Akshata Murty no se equivoca al decir que no tiene domicilio, pero ha dejado a Rishi Sunak con una apariencia comprometida.


Como El independiente revelado el miércoles, la esposa del canciller Rishi Sunak, Akshata Murty, paga sus impuestos en el Reino Unido sobre la base de que no está domiciliada en este país. Por supuesto, ella no optaría por este acuerdo a menos que obtuviera una ventaja fiscal al hacerlo.

El domicilio de una persona se refiere a su domicilio natural, que no es lo mismo que su lugar de nacimiento o, necesariamente, su ciudadanía. De hecho, parece probable que Murty, que nació de padres indios en la India, tuviera lo que se llama un domicilio de origen en la India en el momento de su nacimiento.

No hay razón para pensar que ella cambió su domicilio antes de casarse con Sunak y dado que el matrimonio no lo altera cuando vino a vivir al Reino Unido, como resultado, tenía derecho a reclamar el estatus de no domiciliada. Aunque la implicación era que, a pesar de su matrimonio, estaba comprometida a regresar en algún momento a la India, que debe haber declarado que era su hogar natural.

Las ventajas fiscales de esto son que una persona sin domicilio solo paga impuestos sobre sus ingresos en el Reino Unido a medida que surgen. Sus ingresos de fuera del Reino Unido solo se gravan aquí si se pagan a este país. Si se deja fuera del Reino Unido, entonces podría estar sujeto a impuestos en el país del que procede, o en otro país en el que resida la persona que lo recibe, o no gravarse en absoluto. No tenemos esta información para Murty.

Todo lo que sabemos es que ella ha reclamado en su declaración anual de impuestos que no tiene domicilio. Esta es una elección. Nadie tiene que reclamar este estatus. Una persona que no está domiciliada en el Reino Unido puede simplemente pagar impuestos sobre sus ingresos mundiales aquí, y eso es lo que sin duda hace la mayoría de las personas que no están domiciliadas en el Reino Unido. La afirmación de Murty de que no tenía otra opción que no estar domiciliada porque no es ciudadana del Reino Unido no es sostenible en ese caso.

Tal vez el hecho de que esta elección de no tener domicilio tenga un precio es una de las razones por las que tantos no lo hacen. Ahora es probable que a Murty le cueste 60.000 libras esterlinas al año usar esta base de impuestos. En ese caso, sus ahorros en impuestos deben ser significativos. Es importante destacar que, después de 15 años (como máximo) de ser residente fiscal aquí, se elimina su elección sobre este tema. porque según la ley del Reino Unido en vigor desde 2017, se considera que tiene su domicilio aquí, le guste o no.

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Hay, sin embargo, algunos elementos sorprendentes en esto. Una es que HM Revenue & Customs no ha cuestionado este estado. Tiene tres casas aquí y una en los Estados Unidos, pero aparentemente ninguna en la India. Y está casada con un hombre cuya carrera está obviamente ligada a estar en el Reino Unido. HMRC podría haber preguntado razonablemente si, cualquiera que fuera la situación cuando se casó, ahora está domiciliada aquí. Si yo fuera inspector de hacienda, me habría gustado hacerlo.

Luego están las sorprendentes elecciones hechas por la propia Murty. El riesgo de vergüenza política por esta decisión existió claramente desde el momento en que Sunak se convirtió en diputado. Aumentaron después de 2019 cuando se convirtió en canciller por tres razones.

La primera fue que estar casada con el hombre responsable de aumentar los impuestos del Reino Unido y al mismo tiempo tomar medidas para evitar pagarlos parece políticamente imprudente.

En segundo lugar, afirmar que no tiene un compromiso a largo plazo con el Reino Unido, implícito en la afirmación de no tener domicilio, parece políticamente imprudente.

En tercer lugar, no adoptar la nacionalidad del país del que su esposo aspira muy obviamente a ser primer ministro también parece sorprendente.

Murty no ha hecho nada malo al afirmar que no tiene domicilio. Sin embargo, deja a Sunak con un aspecto profundamente comprometido. Un canciller debe poder afirmar que está gravando de manera justa. Eso es insostenible cuando su esposa está explotando una escapatoria que solo está disponible para los muy ricos.

Richard Murphy es profesor de práctica contable en la Escuela de Administración de la Universidad de Sheffield, contador público y activista por la justicia económica. Él blogs en Tax Research UK y twittea @RichardJMurphy




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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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