Al abrazar el Sinn Féin, Nicola Sturgeon ha mostrado sus verdaderos colores

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Más que cualquier otra parte del país, Escocia estuvo contaminada por la política de los Problemas de Irlanda del Norte.

Afortunadamente, esto se manifestó de una manera en gran parte pacífica, aunque llena de tensión, a través de la rivalidad de Old Firm entre los clubes de fútbol Celtic, en gran parte católicos, y los Rangers, en gran parte protestantes, así como en las marchas regulares de Orange en todo el oeste de Escocia.

Pero a nivel político, los principales partidos políticos hicieron un buen trabajo al rechazar el sectarismo, centrándose en argumentos de clase y economía en lugar de religión. Esa fue una disciplina bienvenida que estuvo motivada por una determinación consciente de evitar las divisiones que habían provocado tanto derramamiento de sangre en un país separado de Glasgow por solo un viaje en avión de 25 minutos.

Los argumentos sobre la independencia han cambiado todo eso, para peor.

Tal vez inevitablemente, la perspectiva de la ruptura de la Unión en 2014 fue demasiado difícil de resistir para algunos nacionalistas irlandeses. Mientras los laboristas luchaban con uñas y dientes por el No en el referéndum de independencia, miembros de su partido hermano en Irlanda del Norte, el SDLP, llegaron para hacer campaña por el Sí. Al mismo tiempo, gran parte del apoyo de los Rangers se decantó por el No, mientras que las encuestas comenzaron a mostrar un gran cambio entre las comunidades católicas tradicionales de Escocia, que apoyaban a los laboristas, hacia el apoyo a la independencia.

Si el resultado final hubiera sido algo así como una conclusión del debate, en lugar de un hito, si el margen de victoria del diez por ciento de Better Together hubiera trazado la línea debajo del debate como todos nos prometieron que sucedería, la política en Escocia podría haber comenzado a volver a la versión normal de Escocia. Pero el debate, y la polarización tóxica que lo acompaña, ha continuado.

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Esa polarización llegó a su punto más bajo con las celebraciones de la semana pasada por parte de la dirección del SNP por el triunfo en las elecciones a la Asamblea de Irlanda del Norte del Sinn Féin, el antiguo ala política del IRA Provisional. Nicola Sturgeon tuiteó sin aliento su alegría por el triunfo nacionalista irlandés: “Muchas felicidades a Michelle O’Neill [Sinn Féin vice-president] y Mary Lou McDonald [Sinn Féin leader] en un resultado verdaderamente histórico para el Sinn Féin”.

Sturgeon fue seguido rápidamente por su adjunto, John Swinney, un hombre generalmente admirado en la división política de Escocia como menos divisivo que su jefe, quien planteó la posibilidad de trabajar con Sinn Fein contra el gobierno del Reino Unido: “Creo que lo que [the Sinn Féin victory] significaría es que tendríamos un liderazgo político en Irlanda del Norte que estaba preparado para desafiar al gobierno del Reino Unido en muchos aspectos de su enfoque político”.

Por supuesto, el Senedd de Gales ha proporcionado ese desafío durante casi 25 años, pero por alguna razón, Swinney está menos entusiasmado con respaldar a los laboristas galeses como aliados de su partido.

Esto es algo realmente peligroso. Los principales partidos del Reino Unido en Escocia siempre fueron conscientes de la lata de gusanos que podrían abrir si se permitían tomar partido en Irlanda del Norte. Incluso en la década de 1980, mientras mantenía una política oficial de apoyo a una Irlanda unida, el laborismo logró evitar dividir a las comunidades de clase trabajadora en líneas sectarias.

Ahora, tal vez viendo el descenso al sectarismo como una inevitabilidad de la que podría beneficiarse en lugar de tratar de frenar, Sturgeon ha dejado de lado la precaución. Tiene edad suficiente para recordar cuando el Sinn Féin no era más que un portavoz de una forma de terrorismo que se cobró miles de vidas inocentes, al igual que muchos de los escoceses cuyo apoyo necesita si quiere lograr su objetivo de independencia.

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Más importante aún, la primera ministra corre el riesgo de socavar su propia estrategia política central. Ha pasado años tratando de cambiar el nombre del nacionalismo escocés como moderado, centrista y, sobre todo, consensuado. Su tipo de nacionalismo no tenía nada que ver con las variedades más desagradables de “sangre y suelo” que se encuentran en todo el mundo.

Sin embargo, la adopción del republicanismo irlandés por parte de su partido pone en riesgo todo eso. Ella podría creer y esperar que simplemente está respaldando el poder femenino completamente nuevo y pacífico de la versión del nacionalismo irlandés del siglo XXI, tal vez complaciendo el mito de que el nacionalismo del Sinn Féin puede ser (como ella quiere que se perciba el nacionalismo escocés) cívico, no militante.

Pero muéstrame un nacionalista cívico y te mostraré un nacionalista. El SNP no necesitaba abrazar al Sinn Féin; ellos eligieron. Eso debería decirnos algo.

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www.telegraph.co.uk

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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