de viruela del simio en el Reino Unido, España, Portugal, Italia y los EE. UU., una ocurrencia rara para un virus confinado en gran parte a África central y occidental.

Estados Unidos reportó su primer caso de viruela símica del año el miércoles: un hombre en Massachusetts. El departamento de salud de la ciudad de Nueva York dijo el jueves que también está investigando un posible caso. En Reino Unido se han detectado nueve casos desde principios de mayo. Hasta el jueves, Italia ha confirmado un caso reciente, Portugal ha confirmado 14 y España siete, junto con 22 casos sospechosos. Francia también informó un caso sospechoso el jueves.

“Este es el brote más importante en la historia de la viruela del simio en el hemisferio occidental”, dijo Anne Rimoin, profesora de epidemiología en la Escuela de Salud Pública Fielding de la UCLA.

La última vez que el hemisferio occidental vio un brote de viruela del mono de esta magnitud fue en 2003, dijo, cuando EE. UU. identificó 47 casos.

Esos pacientes habían estado en contacto con perros de la pradera infectados y ninguno murió. Pero los expertos en enfermedades no han identificado con precisión cómo se está propagando el virus actualmente.

“A lo que nos enfrentamos en este momento parece ser al menos un subconjunto de casos que no tienen ningún historial de viaje a uno de esos países de África donde el virus de la viruela del simio ocurre de forma natural, y tampoco informan ninguna exposición a alguien que ha sido diagnosticado con viruela del simio. Entonces, lo que estamos viendo en este momento es inusual “, dijo el Dr. Agam Rao, oficial médico de la División de Patógenos y Patología de Alta Consecuencia de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Aunque la viruela del simio no se propaga fácilmente entre las personas, los CDC se están preparando para casos adicionales en los EE. UU., dijo Rao.

“Le estamos diciendo a la gente que este es un problema emergente”, dijo. “Algunos problemas emergentes terminan volviéndose benignos al final. Otros se intensifican. Como un problema emergente, le pedimos a la gente que lo tenga presente en este momento”.

See also  Bajo fuego en la Casa, Boris invocó fantasmas en la sala de espera espectral abarrotada

¿Qué es la viruela del mono?

La viruela del mono pertenece a la familia de los poxvirus, que incluye la viruela. La enfermedad obtuvo su nombre después de que los científicos la descubrieran entre los monos de laboratorio en 1958. El primer caso de viruela del simio en un humano fue diagnosticado en 1970.

Desde entonces, la mayoría de las infecciones se han concentrado en la República Democrática del Congo y Nigeria. La RDC notifica miles de casos anualmente y Nigeria ha notificado más de 200 casos confirmados y más de 500 sospechosos desde 2017.

El tipo de viruela del simio identificado en los casos recientes de EE. UU. y Europa tiende a producir una enfermedad más leve que la otra rama común del virus.

“Todas las cepas de virus de las que tenemos conocimiento entre todos estos casos que han ocurrido en las últimas dos semanas son del clado de África occidental. El clado de viruela del simio de África occidental es mucho más benigno que el clado de la cuenca del Congo”, dijo Rao. . “Es una buena noticia porque, con suerte, no habrá muchas cosas malas clínicamente que les sucedan a las personas que podrían estar infectadas”.

Alrededor del 1 por ciento de las personas que contraen el clado de África occidental mueren, en comparación con hasta el 10 por ciento de las personas que contraen el clado de la cuenca del Congo, según la Organización Mundial de la Salud.

Rao dijo que las personas que reciben el clado de África occidental “por lo general se recuperan bastante bien” y “vuelven a sus vidas normales cuando terminan”.

¿Cómo se contrae la viruela del mono?

Los humanos pueden contraer la viruela del simio de los animales, ya sea a través de mordeduras o rasguños o al preparar carne de animales salvajes, según los CDC.

La transmisión de persona a persona puede ocurrir a través del intercambio de gotitas respiratorias grandes durante el contacto cara a cara prolongado. Las personas también pueden exponerse a través del contacto directo con fluidos corporales, las lesiones que se forman durante una infección o elementos contaminados como ropa o ropa de cama.

