Boris Johnson siente el calor de Westminster bajo el sol indio | La política exterior


Cuando Boris Johnson se reunió con Narendra Modi el viernes por la mañana, bromeó sobre la entusiasta bienvenida que recibió en el estado natal del primer ministro indio, Gujarat, con carteles gigantes del rostro del líder británico y multitudes que ondeaban banderas: “No obtendría eso necesariamente”. en todas partes del mundo.”

Era una referencia característicamente autocrítica al hecho de que incluso a 4,000 millas de su casa, no pudo escapar de Partygate.

Cuando se planeó este viaje tan demorado, el renovado equipo de Downing Street de Johnson esperaba que demostrara su compromiso con los temas sólidos de inversión, acuerdos comerciales posteriores al Brexit y energía verde.

Pero los primeros ministros asediados rara vez encuentran consuelo de sus problemas en los viajes al extranjero, y Johnson fue acribillado a preguntas sobre el colapso de su autoridad en Westminster.

Para el jueves por la tarde, cuando una serie de locutores lo entrevistaron bajo el sol abrasador de Gujarat, estaba notablemente irritable, en un momento miró teatralmente su reloj e instó a Beth Rigby de Sky a atenerse a las preguntas sobre el contenido de la visita a la India.

En verdad, las victorias de la visita fueron relativamente modestas. Johnson elogió las perspectivas de un acuerdo de libre comercio, que el gobierno indio está dispuesto a seguir adelante. El visto bueno de Modi puede ayudar a acelerar el proceso, pero las conversaciones han estado en marcha desde enero, después de un cambio en la política india. Ya ha firmado acuerdos recientes con los Emiratos Árabes Unidos y Australia.

También hay dudas sobre cuánto podría estar dispuesto el Reino Unido a vincular las visas con cualquier acuerdo. Johnson pareció indicar que daría la bienvenida a más inmigración india altamente calificada como parte de un acuerdo, revirtiendo una postura de larga data del Reino Unido.

Fuentes gubernamentales afirmaron que solo se refería a las “transferencias entre empresas” que permiten a las empresas traer personal en el extranjero.

Johnson también destacó la cooperación en tecnologías ecológicas, incluido un memorando de entendimiento sobre energía eólica, en el que se espera que colaboren empresas indias y británicas. También hubo el anuncio habitual de nuevos proyectos de inversión, aunque algunos de ellos fueron notablemente pequeños, uno que creó solo 15 puestos de trabajo (aunque, según Downing Street, 11,000 en total).

Aparte de eso, los resultados tangibles de la gira de dos días fueron difíciles de identificar, lo que planteó la pregunta de por qué India y por qué ahora, además de la esperanza de generar algunos titulares optimistas sobre un acuerdo comercial posterior al Brexit.

Johnson insistió repetidamente en que el Reino Unido y la India eran democracias compañeras listas para enfrentarse a regímenes autocráticos (sin mencionar a China o Rusia por su nombre). Los organismos de control de los derechos humanos advierten que, si bien fue elegido democráticamente, el gobierno de Modi ha adquirido características cada vez más autocráticas, incluidas medidas represivas contra periodistas y activistas. Johnson estuvo solo en su última conferencia de prensa en Delhi, porque el propio Modi no ha dado una en años.

Al mismo tiempo, el viaje también estuvo plagado de tensiones sobre la profundización de la cooperación del Reino Unido con un país cuya postura es radicalmente diferente sobre el tema de política exterior primordial del día: Ucrania.

Downing Street había dejado en claro de antemano que Johnson no se hacía ilusiones acerca de influir en Modi, quien recientemente entrevistó al ministro de Relaciones Exteriores de Moscú, Sergei Lavrov, en Delhi, aunque la pareja discutió el conflicto en profundidad.

Las contradicciones inherentes a la relación fueron evidentes en una historia publicada en el Times of India durante la visita, y no negada por No 10, que el Reino Unido había solicitado que se usara un helicóptero Chinook de fabricación estadounidense para transportar a Johnson a una visita a la fábrica de JCB. en lugar de una alternativa de fabricación rusa. India compra gran parte de su equipo de defensa a Rusia.

Uno de los pocos anuncios sólidos de la visita fue que el Reino Unido liberalizará las exportaciones de equipos de defensa a la India, emitiendo una licencia general para que los contratos individuales estén sujetos a un escrutinio menor.

Eso fue pensado como una señal de cooperación de defensa como parte de la “inclinación del Indo-Pacífico” de Johnson hacia una región que describió en su conferencia de prensa de clausura como “el centro geopolítico del mundo”.

Pero fue puesto en duda por un informe del grupo de expertos de defensa Rusi el viernes que advierte que Rusia está lavando componentes para armas de países occidentales a través de India.

Si bien la recepción de Johnson en India fue ciertamente cálida, la imposibilidad de escapar de sus tribulaciones se subrayó cuando, mientras entretenía a los líderes empresariales en su último compromiso en Delhi, ITV informó que el próximo lote de multas de partygate está cayendo en las bandejas de entrada.

Johnson dejó a sus lugartenientes en casa expuestos a toda la fuerza de la furia de los backbench por Partygate, y regresa con poco que mostrar. Y es poco probable que la bienvenida mientras vuela de regreso a Londres sea otra cosa que fría.


www.theguardian.com

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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