Boris Johnson se prepara para extender los aranceles para proteger la industria siderúrgica del Reino Unido


Se espera que Boris Johnson esta semana establezca aranceles más amplios sobre las importaciones de acero para proteger los empleos en Gran Bretaña, aunque la medida corre el riesgo de violar la ley internacional.

La semana pasada, el primer ministro anunció planes provisionales para extender los aranceles de acero existentes, en gran parte en los países desarrollados y China, por otros dos años, y se espera una decisión final antes de que algunos de ellos expiren el jueves.

También está dispuesto a ampliar los límites de importación a otros países, en su mayoría en desarrollo, para evitar una avalancha de importaciones de acero, diciendo que hacer lo contrario y levantar las restricciones no era “el camino correcto a seguir”.

¿Qué implican las tarifas del acero?

El Reino Unido, junto con la UE, introdujo medidas de “salvaguardia” en 2018 durante la presidencia estadounidense de Donald Trump para proteger a los productores del acero internacional barato.

Esos límites de importación de “salvaguardia”, impuestos país por país, limitan cuánto pueden exportar a Gran Bretaña antes de recibir un arancel del 25 por ciento.

Actualmente se aplican a 15 categorías de acero; 10 estarán vigentes hasta junio de 2024, pero cinco vencerán este jueves.

En un comunicado la semana pasada, el Departamento de Comercio Internacional estableció planes, que se confirmarán el jueves, para extender los aranceles en esas cinco categorías por otros dos años.

Al mismo tiempo, el gobierno ahora quiere imponer límites de salvaguardia a algunos países en desarrollo que han superado un umbral de importación.

¿Por qué se impusieron los aranceles?

Gran Bretaña impuso aranceles a 19 tipos de productos de acero como miembro de la UE. El año pasado, después del Brexit, los volvió a colocar en las mismas categorías que una nación comercial independiente.

A pesar de que a algunos parlamentarios conservadores no les gustaban los aranceles debido a su impacto distorsionador en el libre comercio, los ministros actuaron porque temían que una avalancha de importaciones de acero barato pudiera costar miles de puestos de trabajo.

Muchas fábricas de acero se encuentran en áreas marginales de “muro rojo” ganadas por el Partido Conservador por primera vez en 2019, como Scunthorpe, Hartlepool y áreas del sur de Gales, y ya han despedido a una gran cantidad de trabajadores en las últimas décadas. Sorprendentemente, el opositor Partido Laborista ha apoyado los planes del gobierno.

La industria siderúrgica acogió con satisfacción el anuncio de la semana pasada y elogió la “determinación y el propósito” de los ministros.

“Las intervenciones del gobierno protegerán contra aumentos anticipados en las importaciones del comercio desviado de los mercados de EE. UU. y la UE que permanecerán protegidos durante los próximos años”, dijo Gareth Stace, director general del organismo de comercio UK Steel.

“Tales aumentos repentinos habrían puesto en riesgo los empleos, la inversión y nuestra capacidad de transición a cero neto”.

¿Por qué el gobierno busca extender y expandir las tarifas?

La secretaria de Comercio Internacional, Anne-Marie Trevelyan, concluyó en las propuestas de la semana pasada que extender los aranceles era vital para preservar la salud de la industria siderúrgica del Reino Unido.

“Si se suspendiera la medida, habría un daño grave o la amenaza de un daño grave para los productores del Reino Unido”, dijo, y agregó que los límites de “salvaguardia” en las importaciones de los países en desarrollo fueron diseñados para cumplir la misma función.

¿Cuáles son las desventajas de esta política?

Es probable que la medida mantenga el precio del acero más alto de lo que sería de otro modo.

El gobierno admitió la semana pasada que había recibido evidencia de “usuarios intermedios de. . . productos siderúrgicos” que había “problemas severos” con el suministro y aumento de costos debido a las tarifas existentes.

La Confederación de Metalformado Británico dijo que sus más de 200 miembros se habían visto “gravemente afectados” por los aranceles, argumentando que los productores nacionales estaban “mal equipados” para satisfacer la demanda.

Los subcontratistas en industrias como la automotriz, aeroespacial y de ingeniería sufrieron “dolor innecesario, daños financieros e interrupción de la cadena de suministro” debido a las tarifas, dijo la confederación.

Otro problema potencial es que algunos países como Turquía, India y Corea del Sur podrían tomar represalias imponiendo aranceles a las exportaciones del Reino Unido, por ejemplo, automóviles o whisky. Brasil y China se encuentran entre los países que han cuestionado la legalidad de que el Reino Unido extienda las medidas.

¿Cuál es el papel de la Autoridad de Medidas Comerciales Correctivas?

Una complicación para el gobierno es que su propia Autoridad de Remedios Comerciales independiente, recién creada, ha criticado algunos de los aranceles.

La TRA encontró el verano pasado que no había evidencia para justificar la continuación de las medidas en ciertas categorías de acero.

A Liz Truss, entonces secretaria de comercio internacional, solo se le permitió aceptar o rechazar las recomendaciones del organismo en su totalidad. En cambio, aprobó una legislación de emergencia para enmendar la propuesta.

Pero el gobierno admite que podría enfrentar un desafío en la Organización Mundial del Comercio.

En marzo, Trevelyan “solicitó” el consejo de la TRA, pidiéndole al organismo que revisara el tema nuevamente con criterios ligeramente diferentes, evaluando las medidas sobre la base de tres categorías principales en lugar de cada subcategoría específica.

Esta vez, la TRA descubrió que el Reino Unido podía aplicar aranceles a las importaciones de acero correspondientes.

Sam Lowe, experto en comercio de la consultora Flint Global, dijo: “La TRA se creó para ser pura, racional y pro-liberalización, pero la economía política interna se ha interpuesto en el camino de esa visión”.

¿Por qué el asesor de ética de Johnson estaba preocupado por las tarifas?

Lord Christopher Geidt, quien renunció este mes, dijo que sería un error categorizar el motivo de su renuncia como una preocupación “técnica” sobre las tarifas del acero.

En cambio, dijo que lo habían puesto en una “posición odiosa” porque la medida sería una “violación deliberada y deliberada” del derecho internacional.

Geidt criticó la “apertura ampliamente publicitada del gobierno” a las violaciones legales en otros frentes y dijo que el plan para desafiar a la OMC por el acero era “simplemente un ejemplo de lo que podría constituir un incumplimiento deliberado por parte del Reino Unido de sus obligaciones bajo el derecho internacional”.


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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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