Boris Johnson puede pensar que partygate es un asunto de risa. Votantes indignados no | andres rawnsley


HCree que se va a salir con la suya. Cuando Boris Johnson se dirigió a una cena reciente con su partido parlamentario, se burló de los parlamentarios conservadores que estaban tan disgustados con partygate que intentaron destituirlo. El rey de la comedia grosera bromeó diciendo que deberían estar agradecidos de no vivir en Rusia, donde Vladimir Putin no tiene “nadie para escribir 54 cartas a Sir Grahamski Bradyski”. Se burló especialmente de los parlamentarios conservadores que escribieron para exigir un voto de confianza y luego retiraron sus cartas después de la invasión de Ucrania. Estas misivas eran “elásticas: entran y se pueden sacar”.

Hace solo unas semanas, estuvo al borde de perder el cargo de primer ministro. Alguien que debería saber me dice que el número de cartas enviadas a Sir Graham se acercó al umbral que habría provocado un voto de confianza. Ahora el primer ministro se siente capaz de tomar vino, cenar y bromear con sus parlamentarios. Y hacerlo en la misma semana en que la policía metropolitana comenzó a emitir sanciones por infringir la ley en el Número 10, imponiendo 20 multas en la primera ola y se espera que sigan más. Ya es bastante espantoso que el Met haya encontrado un patrón de criminalidad en el corazón mismo del gobierno. Es peor que el primer ministro trate esto como un asunto de risa. Un conservador de alto rango presente en la cena dice: “La cantidad de bromas que Boris dedicó a partygate demostró que es monumentalmente insensible o monumentalmente seguro de sí mismo”. O ambos.

Esto confirma que el Sr. Johnson no siente vergüenza genuina ni remordimiento sincero por el bloqueo desenfrenado en Downing Street durante la pandemia. También nos dice que este escándalo no ha cambiado un ápice su carácter esencial. Eso debería alarmar a todos, incluidos los parlamentarios conservadores que se rieron con sus bromas.

Puede que hayan encontrado divertido al primer ministro, pero no hay razón para suponer que el país se siente entretenido. De camino a las juergas en el hotel Park Plaza cerca del puente de Westminster, los parlamentarios conservadores tuvieron que pasar junto a un grupo de familias en duelo que protestaban por las víctimas de Covid que gritaban “qué vergüenza” y “a otra fiesta, ¿verdad?” Quienes perdieron a sus seres queridos, a quienes a menudo se les negó la oportunidad de tomar la mano de un pariente moribundo por última vez o incluso de asistir al funeral, no han olvidado ni perdonado. Partygate atravesó al público de manera mucho más amplia y profunda que el típico escándalo político. Todos pueden comprender la cruda hipocresía de los habitantes de Downing Street que se burlan de las restricciones que impusieron a todos los demás. Tampoco se puede discutir que Johnson emitió repetidas negativas falsas al respecto tanto al parlamento como al público. Él mismo permanece bajo investigación, los eventos a los que asistió incluyen la notoria fiesta “trae tu propia bebida” organizada por su secretario privado. La excusa del primer ministro, que confundió un jardín repleto de gente bebiendo vino con “un evento de trabajo”, no es menos risible ahora que cuando inventó esa coartada por primera vez.

En Westminster, partygate se trata en gran medida como noticias de ayer. Jacob Rees-Mogg, el especialista del gabinete en defender lo indefendible, ha tratado de explotar la guerra para desestimar el escándalo como una “pelusa desproporcionada”. Pero los votantes no piensan de la misma manera que los políticos y decirles que fueron tontos al ser ofendidos por partygate solo los enoja. El público es capaz de tener dos pensamientos en la cabeza al mismo tiempo: la guerra en Ucrania es una grave crisis internacional y la infracción de la ley en el Número 10 es un problema grave para la democracia británica.

Las compañías encuestadoras están de acuerdo en que el público se ha decidido por un veredicto que es poco probable que cambie, pase lo que pase después. Han tomado una decisión sobre el primer ministro. James Johnson, un encuestador que tomó muestras de opinión para los Tories cuando Theresa May estaba en el número 10, informa que ha habido una “imagen consistente en todos nuestros grupos de enfoque desde principios de enero”. Él cita a un votante describiendo al líder Tory como “un bufón, un bromista, un idiota y, lo peor de todo, un mentiroso. No puedes tener un mentiroso. Otro lo llama “un payaso hipócrita”. Un tercero se conforma con el simple pero mordaz “patético”.

