Boris Johnson se enfrenta a una investigación sobre las afirmaciones de más de 40 hospitales ‘nuevos’ | conservadores

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El organismo de control de gastos oficial del gobierno iniciará una investigación sobre la afirmación de Boris Johnson de que se construirán 40 nuevos hospitales para 2030, a medida que crece la preocupación en Whitehall de que la promesa es inasequible y se ha sobrevendido al público en gran medida.

En un movimiento que podría resultar muy vergonzoso para el primer ministro, la Oficina Nacional de Auditoría (NAO) independiente decidió realizar una “revisión de la relación calidad-precio” de todo el esquema, que fue la piedra angular del manifiesto de las elecciones generales de 2019 del partido Conservador.

La NAO también ha dejado claro que le preocupa cómo el gobierno sigue manteniendo que construirá 40 hospitales completamente nuevos, cuando en realidad muchos serán simplemente ampliaciones o remodelaciones de los existentes.

En una carta al secretario de salud en la sombra, Wes Streeting, quien planteó preguntas sobre las demoras y el aumento de los costos resultantes del esquema con la NAO, su principal funcionario, Gareth Davies, el contralor y auditor general, dijo que ya estaba preparando un completo revisión de la relación calidad-precio.

Davies también dijo que había tomado nota “en particular” de las “implicaciones de la demora para aumentar los costos en este momento de alta inflación y la cuestión de si todos los proyectos realmente cumplen con la clasificación de ‘nuevos hospitales'”. Davies dijo que estaría informando en 2023.

La intervención de la NAO generará más preguntas sobre la honestidad y los estándares dentro del gobierno de Johnson luego de la prolongada controversia Partygate y una serie de escándalos sexuales recientes que involucran a diputados conservadores varones.

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El viernes, el exjefe adjunto de Johnson, Chris Pincher, fue suspendido de la fiesta luego de ser acusado de agredir sexualmente a dos hombres en el Carlton Club de Londres. Esto fue una semana después de que su partido perdiera dos elecciones parciales, ambas desencadenadas por escándalos sexuales que involucraron a parlamentarios conservadores que tuvieron que renunciar.

Fotografía de cabeza y hombros de Gareth Davies
Gareth Davies de la NAO dijo que abordaría el ‘asunto de si todos los proyectos realmente cumplen con la clasificación de “nuevos hospitales”‘. Fotografía: La Oficina Nacional de Auditoría

Muchos conservadores temen que su partido ahora desconfíe cada vez más de las políticas, ya que rompió las promesas de no aumentar el seguro nacional, abandonó el “bloqueo triple” en los aumentos de pensiones el año pasado y redujo los proyectos ferroviarios de alta velocidad en el norte de Inglaterra.

Los conservadores prometieron entregar “40 nuevos hospitales” en su manifiesto de 2019, pero desde entonces se ha revelado que muchos de estos proyectos son solo mejoras a los sitios existentes.

El año pasado, se supo que los ministros habían estado instruyendo a los fideicomisos para dar una impresión exagerada al público de la escala de los proyectos al referirse a las remodelaciones como “nuevos hospitales”.

Un documento de orientación, distribuido a los fideicomisos y titulado Manual de comunicaciones del programa New Hospital, dijo que un “nuevo hospital” podría ser “un importante edificio clínico nuevo en un sitio existente o una nueva ala de un hospital existente, siempre que contenga un servicio clínico completo, como servicios de maternidad o para niños; o una remodelación y alteración importante de todo excepto el marco del edificio o la estructura principal, lo que brinda una extensión significativa de la vida útil que incluye cambios importantes o visibles en la estructura externa”. Se le dijo al personal que todos los esquemas “siempre deben ser referidos como un nuevo hospital”.

El mes pasado, la BBC Verificación de la realidad El programa envió un correo electrónico a todos los fideicomisos del NHS involucrados en el esquema, preguntando en cuál de las tres categorías encajaba su proyecto. De los 34 fideicomisos que respondieron, solo cinco dijeron que estaban construyendo un hospital completamente nuevo, 12 dijeron que estaban construyendo nuevas alas y nueve dijeron que estaban reconstruyendo edificios de hospitales existentes.

Ahora que la inflación supera el 9 %, también hay temores crecientes dentro del gobierno de que incluso algunas de estas extensiones podrían resultar inasequibles. Varios hospitales destinados a trabajos de construcción, incluidos centros en Leeds, Leicester y Manchester, se encuentran entre los que aún esperan escuchar qué escala de trabajo puede realizarse y cuándo.

Imagen de Wes Streeting mirando hacia arriba fuera de plano, fotografiada de lado
Wes Streeting de Labor: ‘El único lugar donde existen actualmente estos 40 nuevos hospitales es en la imaginación de Boris Johnson’ Fotografía: Ian Forsyth/Getty Images

Los retrasos en los proyectos de construcción ya han resultado en costos adicionales para el contribuyente. Leeds General Infirmary estima que el costo de desarrollo de dos nuevos edificios será de 75 millones de libras esterlinas más de lo previsto debido a los retrasos en el inicio de la construcción y al aumento de los costos de las obras de construcción.

En reacción a la decisión de la NAO de lanzar una revisión e informar en 2023, en el período previo a las próximas elecciones generales, Streeting dijo: “El único lugar donde existen actualmente estos 40 nuevos hospitales es en la imaginación de Boris Johnson. La promesa del manifiesto electoral ahora parece ser otro ejemplo de los conservadores que prometen demasiado y no cumplen.

“El trabajo obtendrá valor por el dinero de los contribuyentes y garantizará que cada centavo que se destina al NHS se gaste de manera inteligente, brindando una mejor atención a los pacientes”.

La líder adjunta y portavoz de salud de los Liberal Demócratas, Daisy Cooper, dijo: “Antes de que los parlamentarios se separen para el verano, el gobierno debe publicar un cronograma claro para su nuevo programa de hospitales y explicar por qué no están cumpliendo con su compromiso de salud número uno.

“Si no cumplen con su promesa de salud número uno, será una traición final”.

En su propio sitio web, el gobierno dice: “Los hospitales vienen en diferentes formas y tamaños y cada nuevo hospital se diseñará para satisfacer las necesidades del área local, el personal y los pacientes, ahora y en el futuro”.

Matthew Taylor, el director ejecutivo de la Confederación del NHS, recientemente puso en duda si muchos esquemas despegarían. “El gobierno lanzó estas nuevas construcciones emblemáticas con mucha fanfarria, pero los líderes del NHS están cada vez más frustrados porque el dinero no se está cumpliendo”, dijo. “El temor ahora es que algunos de estos esquemas nunca vean la luz del día”.

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www.theguardian.com

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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