Científicos del Reino Unido advierten sobre la necesidad urgente de tomar medidas sobre las vacunas para evitar la ola de Covid de otoño | Coronavirus

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Las autoridades sanitarias deben actuar con urgencia para prepararse para un otoño en el que podrían producirse nuevas oleadas de casos de Covid-19 extendiéndose por todo el Reino Unido.

Esa es la clara advertencia de científicos y médicos después de que las cifras de la semana pasada revelaran otro salto dramático en los casos. Se descubrió que más de 2 millones de personas en Gran Bretaña estaban infectadas durante la semana que finalizó el 24 de junio, un aumento de más del 30% con respecto a la semana anterior.

Y aunque la mayoría de los expertos dijeron que esperaban que la ola actual, impulsada por las variantes Omicron BA4 y BA5 del virus, alcanzara su punto máximo en unas pocas semanas, también advirtieron que inevitablemente será seguida por otra ola este otoño. “Nuestras suposiciones de planificación actuales son que veremos al menos una ola [of Covid] en el período otoño-invierno una vez que hayamos superado la ola actual en la que nos encontramos ahora”, dijo Susan Hopkins, asesora médica en jefe de la Agencia de Seguridad de la Salud del Reino Unido.

Esta opinión fue respaldada por el virólogo Prof. Lawrence Young de la Universidad de Warwick. “Necesitamos prepararnos ahora para los meses de otoño e invierno, cuando el clima más frío obligará a las personas a permanecer en el interior, lo que aumentará el riesgo de infección, no solo con las nuevas variantes de covid, sino también con otras infecciones por virus respiratorios”.

Un componente clave de estos preparativos será la selección de aquellas vacunas que sean más adecuadas para contrarrestar la próxima gran ola de la enfermedad. Moderna, Pfizer y otras compañías farmacéuticas están trabajando en vacunas que se dirigen a diferentes variantes de Omicron de diferentes maneras.

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“Sin embargo, dependerá del gobierno decidir cuál de estas versiones será la mejor para el país”, dijo el profesor Adam Finn de la Universidad de Bristol. “Es probable que los funcionarios se vean influenciados no tanto por los datos que muestran qué formulación parece la más prometedora para abordar las nuevas variantes como por la compañía que parece más capaz de entregar la cantidad correcta de vacunas a tiempo”.

Este punto fue respaldado por el profesor Francois Balloux, director del Instituto de Genética del University College London. “Obviamente, si espera hasta el último momento, tendrá la mejor oportunidad de diseñar una vacuna que sea más capaz de abordar la variante que está más extendida, pero no querrá arriesgarse a que la producción no entregue las dosis suficientes a tiempo”.

Sin embargo, el covid-19 no es la única amenaza para la salud que se vislumbra en el horizonte. Los científicos han advertido que es probable que las medidas pandémicas, en particular la imposición del confinamiento, que se utilizaron para controlar el covid-19 hayan dejado al público vulnerable a otras enfermedades como la gripe.

Finn dijo: “Básicamente, no nos hemos estado infectando con la gripe durante dos años, por lo que no hemos desarrollado inmunidad”.

Agregó: “Como resultado, ahora somos más vulnerables a la gripe y es probable que veamos picos de invierno, posiblemente grandes, este año. De hecho, la gripe puede convertirse en un problema mucho mayor este invierno que el covid-19. Por esta razón, creo que es crucial que administremos la vacuna de refuerzo Covid de otoño al mismo tiempo que administremos la vacuna anual contra la gripe para los mayores de 65 años”.

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Otros factores que podrían afectar el bienestar de la nación este invierno incluirán la crisis del costo de vida. “Inadvertidamente, podría ayudar a reducir la propagación del virus Covid-19 si las personas son menos capaces de pasar tiempo en espacios de ocio cerrados y llenos de gente, como centros comerciales y cines”, dijo el virólogo Julian Tang de la Universidad de Leicester. “Por otro lado, la incapacidad de calentar los hogares, junto con una mayor circulación de virus, exacerbará las tasas de hospitalización por la enfermedad”.

Stephen Griffin, de la Universidad de Leeds, también instó a que se necesita un plan integral para la vacunación continua en el Reino Unido, uno que esté dirigido particularmente a los grupos de edad más jóvenes.

“Si bien es mucho menos común que en los adultos, podemos esperar, según la ola anterior, que la prevalencia muy alta de Omicron causará lamentablemente una cantidad considerable de hospitalizaciones juveniles y Covid prolongado, cuyo impacto en una vida joven destruye el alma. ”

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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