Cuando las revelaciones sobre partygate estaban en su punto más intenso, los índices de aprobación de Johnson se desplomaron a niveles que ningún primer ministro había alcanzado en más de 25 años. Se han recuperado sólo un poco desde el comienzo de la guerra. Sigue siendo profundamente impopular. Ha habido escasas señales del beneficio de “reunión hacia la bandera” que Número 10 esperaba que resultara del estallido del conflicto más serio en Europa desde 1945. Los leales a Johnson que hablaron delirantemente sobre la guerra brindándole un “momento Malvinas” han demostrado necesitan una lección de buen gusto, un tutorial de historia y la atención de un clínico.

Los conservadores ahora están comenzando a temblar sobre las elecciones locales a principios de mayo. “Creo que van a ser malos, posiblemente muy malos, especialmente en Londres”, dice un parlamentario conservador. Estas pruebas de la opinión pública serán inmediatamente precedidas por el aumento en la tasa del seguro nacional que morderá los paquetes de pago por primera vez, un gran salto en las facturas de energía y el aumento de los precios de muchos otros artículos esenciales. El alargamiento de los tiempos de espera y la escasez de personal han contribuido a una fuerte caída sin precedentes en la satisfacción pública con el Servicio Nacional de Salud. Si los conservadores son derrotados en las urnas esta primavera, será difícil decir definitivamente cuánto se debe a partygate y cuánto se debe al estado de los servicios públicos y la reducción de los presupuestos familiares. Lo que sí sabemos, por experiencias pasadas, es que los votantes se enojan más por los escándalos políticos cuando se sienten miserables por sus propias circunstancias. Algunos conservadores ven peligro para su líder en la furia hirviente por el partygate combinado con el descontento por la crisis del costo de vida. Dice uno: “Hará que algunos de mis colegas sean más susceptibles al argumento de que no ganaremos las próximas elecciones si no cambiamos de líder”.

Incluso algunos de los leales a Johnson creen que “todavía no está fuera de peligro”. La investigación policial sobre una docena de eventos en Downing Street durante la pandemia, al menos a tres de los cuales asistió el primer ministro, está lejos de agotarse. No se ha descubierto que ningún primer ministro británico anterior haya infringido la ley penal mientras estuvo en el cargo. Si la policía le impone una multa, estará en la posición, siempre antes considerada insostenible, de que un legislador queda expuesto como infractor de la ley. Los parlamentarios conservadores tendrán entonces que decidir si lo destituyen o se convierten en cómplices del crimen.

El contexto importará mucho para sus cálculos. “Se trata de la sincronización”, dice un ex ministro del gabinete Tory. Si lo multan cuando Ucrania sigue siendo el centro de atención, o si ha estallado alguna otra emergencia, habrá menos posibilidades de que Johnson sea defenestrado por sus parlamentarios. Si no, correrá mayor peligro de ser expulsado a manos de su propio partido.

Incluso si escapa a una sanción policial, gran parte del público ya ha llegado a la conclusión de que el primer ministro es un transgresor de reglas incorregiblemente mendaz. Ese es un problema no solo para el partido conservador, sino también para todos los demás. Una de las muchas dimensiones dañinas de este escándalo es que ha comprometido gravemente la capacidad del gobierno para llevar consigo a la gente en un momento en que es vitalmente necesario un liderazgo eficaz y persuasivo. En tiempos difíciles y peligrosos, un líder tiene que ser capaz de pedir cosas difíciles a la gente en el interés nacional. Este es un período en el que Gran Bretaña necesita un primer ministro que pueda convencer al país de que se deben hacer sacrificios para ayudar a los ucranianos a resistir a los rusos, para hacer frente a la crisis energética mundial o en caso de que surja el coronavirus. otra sorpresa desagradable para nosotros. Johnson no puede ser ese primer ministro.

Ha perdido la confianza del público y no la ha recuperado entre sus propios diputados. Muchos todavía quieren que se vaya, sobre todo por temor a lo que podría suceder a continuación si el cerdito engrasado de alguna manera se las arregla para salir de la fiesta. Un Tory senior comenta: “Si Boris se sale con la suya, pensará que puede salirse con la suya con cualquier cosa”. Esa es una fórmula para más, y posiblemente peores, ultrajes por venir.

Boris Johnson puede pensar que ha terminado con partygate, pero la ira por eso no ha terminado con él.

Andrew Rawnsley es el principal comentarista político del Observer




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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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