Boris Johnson está teniendo su momento Winston Churchill


La gloria reflejada es a menudo la mejor manera de obtener elogios adicionales. Y así, Boris Johnson ha estado disfrutando de los elogios de Volodymyr Zelenskiy por su firme posición contra la invasión rusa de Ucrania.

El primer ministro ahora ha duplicado su apoyo. Bien podría. La guerra ha salvado al liderazgo de Johnson de una sensación de descenso. La pregunta es si la pausa es un alivio temporal o un regreso al estatus de superhéroe para un primer ministro maltratado pero resistente.

Las revelaciones de fiestas no autorizadas en el número 10 de Downing Street durante el cierre casi hundieron a Johnson después de la temporada festiva. Las encuestas de opinión nacionales mostraron que el Partido Laborista de la oposición alcanzó su punto máximo con una ventaja del 9,5% sobre los conservadores desde finales de enero hasta mediados de febrero. Incluso las calificaciones de Johnson entre los fieles del partido fueron negativas: varios de sus parlamentarios respaldaron formalmente una competencia por el liderazgo, y más hicieron saber en los grupos de WhatsApp y en los chismes de los salones de té de Commons que estaban considerando abandonar el programa piloto.

Pero la política británica es propensa a cambios repentinos, y la ventaja de los laboristas en las encuestas ahora se ha reducido al 5%. Los llamados de atención de Johnson para defender Ucrania han visto revivir su fortuna. Las polémicas sobre las fiestas y si el primer ministro fue “emboscado con un pastel (de cumpleaños)” parecen triviales cuando se comparan con una guerra real en Europa del Este. Una encuesta de miembros del partido esta semana vio que la posición personal de Johnson aumentó 15 puntos, de regreso a territorio positivo.

Y sin duda, Johnson también ha tenido suerte en casa. La popularidad de su sucesor, Rishi Sunak, que alguna vez tuvo buenas propinas, ha caído en picado. La declaración financiera de primavera del canciller la semana pasada fue mal recibida tanto por amigos como por enemigos. Casi cuatro quintas partes de los votantes lo calificaron como una respuesta inadecuada a la urgente crisis del costo de vida que ha disparado las facturas de energía. Se consideró “injusto” y Sunak, un tecnócrata pulido, pareció no entender este punto.

La riqueza personal del canciller se ha convertido desde entonces en un tema candente. Ex banquero de Goldman Sachs, Sunak es rico por cuenta propia, pero no tanto como su esposa más rica, Akshata Murthy. Posee acciones por valor de 690 millones de libras (897 millones de dólares) en la compañía de tecnología de la información de su padre, Infosys, pero está domiciliada en India. Esto significa que no necesita pagar impuestos en el Reino Unido sobre los dividendos de la participación.

El arreglo legal se declaró abiertamente cuando Sunak se convirtió en ministro por primera vez en 2016. Pero a medida que los aumentos de impuestos anunciados el año pasado finalmente comienzan a afectar a los votantes, los laboristas se regocijan por la vergüenza del canciller. Y sería humano que Johnson se regocijara al ver afligido a su rival más creíble.

Según las encuestas, los votantes británicos culpan de la crisis del costo de vida a Covid (62%) y Ucrania (57%) en lugar de al primer ministro personalmente (51%). ¿Puede durar la suerte de Johnson?

Las elecciones locales celebradas en todo el país el 5 de mayo serán la prueba.

“Partygate” ha vuelto a los titulares después de todo. La policía está multando tardíamente a quienes violaron las reglas de cierre en el número 10, reviviendo el cargo más dañino contra los conservadores: que hay “una regla para ellos y otra para todos los demás”. El tratamiento fiscal favorable de la esposa de Sunak también encaja en esa narrativa. Su condición de “non-dom” no es una opción abierta para la mayoría de los votantes.

Johnson, sin embargo, será comercializado por su partido como un estadista. Hace cuarenta años, la exitosa campaña para recuperar las Islas Malvinas de Argentina salvó a Margaret Thatcher a pesar del desempleo récord en casa.

Los votantes se unen a la bandera cuando el gobierno se opone a una potencia extranjera, pero esta vez los laboristas también han sido más cuidadosos al hacer sonar el tambor patriótico (en 1982, su ala pacifista se hacía oír y su líder parecía débil). La oposición pide sanciones aún más duras contra Rusia y critica al gobierno por admitir tan pocos refugiados ucranianos en el Reino Unido a pesar de sus promesas.

Como biógrafo de Winston Churchill, Johnson sabe que el éxito en la guerra no garantiza ganar la paz. El líder británico de la Segunda Guerra Mundial es honrado por su liderazgo inspirador contra los nazis, pero su pueblo lo destituyó poco después de la victoria. A diferencia de sus oponentes laboristas, Churchill no ofreció una visión convincente de una Gran Bretaña más justa en tiempos de paz. ¿Qué es Johnson? Como Churchill en 1945, el primer ministro simplemente ofrece más de lo mismo: él mismo.

En verdad, su gran obra, te guste o lo detestes, fue el Brexit. Pero esa misión se cumplió a principios de 2020, dejando solo los cables finales de una implementación desordenada. La pandemia, a pesar de la torpe actuación de Johnson en el brote, y la guerra en Ucrania han llenado convenientemente el vacío político. Por lo demás, la trayectoria del primer ministro ha estado dictada por escándalos y rebeliones internas del partido.

¿Dónde se necesita el programa de renovación y reforma para impulsar la productividad y compensar la pérdida de acceso al mercado único europeo posterior al Brexit?

El jueves, por ejemplo, finalmente se publicó la tan cacareada estrategia de seguridad energética del gobierno. Tenía todo el contenido de un comunicado de prensa. También hubo la reverencia familiar a un puñado de parlamentarios conservadores en escaños rurales que podrían influir en una elección de liderazgo, pero no hubo cambios en el sistema de planificación que bloquea el desarrollo de la energía eólica terrestre, la forma más rápida de entregar energía renovable barata.

Esta percepción de la deriva interna puede volver a perseguir al líder británico talentoso pero distraído. En los EE. UU., el presidente Biden encuentra que sus índices de aprobación se estancaron cerca de su punto más bajo, a pesar de su gestión constante de la crisis de Ucrania. Main Street no está impresionada.

Aun así, mientras los parlamentarios conservadores no firmen cartas llamando a una elección de liderazgo, Johnson es un hombre feliz. El 5 de mayo, su partido estará atento a los resultados. Será mejor que no defraude.

Más de la opinión de Bloomberg:

• Solo una cosa ayudará a Ucrania ahora. Armas: Therese Raphael

• Gran Bretaña se ha convertido en una pesadilla para las personas que intentan alquilar casas: Marcus Ashworth y Stuart Trow

• La puerta trasera que mantiene el flujo de petróleo ruso hacia Europa: Javier Blas

Esta columna no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.

Martin Ivens fue editor del Sunday Times de 2013 a 2020 y anteriormente fue su principal comentarista político. Es director de la junta de Times Newspapers.

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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