Aumenta el riesgo de explosiones de gas mortales a medida que los propietarios de viviendas del Reino Unido con problemas de liquidez se saltan los controles | Gas


El riesgo de explosiones de gas catastróficas se ve aumentado por los propietarios de viviendas con problemas de liquidez que se saltan los controles por fallas potencialmente mortales, advirtieron los expertos en seguridad.

Las cocinas, los fuegos y las calderas que no se controlan pueden causar fugas, que “provocan incendios y explosiones que cuestan vidas y destrozan vecindarios”, dijo Bob Kerr, director de servicios de gas de Gas Safe Register.

El organismo, que opera bajo un acuerdo con el Ejecutivo de Salud y Seguridad (HSE, por sus siglas en inglés), descubrió que casi uno de cada tres hogares se saltará la reserva de un control anual de seguridad de gas este año, debido a la crisis del costo de vida. Un servicio de caldera cuesta alrededor de £ 80, mientras que una verificación de seguridad de gas para tres aparatos cuesta alrededor de £ 60.

La advertencia se produce cuando los investigadores concluyeron que una fuga de gas de una tubería interna fue responsable de una gran explosión el domingo pasado en una casa en Kingstanding, Birmingham, que mató a Doreen Rees-Bibb, de 79 años, e hirió gravemente a un hombre.

El incidente es el último de una serie de raras pero devastadoras explosiones en los últimos dos años causadas por electrodomésticos defectuosos o tuberías de gas rotas desde Portsmouth hasta Yorkshire.

Cuatro explosiones de gas que destruyeron casas examinadas por The Guardian han sido causadas por electrodomésticos defectuosos o suministros de cartuchos dentro de las casas. Tres más fueron causados ​​por la filtración de gas en las propiedades de las tuberías de suministro principales agrietadas o corroídas, un problema que está siendo abordado por un programa nacional de reemplazo de tuberías principales de gas, que tiene otros 10 años para ejecutarse.

La explosión de Birmingham se suma a otras 12 muertes y 179 heridos causados ​​por explosiones de gas e incendios en Gran Bretaña en los últimos cinco años, según cifras del HSE. En promedio, ha habido 31 explosiones al año, a menudo dejando traumatizados a las comunidades y los propietarios.

“Debería haber ayuda para aquellos que luchan [to afford gas checks]esto es algo muy importante que se ha hecho”, dijo Darren Cornish, quien estaba dentro de la casa de su madre y su padre en Bude, Cornualles, cuando una explosión de gas arrasó la propiedad en enero de 2021.

“La gente ahora tiene menos dinero para gastar en el mantenimiento de estos electrodomésticos tan importantes, por lo tanto, las fugas se están convirtiendo en un problema mayor”.

Una tubería que llegaba a la casa desde dos botellas de gas se había partido y se había filtrado en la cavidad de la pared.

“Revisé la placa de gas. Desafortunadamente, mamá no estaba pensando y encendió una llama para verificar que el horno no tuviera fugas y encendió el gas a nuestro alrededor que fue a las paredes para encontrar oxígeno afuera, por lo tanto, todas las paredes explotaron y tres toneladas de techo descansaban sobre uno pared interna”, dijo. “Tuvimos tanta suerte de estar vivos”.

Un problema ha sido la corrosión o grietas en las tuberías principales que filtran gas al suelo, que se abre camino debajo de las casas y en las cavidades de las paredes. Desde 2002, las compañías de redes de gas, incluidas Cadent y Southern Gas Network, han estado reemplazando 300 000 km de tuberías principales de hierro fundido con décadas de antigüedad por plástico y ramales de acero más estrechos, que suministran gas a hogares individuales. Cadent dijo que ha completado el 75% de su programa.

Michael McCormick sobrevivió a una gran explosión el año pasado en su casa de Portsmouth causada por una fuga en el ramal, que estaba tan corroído que se partió en dos. El gas inundó la cavidad debajo de la planta baja y fue encendido por una vela.

“Sentí la onda expansiva volando a mi lado”, dijo. “Era como dos manos [pushing] en medio de mi espalda. Mi esposa [who was upstairs] sentí que el piso se levantaba y volvía a bajar”.

Los registros muestran que la tubería principal de gas se cambió por plástico en la década de 1980, antes de que SGN se hiciera cargo de la red, pero se dejó la tubería de servicio, dijo. SGN dijo que una investigación realizada por HSE encontró que “SGN no tenía ningún caso que responder”.

“Me preocupa mucho que haya otras casas por ahí”, dijo McCormick. “Tuvimos mucha suerte. Definitivamente necesitan acelerar [the mains replacement programme]. Necesitan hacer algo para evitar que la gente sea lastimada y asesinada”.

Hazel Wilcock, de 61 años, murió en una explosión que demolió su casa adosada cerca de Bury en febrero de 2021 mientras estaba en una videollamada con su pareja.

La forense, Joanne Kearsley, concluyó: “Según el balance de probabilidades, la explosión ocurrió debido a una acumulación de gas natural en el sótano de la propiedad, que se había acumulado allí debido a una fractura en una tubería principal de gas a unos 35 metros de distancia… La es probable que el gas haya viajado desde el sitio de la tubería rota a través de un canal de agua… Alcanzó un nivel en el número cinco, que era explosivo, y es probable que se haya encendido debido a los aparatos eléctricos, que estaban presentes en el sótano”.

Un portavoz de HSE dijo: “Nos tomamos la seguridad del gas muy en serio. Hay más de 22 millones de viviendas conectadas a la red de gas por lo que estos incidentes son raros, aunque pueden ser muy graves. Las redes de gas tienen la responsabilidad de mantener las tuberías, mientras que HSE supervisa el cumplimiento e investiga incidentes en determinadas circunstancias”.

La Asociación de Redes de Energía dijo: “Nuestros miembros ya han reemplazado más de dos tercios de sus redes principales de gas dentro de los 30 metros de cualquier edificio. Las tuberías y cañerías de acero y metal ahora se reemplazan con polietileno, el material de reemplazo de plástico moderno más seguro y duradero”.


www.theguardian.com

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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