See also  El bombardeo ruso del hospital de maternidad de Mariupol es un crimen de guerra: Reino Unido

Muchos de los casos recientemente identificados en Europa se encuentran entre hombres que tienen sexo con hombres, pero la viruela del simio no se considera una infección de transmisión sexual.

“Probablemente sea prematuro e incluso potencialmente dañino suponer que solo hay casos dentro de esa comunidad”, dijo Rao.

Agregó que la sobrerrepresentación de este grupo puede ser simplemente un producto del contacto piel con piel dentro de una comunidad muy unida.

“Se necesitarán estudios relacionados con tratar de aislar el virus del fluido seminal o del fluido vaginal. Realmente hay mucho trabajo por hacer antes de que podamos decir que se puede transmitir sexualmente”, dijo.

¿Cuáles son los síntomas de la viruela del simio?

La viruela del mono generalmente comienza con síntomas similares a los de la gripe, como fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares y agotamiento. Los pacientes pueden desarrollar una erupción en la cara u otras partes del cuerpo dentro de uno a tres días de la fiebre.

La erupción puede parecerse a la varicela, la sífilis o el herpes, pero una característica distintiva son las ampollas llenas de líquido llamadas vesículas en las palmas de las manos.

Los síntomas pueden desarrollarse entre cinco y 21 días después de que alguien se infecta. La mayoría de las personas se recuperan después de dos a cuatro semanas.

Luego de la identificación del primer caso en los EE. UU., los CDC instruyeron a los proveedores de atención médica para que estuvieran atentos a los pacientes con la erupción característica de la viruela del simio.

“Recomendamos que todos los médicos hagan esto, pero en particular, los que atienden a pacientes en clínicas de ETS”, dijo Rao, refiriéndose a las enfermedades de transmisión sexual.

Hasta ahora, dijo Rimoin, las infecciones recientes “parecen ser casos razonablemente leves que se han encontrado en las clínicas, no porque las personas se presenten gravemente enfermas en la sala de emergencias”.

See also  Explicación: por qué la inflación de EE. UU. es tan alta y cuándo puede disminuir

¿Qué tratamientos hay disponibles?

Rimoin dijo que tiene sentido que sigan apareciendo nuevos casos de viruela del simio, ya que hay menos inmunidad a los poxvirus que antes de 1980, cuando las personas aún recibían vacunas contra la viruela.

“No es sorprendente que estemos viendo infecciones como resultado de exposiciones, dado que ya no tenemos esa inmunidad con la que contábamos durante la era de la erradicación de la viruela”, dijo.

No existe un tratamiento comprobado para la viruela del simio, pero los médicos pueden tratar sus síntomas. Rimoin dijo que la atención de apoyo es bastante efectiva para el clado de África Occidental. Más allá de eso, dijo, hay algunos medicamentos experimentales que no se han probado ampliamente en personas.

Los médicos que identifiquen un caso sospechoso de viruela del simio deben informarlo a los CDC, dijo Rao, ya que “cualquier tratamiento potencial que pueda proporcionarse al paciente solo está disponible a través de una consulta con las autoridades de salud pública”.

Las vacunas contra la viruela podrían ayudar a controlar un brote de viruela del mono, según los CDC, pero EE. UU. dejó de vacunar al público en general contra la viruela en 1972. En 2019, la Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó una vacuna contra la viruela. que también protege a las personas de la viruela símica, pero no está ampliamente disponible. Los expertos creen que la vacuna podría ayudar a reducir los síntomas o prevenir enfermedades si se administra poco después de que alguien se infecte. El sitio web de los CDC afirma que “en caso de otro brote de viruela del simio en los EE. UU., los CDC establecerán pautas que expliquen quién debe vacunarse”.

Por ahora, dijo Rao, el riesgo para la población general es muy bajo.

“No me gustaría que la gente esté demasiado alarmada en este momento y que cambie demasiado su comportamiento”, dijo.


www.nbcnews.com

Related Posts

George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

Leave a Reply

Your email address will not be published.