Boris Johnson podría ser derribado por un escalofrío colectivo


Durante años, el superpoder de Boris Johnson fue su falta de vergüenza. El primer ministro británico atrajo la atención de la corriente principal hace años como saco de boxeo para los comediantes en un programa de panel satírico y antisistema. Más tarde, las acusaciones de amiguismo, corrupción, incompetencia e infidelidad cayeron junto a su meteórico ascenso político como agua en el lomo de un pato.

Pero mientras que los conservadores británicos alguna vez se deleitaron con su capacidad para capear cualquier cosa que sus críticos le arrojaran, el descaro de Johnson es ahora un gran problema para ellos. Puede que Johnson no sienta vergüenza, pero sus colegas terminaron afectados indirectamente. Mientras tratan de forzarlo a dejar el cargo, podría terminar siendo el primer primer ministro británico derribado no por vergüenza personal, sino por una vergüenza colectiva.

Después de ganar una notable mayoría parlamentaria en 2019, Johnson soportó escándalo tras escándalo. Hubo la desastrosa respuesta temprana de Gran Bretaña a la pandemia, que incluyó al primer ministro casi muriendo de covid-19. Luego hubo acusaciones de amiguismo y corrupción, incluidos tratos dudosos con los oligarcas rusos y una redecoración de Downing Street a expensas de un donante rico.

“Partygate”, el nombre pegadizo que se le dio a un escándalo continuo que involucró fiestas pandémicas que rompieron las reglas en Downing Street, le valió el premio innoble de ser el primer primer ministro británico en ser acusado de un delito mientras estaba en el cargo. Y aunque se convirtió en primer ministro en 2019 después de comprometerse a “terminar con el Brexit”, su gobierno todavía está sumido en los detalles, e incluso amenaza con retirarse de su propio acuerdo con respecto a la frontera con Irlanda del Norte.

Cómo Boris Johnson pasó de una victoria aplastante a un voto de censura

Hay demasiados otros escándalos para enumerarlos. Sin embargo, el que parece haber puesto a su propio gobierno en su contra es un sombrío ejemplo de desvergüenza política en acción. Se centra en si el primer ministro sabía sobre las acusaciones contra Chris Pincher, un miembro conservador del Parlamento que recientemente renunció como jefe adjunto tras acusaciones de conducta sexual inapropiada.

Downing Street dijo inicialmente que el primer ministro no sabía de las acusaciones anteriores cuando lo ascendió. Pronto, se vio obligado a dar marcha atrás y reconocer que, de hecho, Johnson había sido informado. El martes por la noche, dos altos políticos anteriormente leales, el canciller Rishi Sunak y el secretario de Salud, Sajid Javid, renunciaron a su gobierno. En 24 horas, decenas de otros lo habían seguido.

Un primer ministro normal también podría haber renunciado. Johnson, para bien o para mal, nunca ha acatado las normas. Como escribió James Butler para London Review of Books el miércoles, aunque Johnson ha perdido muchos trabajos, pocas salidas han sido a través de renuncias. “Su única renuncia política, como secretaria de Relaciones Exteriores de Theresa May, fue simplemente el primer paso en una campaña exitosa para su puesto”, escribió Butler.

El miércoles, Johnson señaló el tamaño histórico de su victoria electoral de 2019 como justificación para ignorar todo lo demás. “Francamente, el trabajo de un primer ministro en circunstancias difíciles cuando se le ha otorgado un mandato colosal es seguir adelante, y eso es lo que voy a hacer”, dijo en el Parlamento.

¿Quién reemplazaría a Boris Johnson? Estos son algunos de los contendientes.

Una vez eso podría haber funcionado. La política parlamentaria británica está impulsada por ciclos informales de escándalos, vergüenza y sacrificio. Johnson había hecho un cortocircuito en esta rutina. Tuvo los escándalos pero nunca la vergüenza, mientras que otros fueron su sacrificio. Johnson sobrevivió a una moción de censura de su propio partido el mes pasado, pero la cantidad de votos en su contra llevó a muchos a sugerir que debería renunciar de todos modos.

Pero si el ritmo implacable de los escándalos no había desgastado al primer ministro, sí que desgastó a sus aliados. Se dieron cuenta de que su reputación los estaba mancillando, en lugar de pulirlos. “Puede que no siempre hayamos sido populares, pero hemos sido competentes al actuar en el interés nacional”, escribió Javid sobre el Partido Conservador en su carta de renuncia. “Lamentablemente, en las circunstancias actuales, el público está concluyendo que ahora no somos ninguno”.

La velocidad y la magnitud de las renuncias del gobierno de Johnson en las últimas 24 horas no se parecen a nada en la historia política británica reciente. Como muestra este gráfico del Instituto de Gobierno, solo la condenada presidencia de mayo posterior al Brexit tiene alguna comparación. (El número de renuncias siguió aumentando después de que se hizo el gráfico).

Y la actitud del público también ha cambiado claramente. Una encuesta rápida realizada por YouGov el miércoles encontró que más de dos tercios de los británicos creían que Johnson debería renunciar, incluida la mayoría de los votantes conservadores y aquellos que votaron por abandonar la Unión Europea, la base de Johnson.

Los dos gráficos anteriores están claramente vinculados. Aquellos que se vuelven contra Johnson lo hacen porque se ha convertido en un pasivo, en lugar de un activo. “El mensaje es que este partido quiere tener un futuro después de Johnson”, escribió Darren Lilleker, profesor de comunicación política en la Universidad de Bournemouth, en un análisis de las muchas cartas de renuncia publicadas el martes y el miércoles.

Johnson podría estar feliz de hundirse con el barco. El primer ministro incluso insinuó el miércoles que podría forzar unas elecciones generales anticipadas, en lugar de permitir una contienda por el liderazgo interno dentro del Partido Conservador (según las reglas actuales, las elecciones deben tener lugar antes del 2 de mayo de 2024). Sería un acto de suicidio ritual, dadas las encuestas recientes. Johnson, quien comenzó su mandato con una victoria electoral histórica, está coqueteando con terminarlo mediante una derrota electoral histórica.

Es casi noble. El primer ministro que nunca pareció tomarse el trabajo en serio ahora está en una batalla para conservarlo. Incluso está luchando contra sus antiguos seguidores, quienes preferirían que renuncie para que pueda llevarse a cabo una contienda interna por el liderazgo sin elecciones.

Pero mientras Johnson sigue luchando, el país que lidera sufre una crisis propia. La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos estimó recientemente que Gran Bretaña tendría el peor crecimiento económico de cualquier país del G-20 fuera de Rusia el próximo año. Se espera que la inflación alcance el 11 por ciento anual este otoño, más alta que cualquier otra nación del G-7.

Y aunque no hay escasez de factores globales, los economistas dicen que la política insignia de Johnson, el Brexit, se verá como un culpable clave de estos años perdidos de estancamiento y declive. Esta era de audacia y ruptura de reglas en la política británica puede estar a punto de terminar, pero sus repercusiones la superarán por mucho.




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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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