Boris Johnson y el adiós más largo


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Boris Johnson es el condenado que se niega a morir. Durante siete meses, apenas sin una semana de descanso, se ha abierto paso fanfarroneando a través de una serie de escándalos y tropiezos que habrían derrocado a la mayoría de los titanes de la política británica de la posguerra. Ante la intensa irritación de sus enemigos y rivales, se negó a aceptar la sentencia de muerte política.

Sin embargo, a la hora del té del martes, la renuncia casi simultánea del canciller de Hacienda, Rishi Sunak, y el secretario de Salud, Sajid Javid, parecía el final para el voluble primer ministro del Reino Unido. Una gran cantidad de ministros subalternos siguieron su estela. A una velocidad vertiginosa, el No. 10 improvisó reemplazos no probados. El sonido de barriles siendo raspados resonó alrededor de Westminster.

Esta vez, su cargo de primer ministro parece herido de muerte. El tiempo que tarde la desaparición determinará el posible resultado de las próximas elecciones en el Reino Unido y el futuro de su partido.

Se suponía que Sunak y Johnson harían una declaración conjunta sobre la economía la próxima semana. Pero el canciller se sintió frustrado por el aire de crisis permanente que se cernía sobre el gobierno y la formulación de políticas contradictorias: su carta de renuncia declaraba que estaba preparado para comprometerse y aceptar la responsabilidad colectiva por decisiones con las que no estaba de acuerdo, pero sus diferencias con el primer ministro ahora eran demasiado grandes para continuar en el cargo. En otras palabras, el primer ministro quiere sobornar a los votantes enfurecidos por las subidas de impuestos y la inflación, mientras que el canciller tiene pesadillas sobre el aumento del déficit. La ortodoxia fiscal de Sunak ya no podía reconciliarse con las formas de gastar libremente de Johnson.

Otro golpe de gracia provino de Javid, el secretario de salud, quien le dijo a Johnson en su misiva de despedida que “usted también ha perdido mi confianza” y cuestionó audazmente la integridad del primer ministro. Javid ha renunciado a este gobierno antes, después de servir como canciller de corta duración. Esta vez declaró “que el público está listo para escuchar la verdad”. En cuyo caso, dio a entender, no lo han escuchado del número 10.

Sin embargo, el asesinato político de Johnson ha sido tan lento e incompetente como el de Rasputín: aristócratas descontentos probaron el arsénico, las balas de un revólver y se ahogaron en el río Neva congelado antes de que finalmente despacharan al “monje loco” que era el favorito del zar. Johnson, también, de alguna manera se las arregla para mantener la cabeza fuera del agua.

Las investigaciones policiales y del servicio civil sobre el escándalo de Partygate en el número 10 se cruzaron y no lograron acabar con el primer ministro a principios de este año, a pesar de que fue multado por violar sus propias reglas de confinamiento. Incluso una revuelta parlamentaria reciente no lo derrocó, aunque hasta 148 parlamentarios conservadores declararon que no confiaban en su timonel. Si los rebeldes hubieran esperado los resultados de dos derrotas catastróficas en las elecciones parciales del gobierno quince días después, lo más probable es que Johnson hubiera sido un brindis.

Recordando la revuelta del gabinete que anunció la caída de Margaret Thatcher, la primera ministra más dura y exitosa de Gran Bretaña, los disidentes conservadores han estado rogando recientemente a los ministros principales en público y en privado que despidan a Johnson. El gabinete tiene la responsabilidad última de llamar la atención sobre un líder que no puede liderar. Pero el viejo adagio de que “el que empuña el cuchillo nunca lleva la corona”, y el conocimiento de que es poco probable que muchos leales ligeros alrededor de Johnson vean un alto cargo bajo otro primer ministro tory, aseguraron que las filas permanecieran intactas. Hasta ahora.

Aun así, se recordará entre la base que ambos ministros salientes tienen tarjetas verdes americanas en sus bolsillos, que les permiten residir y trabajar en EE.UU. Sunak, un exejecutivo de Goldman Sachs altamente empleable con contactos comerciales globales de primer nivel, sugirió imprudentemente en su carta de renuncia que el Tesoro podría ser su último puesto ministerial.

Este desafío puede haber sido liderado por plutócratas adinerados, pero ¿cuánto disimulo pueden soportar los parlamentarios de Johnson, el partido y el país en general? El último escándalo sexual sucio que involucra a un látigo, Chris Pincher, cuyo trabajo consistía en ejercer la disciplina del partido y promovido personalmente por el primer ministro, ha humillado a los colegas del gabinete que se esperaba que defendieran las falsedades del primer ministro.

Johnson envió ministro tras ministro para respaldar la negación del No. 10 de que sabía de la conducta sexual depredadora de Pincher antes de darle el trabajo. El domingo, un aliado del gabinete protestó: “No estoy al tanto de que haya tenido conocimiento de reclamos específicos”. Para el lunes, según otro ministro, Johnson no estaba al tanto de “ninguna acusación específica seria”. Sin embargo, pronto se reveló que Johnson había bromeado una vez “Pincher de nombre, pincher por naturaleza” sobre su aliado caído en desgracia.

A los votantes les parece horrible que incluso los amigos del primer ministro estén ahora escribiendo sus obituarios políticos. Estuve en una reunión de personas que simpatizaban con Johnson anoche y me llamó la atención cuántos recordaban su habilidad desde sus días en Oxford en adelante para adquirir un gran cuerpo de leales y compañeros de viaje mientras estaba respaldado por un pequeño núcleo apretado de íntimos. Ese talento lo sostuvo a través de muchas tormentas.

Hoy, los leales oportunistas se están desvaneciendo o escribiendo cartas de “Querido Boris” de pesarosa resignación. El resultado es un gabinete raspado como un barril y un primer ministro agarrado con las yemas de los dedos. Ni una buena imagen para el gobierno ni una buena apuesta para los conservadores británicos.

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Esta columna no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.

Martin Ivens es el editor del suplemento literario del Times. Anteriormente, fue editor del Sunday Times de Londres y su principal comentarista político.

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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