Boris Johnson gana tiempo con paquete de costo de vida


Boris Johnson comenzó la semana de su “reinicio” político examinando la mesa del gabinete y señalando que la mayoría de sus ministros eran demasiado jóvenes para recordar el dolor económico del Reino Unido en la década de 1970.

Johnson dijo que estaba decidido a evitar que se repitiera la estanflación y el alto desempleo de esa década, pero sus comentarios fueron un recordatorio de que está planeando un regreso en medio de una tormenta económica.

Emerge de una semana decisiva en una posición menos precaria de lo que muchos esperaban, incluso si el listón del éxito, parafraseando al líder laborista Sir Keir Starmer esta semana, se hubiera puesto “más bajo que el vientre de una serpiente”.

Los aliados de Johnson se sintieron aliviados de que “solo” cuatro parlamentarios conservadores más pidieron inicialmente que el primer ministro renunciara luego del relato condenatorio de Sue Gray sobre una cultura de consumo de alcohol y violación de la ley pandémica en Downing Street, aunque las críticas aumentaron durante el transcurso del viernes.

Una encuesta rápida de YouGov encontró que el 59 por ciento de las personas creía que el primer ministro debería renunciar, y solo el 30 por ciento afirmaba que debería permanecer en su cargo. Pero un exmiembro del gabinete dijo: “Él nunca renunciará”.

Mientras tanto, el paquete de rescate de £ 15 mil millones del canciller Rishi Sunak para los hogares que luchan con las facturas de energía en espiral, financiado en parte por un impuesto a las ganancias inesperadas de energía al que Johnson una vez se opuso firmemente, le dio al primer ministro un respiro.

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“No necesitabas un grupo de enfoque para decirte que aterrizaría bien”, dijo un aliado de Johnson. “Fue un muy buen ejemplo de política apropiada para adultos”.

El grupo de expertos Resolution Foundation dijo que las medidas para hacer frente a las crecientes facturas de energía estaban “bien dirigidas” y ahora eran “altamente progresistas”; Sunak había abordado tardíamente el dolor real que enfrentan los más pobres de la sociedad.

La subvención de 400 libras esterlinas para todos los hogares demostró que no había perdido de vista a los votantes conservadores más ricos, algunos de los cuales, como Sunak, son dueños de más de una casa y disfrutarán de pagos múltiples. Sunak dijo que daría el suyo a la caridad.

Johnson se había opuesto inicialmente al plan de impuestos extraordinarios, propuesto originalmente por el opositor Partido Laborista, argumentando que sufriría mucho dolor político, en particular por parte de los parlamentarios conservadores de derecha, para obtener solo 2.000 millones de libras esterlinas en ingresos adicionales.

Kwasi Kwarteng, secretario comercial, Liz Truss, secretaria de Relaciones Exteriores, y Jacob Rees-Mogg, ministro de la Oficina del Gabinete, se encontraban entre los que argumentaron que el canciller debería reducir los impuestos, no aumentarlos.

Solo cuando Sunak le aseguró al primer ministro que un impuesto sobre las ganancias inesperadas a las compañías de petróleo y gas del Mar del Norte podría recaudar £ 5 mil millones este año, y que él podría extraer £ 3 mil millones a £ 4 mil millones adicionales de “las ganancias extraordinarias” de los generadores de electricidad, que Johnson apoyó el plan.

“La ganancia tenía que valer la pena”, dijo un aliado del primer ministro. Sunak ahora tiene un nuevo y lucrativo flujo de ingresos fiscales hasta diciembre de 2025, momento en el que expirará su “impuesto a las ganancias energéticas”.

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Los detalles fiscales son importantes porque la promesa de recortes de impuestos es la mejor esperanza de Johnson y Sunak para mantener a bordo a los parlamentarios conservadores inquietos y ofrecer un futuro más brillante a los votantes en las próximas elecciones, que se esperan para 2024.

Sunak argumentó el viernes que recaudar dinero de las empresas de energía era una forma “pragmática” de financiar al menos parte de su paquete de gastos de 15.000 millones de libras esterlinas y solo tenía un impacto “mínimo” en la inflación.

El canciller ha incluido en sus cifras 30.000 millones de libras esterlinas de “margen” en el año electoral: el margen de maniobra aún le permitiría cumplir con sus reglas fiscales y demostrar que estaba controlando los préstamos.

Los parlamentarios conservadores ahora están mirando ese cofre de guerra y ejercerán una gran presión sobre Sunak para que use su presupuesto de otoño para comenzar a reducir el impuesto sobre la renta.

Sin embargo, el canciller, cuya reputación dañada ha sido reparada en parte por el paquete energético bien recibido, puede querer cumplir, pero se preocupará por el peligro de echar leña al fuego inflacionario.

Mientras tanto, indicó el viernes que estaba dispuesto a gastar más para ayudar a las personas si la crisis del costo de vida se intensifica aún más. “Siempre he estado preparado para responder a la situación en el terreno, lo que está pasando con la economía”, dijo.

Sin embargo, el respiro político de Johnson podría ser de corta duración. El próximo mes, los conservadores buscarán defender escaños en dos elecciones parciales y los votantes podrían ser fulminantes en su veredicto sobre su desempeño reciente.

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Los corredores de apuestas hacen que los laboristas sean los favoritos para ganar el escaño del “muro rojo” de Wakefield, mientras que los demócratas liberales tienen probabilidades de anular una mayoría conservadora de 24.000 en el “muro azul” de Tiverton y Honiton.

“Hay mucha preocupación por el primer ministro”, dijo un parlamentario conservador del oeste del país, una señal de que Johnson pudo haber sobrevivido la semana, pero la inquietud por su desempeño no ha desaparecido.


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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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