‘Abatido y desesperado’: el calvario de un enfermo mental dejado en el limbo | Salud mental


David y Angela, los padres de la mujer de 18 años que soportó un período de ocho días y medio en A&E esperando una cama de salud mental, la describen a ella y su terrible experiencia.

“Louise (se ha cambiado el nombre) ha estado experimentando problemas de salud mental desde octubre de 2021. Poco después le diagnosticaron TDAH y EUPD, un trastorno de personalidad emocionalmente inestable. Desde entonces ha sido hospitalizada cinco veces, cada vez durante cuatro a seis semanas. Cada admisión se produjo después de que Louise se fue de casa, amenazó con hacerse daño y fue detenida por la policía bajo una orden de la sección 136, que permite que la policía lo lleve para ser evaluado en un ‘lugar de seguridad’, que es una orden de la sección 136 suite o unidad de A&E. No podemos elogiar lo suficiente a la policía por su rápida respuesta y su actitud cariñosa cuando los llaman.

El jueves 16 de junio, Louise fue de nuestra casa en Surrey a Sutton para ver a su hermana, que vive allí. Pero ella nos llamó diciendo que ya había ‘tenido suficiente’ y que iba a ‘terminar con todo’. La policía la encontró, evaluó que corría el riesgo de hacerse daño, la puso bajo la sección 136 y la llevó al A&E en St Helier, el hospital local. Alguien que atraviesa una crisis de salud mental debe ser llevado a un “lugar seguro”, que idealmente es una suite de la sección 136 en un hospital psiquiátrico. Pero estos son pocos y distantes entre sí, por lo que la policía a menudo no tiene opción de llevar a la persona a un servicio de urgencias, que es un entorno totalmente inadecuado para alguien con necesidades graves de salud mental.

Louise pasó su primera noche en A&E sentada en una silla en una habitación muy pequeña con una cortina por puerta, ya que no había cama disponible, con dos policías de pie junto a ella. No podemos imaginar una forma más inapropiada de apoyar a alguien que atraviesa una crisis de salud mental. Un ‘lugar de seguridad’ debe ser acogedor y terapéutico. Luego pasó las siguientes tres noches en un colchón delgado en una habitación vacía con una silla y poco más. El tramo 136 finalizó pasadas 24 horas por lo que fue puesta en manos de guardias de seguridad para vigilarla 24/7, de dos en dos, junto al personal de A&E.

En su primer día, el equipo de enlace psiquiátrico de A&E consideró que necesitaba ingreso obligatorio en una unidad de salud mental para ser evaluada y tratada. Eso se llama una sección dos. Esa orden, hecha bajo la Ley de Salud Mental, puede durar 28 días y es la forma más común en que las personas con problemas de salud mental son detenidas o ‘segmentadas’. Sin embargo, el problema para Louise era que una sección dos no se puede promulgar en un servicio de urgencias porque no se clasifica como paciente hospitalizado allí; simplemente estás esperando a que te encuentren una cama. Por lo tanto, estás en el limbo.

Y así comenzó el juego de la espera: la búsqueda de una cama para Louise en una unidad de salud mental. Sin embargo, no se pudo encontrar ninguna cama. Tanto el equipo de enlace psiquiátrico como el personal de A&E nos dijeron a Louise y a nosotros que no había camas disponibles, no solo localmente sino en cualquier parte de Inglaterra.

A medida que pasaban los días y no se encontraba ninguna cama, Louise se sentía cada vez más abatida, desesperada y desesperada. Estaba confundida e insegura acerca de cuándo podría conseguir una cama y dónde podría estar. Dijo cosas como ‘nadie me está ayudando’ y ‘nunca mejoraré’. Su tiempo en A&E estaba teniendo un efecto perjudicial en su ya pobre estado de ánimo.

Una complicación en la búsqueda de una cama fue que Louise experimentó su crisis de salud mental aparentemente en el área ‘equivocada’. La encontraron en Sutton pero vivimos en Surrey. Esto abrió otra lata de gusanos. Las necesidades de salud mental de los residentes de Surrey cuentan con el respaldo del fideicomiso de atención médica del NHS de Surrey and Borders Partnership (por lo general, brindaban atención a Louise), mientras que los residentes de Sutton, donde se encuentra St Helier, tienen sus necesidades cubiertas por el fideicomiso del NHS de salud mental del suroeste de Londres y St George. Es difícil saber con certeza si estos dos fideicomisos estaban hablando entre sí para organizar la atención que necesitaba mi hija. Pero nos dijeron que organizar una cama habría sido más sencillo si la hubieran separado en el área en la que reside. No creo que los jóvenes que experimentan crisis de salud mental planifiquen sus ingresos hospitalarios con la previsión que exige el ‘sistema’ actual.

Louise se agitó tanto por su larga estadía en A&E que comenzó a golpearse la cabeza contra la pared de su habitación. Eso resultó en que ella fuera sujetada y sedada, lo cual fue traumático y angustioso para ella. Si se le hubiera encontrado una cama aguda mucho antes, es posible que esto no hubiera sucedido. También se fugó dos veces del A&E, cada vez que la policía la recogió y la trajo de vuelta. En ambas ocasiones estábamos aterrorizados de que ella sufriera algún daño. La segunda vez que sucedió, en la noche del 23 de junio, CCTV la captó caminando cerca de la estación de tren de Sutton, lo cual fue preocupante.

El punto principal aquí es que Louise nunca debería haber estado en una posición que la pusiera en riesgo de daño o algo peor. Se trataba de una mujer joven que estaba pasando por una crisis de salud mental y necesitaba tratamiento especializado, que creía que no iba a recibir la ayuda que necesitaba y se sentía desesperada. Nunca quiero que nosotros, como padres o cualquier otro padre y cuidador, tengamos que pasar por lo que pasamos. El sistema de salud mental, tal como es en la actualidad, está dejando a Louise y a otras personas en una situación similar mal y, al hacerlo, las pone en gran riesgo de sufrir daños.

Finalmente, finalmente consiguió un lugar en una sala de agudos de un hospital de salud mental del NHS en Guildford, y finalmente se fue de St Helier a la 1:30 am del sábado 25 de junio, ocho días y medio después de haber llegado por primera vez”.

En el Reino Unido, se puede contactar a los samaritanos llamando al 116 123 o enviando un correo electrónico a [email protected] Puede ponerse en contacto con la organización benéfica de salud mental Mind llamando al 0300 123 3393 o visitando mind.org.uk


www.theguardian.com

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George Holan

George Holan is chief editor at Plainsmen Post and has articles published in many notable publications in the last decade.

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