Boris Johnson está siendo estrangulado políticamente, y el laborismo parece un partido que quiere ganar


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Un desarrollo inesperado y muy bienvenido esta semana: finalmente pudimos tener una idea de cómo se desarrollará Partygate.

Hasta ahora, ha habido estallidos de ira seguidos de desvíos hacia la complacencia. Pero ahora el formato es bastante claro. Conocemos la línea de tiempo. Conocemos la dinámica. Y conocemos las fortalezas y debilidades relativas de los principales jugadores.

El resumen ejecutivo es que Boris Johnson está siendo estrangulado políticamente. No está sucediendo rápidamente, como pensamos que sucedería cuando surgieron las historias por primera vez. Está sucediendo muy lentamente. Bien puede tomar meses. Pero eso es lo que está pasando. Se está poniendo muy rigurosamente jodido. Y es difícil ver un futuro en el que eso no pertenezca.

Podrías ver su alma desmoronarse

A primera vista, sucedió muy poco. Fue la valentía habitual de los Comunes, junto con algunas maniobras y capitulaciones de trastienda. Pero una vez que el polvo se asentó, todo fue mucho más claro que antes.

El martes, Johnson se disculpó ante los Comunes. Lo combinó con anuncios sobre Ucrania y energía como si dijera: “Mira todas estas otras cosas más serias de las que deberíamos estar hablando”. Pero enfatizó cuánto lo sentía. Se disculpó “de todo corazón”, “sin reservas” y “profusamente”. Y luego fue a una reunión privada de parlamentarios conservadores y dio el tipo de actuación arrogante que dejó en claro que todo era una tontería.

En verdad, puedes darte cuenta de lo poco que se disculpa por las “líneas para tomar” publicadas por ministros. No aceptan que violó la ley. Solo aceptan la proposición sutilmente diferente de que la policía descubrió que violó la ley.

Cuando se le preguntó al ministro de pequeñas empresas Paul Scully en Sky News si el primer ministro aceptaba que violó la ley, respondió: “Ha aceptado que la policía ha encontrado una solución diferente a donde él um, uh, uh, lo que pensó en el tiempo.”

Si mirabas de cerca, podías ver su alma desmoronarse dentro de su cuerpo, lista para ser procesada por el sistema digestivo.

otra paliza

Pero por sutil que sea esa distinción, es vital. Presenta a la policía como una especie de árbitro andrajoso y medio idiota. Insiste tácitamente en que Johnson no hizo nada malo y que la multa es el resultado de una histeria del Met mal juzgada y demasiado entusiasta.

Johnson recibió otra paliza durante los PMQ al día siguiente. Pero fue el jueves que proporcionó el enfrentamiento de peso pesado.

Había volado a la India para acordar un acuerdo comercial posterior al Brexit. Mientras estuvo fuera, los laboristas presentaron una moción sobre si el comité de privilegios debería investigarlo sobre si engañó al parlamento. Y de repente las cosas se pusieron bastante nerviosas.

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La estrategia era clara: los laboristas iban a mojar las manos de todos los parlamentarios conservadores en sangre. Iban a individualizar la culpabilidad. Si los parlamentarios no estuvieran preparados para actuar en contra de Johnson por mentir e infringir la ley, podrían ponerse de pie y decirlo. Podrían poner su nombre en él. Y luego los laboristas podrían usar ese voto en su literatura electoral.

Memorias de Owen Paterson

Los diputados conservadores podían ver el peligro. Los habían hecho marchar por esta colina en particular antes, al comienzo de todo esto, por el asunto de Owen Paterson, cuando Johnson los azotó contra el sistema de estándares y luego dieron vuelta en U al día siguiente. Eso los quemó. Los hizo parecer tontos, y tontos poco éticos además.

Sus valoraciones son predominantemente egoístas. Si Johnson puede sobrevivir y ayudarlos a pasar otra elección general, la mayoría de ellos lo respaldarán haga lo que haga. Pero si amenaza su oportunidad de reelección, no lo harán. La moción laborista apuntó directamente a esa distinción y la hizo lo más aguda posible.

Mas de Opinión

El número 10 respondió con una enmienda el miércoles por la noche que retrasaría la decisión sobre la investigación del comité hasta después del informe de Sue Gray. A primera vista, esto no tenía sentido. Labor ya ha dicho que no se realizará ninguna investigación hasta después de que ella haya informado. Pero políticamente, proporcionó una rampa de salida, una alteración que suena respetable que no descartó una investigación, pero hizo todo lo posible en términos prácticos para acabar con ella.

Entonces las cosas se volvieron realmente caóticas. El jueves por la mañana, minutos antes de que comenzara el debate, los tories desistieron de la enmienda. Ofrecieron a los parlamentarios un voto libre y los instaron a irse a casa. Efectivamente se rindieron. Los látigos se dieron cuenta de que no podían evitar una gran rebelión, o al menos abstenciones masivas. ¿Habrían perdido? Probablemente no. Pero los nombres y números de los parlamentarios conservadores que se negaron a seguir el látigo habrían demostrado cuán débil era el control de Johnson sobre el partido parlamentario.

La moción se aprobó con el visto bueno, sin protestas de las bancadas gubernamentales.

Absorbiendo toda la atención

Entonces, ¿qué hemos aprendido de todo esto? En primer lugar, y lo más importante, ahora tenemos un informe completo de las investigaciones y una cronología imprecisa. Primero tendremos la investigación policial. Han dicho que no emitirán más avisos sobre multas hasta después de las elecciones locales. Hay un debate interesante entre las personas jurídicas sobre si realmente necesitan hacer eso. Por ejemplo, ver este de Adam Wagner y este de Jolyon Maugham. Pero independientemente de si tienen razón o no, eso desvía los futuros avisos de multas hasta fines de mayo o incluso junio. Un goteo corrosivo durante los meses de verano.

