Boris y Keir se mantienen en el cargo con la más endeble de las excusas posibles

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Al igual que Boris Johnson, Keir Starmer parece haber burlado las reglas de Covid y tiene una versión en constante cambio de por qué lo hizo. El líder laborista aún puede escapar de una multa policial, pero su versión de los hechos, cuando asistió a una cena en Durham el año pasado, se ha derrumbado.

El Partido Laborista dijo que la diputada de Starmer, Angela Rayner, no estaba presente, pero ahora admite que sí. Dijo que la cena fue espontánea, pero ahora sabemos que fue planeada previamente. Dijo que Starmer volvió al trabajo después de comer, pero varios testigos nos dicen que no lo hizo.

Algunos encuentran estos detalles mezquinos. Pero la verdad importa, y tanto Johnson como Starmer tienen preguntas que responder. Practicar lo que predicas también importa, y Johnson impuso las leyes de covid que rompió, mientras que Starmer lo instó a ir más allá. Dijeron que todos tenían que aceptar restricciones, no por el riesgo individual sino para evitar que Covid se propagara rápidamente y abrumara al NHS. Todo el mundo tenía que aceptar las leyes, al parecer, excepto ellos.

Es difícil predecir qué sucederá si se multa a Starmer. Después de perseguir al Primer Ministro por el mismo delito, se verá sometido a una gran presión para que renuncie. Pero si renuncia, no necesariamente significa que Johnson lo seguirá. Habría una nueva presión para que el primer ministro se fuera, tal vez lo suficiente como para forzar la decisión, pero Johnson insistiría en que nunca creyó que romper las reglas de bloqueo fuera una ofensa de renuncia. Y de todos modos, insisten sus aliados, el primer ministro “ha acertado con las grandes decisiones”.

Lo escuchamos mucho, pero ¿es cierto? Sobre la pandemia, Johnson ciertamente acertó sin ambigüedades en una de las llamadas más importantes. La decisión de crear un Grupo de trabajo sobre vacunas y nombrar a Kate Bingham como su presidenta significó que Gran Bretaña fue uno de los primeros países en vacunar a su población y escapar del ciclo de bloqueos. La historia completa es más complicada: Matt Hancock, como secretario de salud, se aseguró de que la Universidad de Oxford se asociara con AstraZeneca, garantizando el suministro de una vacuna nacional, y Bingham fue responsable de adquirir una variedad de vacunas de varios países, pero Johnson, como primer ministro, merece crédito.

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En otras políticas de Covid, el rendimiento es más irregular. Las nuevas estadísticas internacionales muestran, a pesar de las narrativas partidistas, que el desempeño británico fue promedio. Sufrimos más muertes en exceso que Irlanda y Francia, pero menos que Italia, Alemania y España. En una crisis sin precedentes, ciertamente se cometieron errores: liberar a los pacientes en hogares de ancianos, cerrar las fronteras demasiado tarde y bloquear demasiado lento, y luego, cuando llegaron las vacunas, no volver a la realidad lo suficientemente rápido.

Johnson también ha recibido crédito por el apoyo de Gran Bretaña a Ucrania. Es cierto que la decisión de armar a los ucranianos antes de la invasión rusa fue impulsada con fuerza por Ben Wallace, el secretario de Defensa, pero fue autorizada por Johnson. Y la política funcionó. Gracias en gran parte a Gran Bretaña, los ucranianos tuvieron la oportunidad de luchar, y la aprovecharon con valentía y habilidad. Johnson merece crédito, pero la idea de que la política de otro primer ministro habría sido diferente, o sería diferente en el futuro, es extremadamente improbable.

Brexit, por supuesto, es la otra gran llamada citada por los leales a Johnson. Y aquí, después del desastre que heredó de Theresa May, el primer ministro puede afirmar justificadamente que solo él, en 2019, podría haber superado el punto muerto. Esto lo hizo a través de una combinación de audacia, expulsando a Tory Remainers del partido; artificio, aceptar el Protocolo de Irlanda del Norte sabiendo que tendría que cambiar; y descaro, alegando incorrectamente que no habría necesidad de ningún control de mercancías entre Irlanda del Norte y Gran Bretaña.

Pero ahora que? No existe un plan convincente para resolver el Protocolo de Irlanda del Norte. De hecho, el Protocolo ha contribuido a dividir el voto unionista, permitiendo que Sinn Féin se convierta en el partido más grande de la provincia y destruyendo la perspectiva de una reanudación del gobierno en Stormont. En cuanto al Brexit en sí, aunque se prometió legislación en el discurso de la Reina esta semana, el Gobierno ha mostrado poca idea de cómo aprovechar nuestras nuevas libertades y establecer un plan para el futuro de nuestra economía.

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De hecho, la economía es el mejor ejemplo de cómo, para algunas políticas, el primer ministro no ha acertado o equivocado las decisiones importantes, sino que a menudo no las ha realizado en absoluto. Johnson lleva mucho tiempo en guerra con su canciller, Rishi Sunak, por la política fiscal. El número 10 ha informado en su contra y se ha propuesto dañarlo como posible sucesor. Pero al considerar que el conservadurismo fiscal de Sunak es un obstáculo, Johnson no ha formulado las preguntas más serias.

Con la deuda de los hogares en el 133 por ciento de los ingresos de los hogares y la flexibilización cuantitativa posterior a la crisis que provocó una enorme inflación en el precio de los activos, ¿cómo podemos llevar nuestra economía a un lugar donde una política monetaria normalizada se equilibre de manera sostenible con la política fiscal? ¿Cómo podemos reestructurar nuestras deudas de Covid, fomentar la inversión productiva y lograr la reequidad de la economía?

La forma en que respondamos a estas preguntas complejas decidirá si continuamos logrando un crecimiento sólido, sostenible y no inflacionario. Y determinará otras llamadas: cómo mejoramos la productividad, obtenemos un mejor crecimiento en los salarios y nos aseguramos de que la vivienda sea asequible y asequible para las familias jóvenes, que también se han descuidado.

Hay otros ejemplos de grandes llamadas que no se toman. Escocia, como Irlanda del Norte, es un desafío político y constitucional que el Gobierno esquiva. También hay decisiones importantes en las que la decisión de Johnson resultará errónea e impopular. La liberalización deliberada del sistema de visas, por ejemplo, impulsará una inmigración récord, causando más presión sobre los trabajadores, la infraestructura y los servicios mal pagados, sin mencionar la cohesión de la comunidad. Nuestra política energética sigue siendo un desastre.

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Ciertamente, los votantes ya han decidido lo que piensan de Johnson, su actitud ante la verdad y su historial en las grandes convocatorias. En las elecciones locales se negaron a pasarse en masa al laborismo, pero los tories perdieron uno de cada cuatro escaños que defendían. Después del partygate y los resultados de las elecciones, el primer ministro se ve reducido a amenazar con reorganizaciones y elecciones anticipadas para mantener a los ministros y parlamentarios del lado. Este es ahora un primer ministro afectado: incluso si Johnson una vez acertó algunas llamadas, su gobierno está en una posición desesperada para hacerlo nuevamente.

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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