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Luego está el informe de Sue Gray, completo con cualquier evidencia fotográfica o de video que ella pueda o no publicar. Y luego está la investigación del comité de privilegios, que puede decidir publicar cualquiera que ella no publique.

Esto significa que Johnson no puede acabar con la historia, sin importar cuánto lo desee o con qué frecuencia lo exija. Va a estar retumbando durante meses. Y cada vez que aparezca, se lo recordará a la gente. Y cada vez, los parlamentarios conservadores se frustrarán cada vez más por la forma en que está definiendo a este gobierno y absorbiendo toda la atención.

Lo segundo que aprendimos es cuán débil es el control de Johnson sobre el partido parlamentario. Desde hace semanas, los comentaristas han llegado a la conclusión de que está a salvo, lo que no es injusto dada la falta de parlamentarios conservadores que piden que se vaya. Pero ahora eso está empezando a cambiar. Evidentemente, no se puede contar con ellos para votar con el gobierno, o no se les hubiera dado un voto libre.

Uno por uno, están empezando a caer. “Es absolutamente deprimente que te pidan que defiendas lo indefendible”, dijo ayer el parlamentario conservador William Wragg. “Cada vez, una parte de nosotros se marchita”. Luego, el parlamentario Steve Baker se levantó para decirle a Johnson: “Se acabó el concierto”.

Algunas entrevistas muy gruñonas

La tercera cosa es cuán malo es Johnson para lidiar con todo esto. Sus entrevistas en India lo vieron visiblemente frustrado y amargado. “Prometiste continuar con esto”, dijo. ladró en Beth Rigby de Sky, antes de mirar su reloj durante una entrevista en vivo. “No quiero que esto siga y siga y siga”, dijo. dijo Canal 4 Noticias. En cada caso, el dolor falso se había ido, reemplazado por indignación.

La cuarta cosa es que los laboristas se están volviendo muy buenos en esto. Fue una clase magistral sobre cómo infligir dolor político. La moción que presentó se programó exactamente en el momento adecuado para maximizar el daño antes de las elecciones locales. Estaba dirigido al lugar correcto para dividir el liderazgo tory del partido parlamentario. Fue redactado de manera cuidadosa para que la enmienda gubernamental intentada fuera claramente redundante.

Y siguieron. Chris Bryant, quien preside el comité de privilegios, se recusó, eliminando un posible punto de conflicto para los rebeldes conservadores. Keir Starmer usó la retórica de decencia e integridad de todos los partidos en la vida pública para apelar a los bancos del gobierno.

Lo que estás viendo aquí es un ataque de oposición mercenaria, con la intención de derramar la mayor cantidad de sangre posible. Son las acciones de un partido que quiere ganar.

Johnson está siendo asfixiado. El cronograma es largo, los costos son altos, su apoyo está disminuyendo y su oponente es despiadado. Finalmente, después de toda una vida de buena fortuna, parece que su suerte se está agotando.

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Qué ver este fin de semana: The Night House

Este horror psicológico, en Disney+, se metió correctamente en mis huesos y me puso un escalofrío. Hubo un par de momentos aquí que legítimamente me asustó: el tipo de enloquecimiento bueno y anticuado. Rebecca Hall, como una mujer que llora a su marido en una remota casa junto a un lago, es parte de la razón de ello. Ella es asombrosamente buena. Pero el resto se reduce a una trama genuinamente inusual y algunas ideas profundamente espeluznantes, basadas en dobblegangers, arquitectura jodida y esa sensación de que nunca puedes conocer realmente a las personas. Legítimamente aterrador.

Qué escuchar este fin de semana: The Great Unraveling

Bien, un poco de autopromoción, porque estoy en este, pero de todos modos este es uno de mis podcasts políticos favoritos. Aquí hay buenas políticas liberales: vapeo, inmigración, poderes policiales. Pero sintonizo para escuchar a viejos amigos que se molestan unos a otros. En particular, estoy 100 por ciento aquí por la exasperación de Ben y la burla despiadada de Mat. Aparecí para promocionar mi último libro hace un par de años, durante el cual Ben me exigió que se lo explicara mientras bebía una pinta. Después de eso, obviamente me convertí en un oyente leal. Estoy de nuevo esta semana para hablar sobre el proyecto de ley policial, aunque la mayor parte es que me estoy riendo de ellos.

Qué leer este fin de semana: Cómo detener el fascismo, por Paul Mason

Trabajo fuerte aquí, por el periodista de izquierda y nuevo estadista escritor. Mason dice muchas cosas con las que no estoy de acuerdo. Él es de una tradición política diferente y tiene valores diferentes. Él piensa diferente. Pero he llegado a pensar en él como una figura sorprendentemente impresionante. Ocupa un espacio bastante solitario en la política británica: muy a la izquierda de la dirección laborista, o incluso en el centro-izquierda del partido, y, sin embargo, alejado del corbinismo debido a los compromisos morales que hicieron muchos de sus seguidores. Se necesita mucho valor para creer en tus principios y permanecer allí, cuando la mayoría en ese lugar ha emigrado a un lado u otro. Este libro, sobre el auge de la extrema derecha, es especialmente bienvenido por la forma clarividente en que llama a una alianza de socialistas y liberales para luchar contra ellos. Tiene toda la razón: estratégica, intelectual y moralmente. Un esfuerzo encomiable.

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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